Una mujer diferente

octubre 24, 2021

Título: Mujercitas, edición anotada.

Autor: Luisa May Alcott. Edición, introducción y notas de John Matteson.

Editorial: Akal.

Si alguien tiene dudas sobre el interés de este libro, que revise el número y calidad de sus versiones cinematográficas. La lectura de mujercitas ha sido de obligado cumplimiento para las jóvenes generaciones americanas durante mucho tiempo. Lectura que a su fin deja una sensación de pérdida, cuando tras semanas de inmersión en una familia que emula la de la propia autora, deja el lector una sensación desamparo al no poder ya continuar disfrutando y sufriendo las peripecias del pequeño círculo del que se siente parte. Pero el asunto tiene fácil arreglo, pues Luisa M. Alcott prosiguió la saga familiar con Hombrecitos, Lo muchachos de Jo…

La importancia de esta obra viene hoy muy a cuento: Alcott aboga y defiende el valor de la mujer y sus iguales capacidades en el ámbito laboral y artístico, ideas que defendió y experimentó profundamente en su vida y la de sus hermanas. Si Luisa M. fue una escritora de éxito, una de sus hermanas, Abba May, se convirtió en artista plástica americana, que conoció de cerca a los impresionistas franceses, y dejó una obra de mérito.

Ejemplos que sirven todavía hoy para mostrar como la determinación y el trabajo duro permitieron a estas dos mueres alcanzar sus sueños y mostrarnos cómo, una vez más, la capacidad, la inteligencia y los dones están uniformemente distribuidos entre el género humano, hombres y mujeres, y basta darles apoyo allí dónde surgen para que el beneficio alcance a todos.

Y mención especial para J. Matteson, por su magnífica edición anotada. Uno de los grandes biógrafos de la autora, y premio pulitzer en este género particular con su biografía en 2008 titulada Eden’s outcast.


Sharpmony: La I.A. made in Extremadura

octubre 1, 2021

Título: Proceedings CAEPIA 2021.

Autor: Varios.

Editorial: Organizadores del congreso.

Entre el 22 y 24 de Septiembre, tuvo lugar en Málaga el Congreso Español del Informática, el mayor del ámbito que tri-anualmente reúne a todas las sociedades informáticas de España, incluyendo la Sociedad Española de Inteligencia Artificial, a cuyas actas nos referimos hoy.

Aunque pude hacer una visita al congreso, esta fue necesariamente corta, por la coincidencia en fechas del evento con el VI Seminario Internacional de Jazz ciudad de Almendralejo, que como parte de los cursos internacionales de verano-otoño celebra la Uex este 2021.

El viernes día 24, tenía lugar la proclamación de ganadores de la competición a la mejor APP con inteligencia artificial, que dicha sociedad organiza. Así que estaba en manos de Jorge Alvarado, miembro de nuestro grupo de investigación, asistir a la entrega de premios y ver en qué lugar quedaba nuestra APP Sharpmony, a la que tanto tiempo hemos dedicado en los últimos diez años. Mientras tanto, me tocaba atender al impresionante plantel de profesores que participaban este año en el seminario: Cyrille Aymée, cantante nominada al Grammy en 2019, y el magnífico Tony Lakatos Quartet, integrado por su líder junto con Fabio Miano (piano), Esteve Pi (batería) y el Negrón (contra).

Entre master class y master class, nos transmitió Jorge la buena noticia: Primer premio para Shaprmony. Que la Sociedad Española de Inteligencia Artificial premie un proyecto Extremeño de Inteligencia Artificial que se mueve en el terreno de la creatividad computacional, terreno aún bastante virgen a nivel internacional, no es algo que suceda con frecuencia.

Habrá que celebrar que también en Extremadura se hace buena IA, y ojalá esto sirva de estímulo a estudiantes, que no pocas veces sienten la tentación de ir a buscar fuera, lo que también Extremadura puede ofrecerles.

Aunque para celebración, nada como el concierto que nos ofrecieron los profesores del seminario del sábado, y que la Uex tuvo el buen criterio de registrar para el disfrute de todos. A disfrutarlo.


Travesía en el desierto

septiembre 18, 2021

Título: Dune.

Autor: Frank Herbert

Editorial: De Bolsillo.

Parece que al fin Hollywood ha encontrado el tono adecuado. No es el primer intento. Desde proyectos Dalinianos que quedaron en el archivo, pasando por el monumental fracaso de David Lynch, llega al fin la que parece definitiva versión que hace justicia de la obra de Herbert.

Las horas del estío fueron el recurso último que me permitió realizar el recorrido sobre el planeta desértico con el que Herbert, quizá, lanzaba una advertencia, y a la vez le convertía en ganador del Hugo.

Serie de culto para muchos, y aunque prefiero la ficción fantástica de Tolkien, la historia de Duques, Condes y demás heráldica planetaria, con aderezos de intriga palaciega y lucha por últimos recursos, han conseguido engancharme como lector veraniego.

Ahora que la crítica sopla vientos favorables sobre la película firmada por Denise Villenueve, para todos aquellos que la tengan en su lista de lecturas pendientes, ha llegado el momento de realizar esta travesía en el desierto.


