Genio

junio 25, 2016

Título:  Lous Armstrong, An American Genious.

Autor:  James Lincoln Collier.

Editorial:  Oxford University Press.

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Mi primer recuerdo de Salvador Dalí me trae a la memoria un anciano con bigotes imposibles, arrojando huevos crudos sobre un lienzo.   El discurrir gelatinoso de tan natural producto era contemplado luego por la desafiante mirada del genial artista.  Y así, con un par de huevos, con muchos pares, construía una serie que debidamente firmada era luego puesta en el mercado.

A los que en nuestra niñez sorprendía el excéntrico comportamiento de un “artista”, el tiempo ha permitido comprender porque un personaje así podía permitirse tal lujo.

La biografía de hoy, que describe el genio encerrado en el alma de Armstrong, me recordó el documental que emitiera “la primera” hará más de cuarenta años sobe Dalí.  Porque el autor no sólo muestra las luz brillante que Armstrong despedía con sus Hot Fives y Hot Seven.  También cuenta las sombras de la industria interesada más en la caja de caudales que en la esencia del arte que Armstrong ayudó a definir:  el Jazz.  Pero son esta sombras las que ayudan a perfilar y dar contraste, como en un claroscuro, la calidad deslumbrante del que cambió la música del siglo XX;  la música que todos podemos escuchar aún hoy con deleite.  Se nota que el autor no sólo es periodista y escritor, sino una persona que vive y ama el jazz practicándolo profesionalmente.

Los lectores interesados no sólo encontrarán datos nuevos que son habitualmente olvidados en documentales sobre el artista.  Encontrarán análisis minuciosos de muchos de sus temas definitivos y sus sólos más subyugantes.

Lástima que en la música “oficial” todavía pese más Schoenberg que Armstrong.  Y que el Jazz siga siendo una asignatura marginalmente incluida, como “por compromiso”, en algunos conservatorios de España.  Una pena, digo, que muchos jóvenes de hoy no hayan tenido aún ocasión de experimentar el vocabulario del jazz.  No digo yo que Dalí no pueda mostrar nuevas formas artísticas de cocinar los huevos; ni que lo que Schoenberg y sus acólitos produjeran fuera quizá una premonición de la más rutinaria e indiferente música que pueda generarse por computador, que para las series y los números random no hay quién les gane.  Pero de eso, a la música que llega el alma, la música de verdad, hay un abismo.

Y para mustra Armstrong interpretando West end Blues.

 

 

 


Ejemplos

mayo 25, 2016

Título:  Alejandro y César.

Autor:  Plutarco.

Editorial:  Salvat.

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En vidas paralelas, nos propone Plutarco ejemplos de personajes que han cambiado el mundo, y que de algún modo, aún perteneciendo a culturas diferentes, presentan similitudes admirables.

Elige aquí el autor, entre los muchos puntos de vista posible, la dedicación, esfuerzo, ambición, energía, inteligencia… tanto de César como Alejandro para conquistar el mundo, en una época en que la conquista bien entendida equivalía a una expansión de la cultura y lo que hoy llamamos el estado del bienestar, que incluía una leyes que protegían al ciudadano, e iniciaban modelos de gobierno que muchos hemos heredado.

Podía Plutarco haber elegido otros pefiles;  sin ir más lejos, el cine de hoy nos muestra un Alejandro cuya homoxesualidad es tanto o más importante que sus conquistas.  Parecen los creadores actuales sucumbir a esta presión dominante que pretende elevar a los altares paganos las tendencias sexuales del personal, por encima de sus capacidades, y pretenden que sea ese precisamente el modelo a imitar, y no tanto los logros que nacen del esfuerzo y superación.  Porque puestos a imitar, cualquier cosa es imitable.  .

Plutarco fue testigo de un época muy diferente a la nuestra, en el que principios y costumbres tenían unas bases morales bien distintas.  Pero debió ser Plutarco un tipo inteligente, y capaz de separar el grano de la paja, y escribir una obra para la historia, dando al César lo que es del César, etc.

Ojalá que este tsunami social de poses, aspavientos y vulgaridad pase pronto, y llegue el día en que de verdad se valore lo que merece la pena de cada persona, y nos dejemos ya de mirar tanto si este es homosexual o aquella mide 60-90-60, para de verdad fijarnos en la dedicación y esfuerzo de cada uno para mejorar el mundo en que vivimos.

 


No yerra Tirro

mayo 8, 2016

Título:  Historia del Jazz clásico.

Autor:  Frank Tirro.

Editorial:  Ma Non Troppo.  Ediciones Robbinbook.

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Cuando un historiador, además de erudito en su materia, ha sido protagonistas de lo que cuenta, la historia cambia.  Plinio el viejo, por ejemplo, tuvo la suerte de viajar por el imperio, y contar lo que vió y experimentó;  y así, no hay quién falle.

Frank Tirro nos cuenta la historia del Jazz clásico en este magnífico ejemplar, con una visión pocas veces encontrada en otros volúmenes alineados en la temática.  No sólo describe tendencias, artistas y temas de cada época, tocando rags, blues, stride, swing, etc, sino que disecciona anatómicamente algunos de los más significativos, describiendo su estructura interna, progresiones armónicas, razones melódicas y otras tantas facetas que convirtieron en estándar las mejores composiciones y a sus autores en imprescindibles.

No yerra Tirro en esta perspectiva:  aunque son muchos los libros de historia del Jazz disponibles, éste es particularmente apto para los aficionados con conocimientos musicales.  Tirro además de historiador, decano de la School of Music de Yale, y profesor emérito, además de todo esto, es y ha sido músico de jazz y compositor.  Clarinetista y saxo, ha tenido la oportunidad de experimentar, como Plinio, aquello que cuenta con erudición.

Obra imprescindible para conocer un poco más de esta apasionante historia.


Burlarse del pueblo.

abril 27, 2016

Título:  La Señorita de Trevélez.

Autor:  Carlos Arniches.

Editorial:  Salvat.

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Arniches tejió una tragicomedia que bien podría ser metáfora de la situación política de España.

A costa de una poco agraciada señorita entrada en años, una camarilla de golfos trama la burla del enamorado que pretende a la sirvienta de la primera.  Los amiguetes de marras tejen la broma sin sospechar que el hermano de la víctima inocente, toma parte en el equívoco, prolongando y aumentando el posterior sufrimiento del burlado que por no dar el disgusto mayúsculo no sabe como salir del embrollo, y finalmente retado en duelo, acaba por confesar su amor verdadero, dejando a la señorita de Trevélez en una lamentable situación de desamparo y desaliento, al vislumbrar la realidad que durante tantos años ha tratado de esquivar con un autoengaño complaciente:  a nadie importa su destino.

El sociedad española siente hoy en sus carnes la burla y desprecio que ocultan habitualmente los políticos de profesión, que muy políticamente eluden mostrar su naturaleza verdadera para continuar disfrutando el convite del cargo, pero que en estos cuatro meses por fin han manifestado a las claras:  su incapacidad manifiesta para preocuparse del bien del pueblo español.

Esperemos por el bien de todos, que esta novedad desgraciada pase a la historia como catarsis para una venturosa nueva era en España.

 


You are

abril 22, 2016

Título:  El cannon del jazz.

Autor:  Ted Gioia.

Editorial:  Turner.

Con tinte enciclopédico, este volumen imprescindible para los amantes del Jazz recoge los 250 estándar que cualquier músico que se precie en la disciplina debería conocer, según su autor;  aunque seguramente no ande muy lejos de la verdad.

Libros como éste admiten lecturas variadas: referencia para búsquedas puntuales; cabecera para adquirir con su lectura un mayor conocimiento del mundo del jazz;  compendio de títulos y grabaciones fundamentales, con los que el lector sabrá dónde buscar los mejores registros;  sugerente libro para descubrir nuevos temas para el aficionado al género;  anecdotario múltiple de génesis históricas y biografías resumidas de autores variados…  y así hasta llegar a 250.

Y puestos a elegir, suscribiría algunas palabras del autor cuando describe “All the things you are”, por cierto, bonito título que serviría de resumen y dedicatoria para cualquier persona querida de nuestro entorno, aunque mirando la letra que Oscar Hammerstein escribió para esta composición de Jerome Kern, cuando mejor encaja es en San Valentín.  Nos comenta sobre este conocido tema Ted Gioia:  “Estoy tentado a afirmar que  es mi estándar de Jazz favorito”.   Posiblemente la cadena de dominantes tan característicos del tema tenga algo que ver con su éxito tanto entre el público aficionado, como entre intérpretes a los que suministra un terreno abonado para la improvisación.

Es una suerte que cada vez sean más los que reconocen el valor de esta música.  Esta misma semana, y con motivo de la entrega de premios del Museo de las Ciencias del Vino en Almendralejo -que curiosamente se entregó un diploma/distinción a sí mismo-, el presidente de la Junta de Extremadura aprovechó su discurso para hacer una encendida defensa de esta disciplina artística, tras haber tenido la oportunidad de presenciar el evento que estuvo amenizado por el Instituto de Jazz y Música Moderna de Extremadura.  Aquí dejamos el enlace.  Ojalá que muchos de sus seguidores aprecien estas palabras y también las hagan suyas.  Dejamos el vídeo completo, para que puedan disfrutar del evento y de la actuación de los combos, y recomendamos el minuto 36’40” con la referida intervención y valoración de Guillermo Fernández Vara sobre la música Jazz y sus intérpretes.


El secreto de Lello

abril 3, 2016

Título:  Cuentos Portugueses.

Autor:  Castelo Branco, Eça de Queirós, Pessoa, Sá-Carneiro.

Editorial:  Gadir.

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La librería Lello es visita obligada para los amantes del vino y los buenos libros.  Situada en la vitivinícola ciudad de Oporto, cuyos vinos dulces son fruto de la interrupción de la fermentación del mosto con alcohol de alta graduación,  forma parte del selecto top 3 de librerías más bonitas del mundo, y también es reconocida por los amantes de la saga Harry Potter:  un simple rumor urbano que la sitúa como escenario de grabación, la ha catapultado a la fama.   Aunque el hecho no es cierto, ha servido para multiplicar sus visitas.  Así, para evitar la avalancha de turistas, cobran desde agosto pasado 3€ por la visita, que amablemente canjean por descuento a aquellos que deciden invertir en cultura.  Cuentos portugueses ha sido mi contribución personal a la empresa, y canje del ticket de entrada.  Siempre es buen momento para saber que Castelo Branco no es sólo una ciudad portuguesa, y que a caballo entre el XIX y XX varios autores notables prodigaron cuentos y narraciones que conviene conocer.

La librería Lello, que abrió sus puertas en 1906, está ubicada muy cerca de la torre de los clérigos,  con fachada de estilo neogótico y detalles modernistas en el interior, ofrece al visitante una impresionante escalera de doble recorrido que permite el acceso a la planta superior. Ahora bien, no todo es lo que parece en esta curiosa librería:  quién quiera conocer el secreto deberá visitar el Palacio de la Bosa, otro edificio insigne en la pintoresca ciudad de Oporto.  Mantengamos por ahora el secreto de Lello.

Otros edificios modernistas y decó dan pinceladas a la ciudad de Oporto, que con sus vinos aromáticos, sus callejuelas coloristas y empinada y sus puentes sobre el Duero no necesita carta de presentación y es destino obligado para quienes visitan Portugal.

Sirvan estos cuento portugueses para unir literatura, viajes y arquitectura de una época, principios del siglo XX, que serán hilo conductor hacia nuestro próximo post.

 


Esto es un circo

marzo 9, 2016

Título:  Mathematical Circus.

Autor:  Martin Gardner.

Editorial:  Penguin.

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Nunca está demás releer el Quijote, y buscar conexiones con otras areas de la actividad humana, incluyendo la científico-tecnológica:  es imprescindible en los tiempos que corren entender que las humanidades y las artes deben ir de la mano de teoría y práctica científica.  Así lo entendió también Martin Gardner, que cita en su mathematical circus a nuestro querido Cervantes.

Gardner escribió de manera continuada entre los años 1957 y 1982 una columna mensual en la revista Scientific American, con divertimentos matemáticos que entusiasmaron igualmente a matemáticos, soñadores, científicos, niños, programadores o poetas.  Como filósofo de la ciencia y divulgador de primer nivel, Gardner presentó por primera vez al público general en 1977, por poner un ejemplo, el algoritmo de cifrado RSA, y a sus autores, que tan importante ha sido en el desarrollo de las comunicaciones de finales del siglo XX.

Su circo matemático recoge algunas columnas escogidas, y que ahora en formato de libro clásico vuelven a sorprender y emocionar a los lectores de hoy.  En su capítulo sexto, introduce los “random walks” del siguiente modo, cuando habla del modo en que Don Quijote buscaba sus aventuras:

“y con esto se quietó y prosiguió su camino, sin llevar otro que el que su caballo quería, creyendo que en aquello consistía la fuerza de las aventuras.”

Don Quijote, Vol 1, Capítulo 2.

Este deambular azaroso de Rocinante, que emula aquí al famoso borracho utilizado con frecuencia para mostrar lo que un caminar sin control puede producir, le sirve a Gardner de pretexto para mostrar hasta dónde podría uno llegar con un caminar aleatorio, y que matemáticamente podría modelarlo del siguiente modo:  Dada una posición particular sobre una línea, y ante la opción de caminar un paso a la izquierda o a la derecha, el lanzamiento de una moneda al aire decide en que dirección se efectúa el paso, y una vez dado éste, se vuelve a lanzar la moneda para decidir, repitiendo el proceso ad infinitum.  ¿Hasta dónde podremos llegar caminando de este modo?

Estas, y otras muchas preguntas interesantes encuentran su respuesta en este circo de las matemáticas;  título escogido con acierto para quién pretende convertir la ciencia en objeto de disfrute.

 

 


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