Aquellos muchachos

agosto 6, 2021

Título: Algunos muchachos y otros cuentos.

Autora: Ana María Matute.

Editorial: Salvat.

Ya tuvimos ocasión de disfrutar de Matutes previamente en este blog. Su prosa fluida vuelve hoy como bálsamo vacacional que nos cura del estrés diario.

Con otros muchachos, revivimos aquellos tiempos en que las leyes del grupo se imponían a las normas antibullying aún desconocidas; tiempos en que la inocencia de la infancia se proyectaba feliz en la temprana adolescencia. Años de ilusión para la industria de los Reyes de Oriente, que inundaba la Navidad -sin competencia boreal, de todos los niños de España; incluidos también los de aquellos hogares precarios, que ajenos aún a filosofías postmodernas, pero sufriendo con rigor los ecos de la contienda, y con más magia que recursos, sacaban adelante como podían fechas tan señaladas.

Nada mejor que alguno de los cuentos de Ana María Matute, pongamos por caso “El Rey”, para recordar de nuevo que lo que hoy disfrutamos, es fruto del esfuerzo de las generaciones que nos precedieron.


La enseñanza del Jazz

julio 15, 2021

Título: St Louis Jazz – A History.

Autor: Dennis C. Owsley

Editorial: History Press.

Aunque el libro no es para una lectura de verano, pues más que otra cosa adopta la forma de prolijo listado de personalidades y eventos relevantes en la historia del Jazz de ST. Louis, donde nombres tan importantes como Miles Davis, o Clark Terry surgen, ciertamente de todo libro se puede aprender algo.

Y una de las enseñanzas es la gran variedad de actividades que la ciudad desarrolla para la enseñanza del Jazz, dirigida a todo tipo de públicos: infantes, jóvenes, padres… La educación es el preámbulo del éxito social en cualquier disciplina.

Precisamente hoy, y en este ámbito educativo en torno al Jazz, hemos lanzado hoy en Almendralejo la VI edición del Seminario Internacional de Jazz que bajo el paraguas de los XXII cursos internacionales de verano-otoño de la Uex volveremos a celebrar en la ciudad. Una oferta formativa que seguirá alimentando este caldo de cultivo que junto a Narci González hemos ido desarrollando durante los últimos años en esta disciplina artística.

Una alegría conocer, tras la pregunta de los periodistas en la rueda de prensa al concejal de cultura, que la actividad desarrollada por el INJEX, tras un curso de más pena que gloria coordinado por una nueva asociación de vida efímera, volverá a su origen y se integrará en la Escuela Municipal de Música de Almendralejo en 2022. Buena noticia que seguro depara reflexiones profundas a los actuales coordinadores.


El universo en un libro

julio 4, 2021

Título: El infinito en un junco.

Autora: Irene Vallejo.

Editorial: Siruela.

Para los grandes lectores, la obra de Irene Vallejo debe saltar la cola de libros pendientes y colocarse en lugar preferente.

Sin ser un libro de historia, procede la autora con una revisión meticulosa de este objeto de deseo para muchos, en sus diferentes formatos a lo largo de milenios; y nos muestra cómo su estructura actual, que ha evolucionado a través de culturas, materiales y autores, está tan bien adaptada a nuestra naturaleza, que, como decíamos en otras ocasiones, su anunciado asesinato por el moderno libro digital, ha sido una de las grandes profecías fracasadas.

Aunque la historia es parte fundamental del hilo argumental, incluyendo referencias a Mary Beard, cuyo SPQR ya fue posteado por aquí, y partiendo de Alejandría analiza el periplo de los libros en el periodo clásico, también aprovecha para analizar cada perfil posible del libro y su influencia social.

Me quedo con una de las últimas “historias” que nos cuenta sobre cómo las jinetes bibliotecarias, que también podríamos llamar book-girls frente a los cow-boys, a lomos de caballos recorrían los Apalaches americanos llevando libros a rincones inaccesibles de la geografía. Pueblos a los que las carreteras, y por tanto El Progreso, aún no habían conectado. Estas héroes americanas, que desarrollaron su labor en Kentucky, eran aclamadas cuando cada mes, y en rutas de hasta 8.000 kilómetros, llegaban al pueblo, donde los niños la recibían al grito de “¡Tráeme un libro para leer!”. Su labor cambió la salud y los hábitos de higiene en la región, cuando los lectores descubrieron en los libros el poder del “jabón” y el lavado de manos.

Lo dicho, una lectura imprescindible -y que a su vez nos remite a otras mil lecturas- para las tardes de canícula que se avecinan.


Los archivos no tan secretos de Disney.

junio 26, 2021

Título: Los archivos de Walt Disney – Sus películas de animación de 1921-1968

Autor: Daniel Ktheschulte (Ed).

Editorial: Taschen.

El origen de la factoría Disney está envuelta en el misterio. Porque si el origen se debe a un sólo hombre, cuyo nombre conocemos, Walt, su cuna es un misterio, debido fundamentalmente a la ausencia de partida de nacimiento.

Pero en Mojácar, Almería, la historia que circula es bien interesante: Que Walt Disney es en realidad José Guirao Zamora, hijo de madre soltera obligada a emigrar, y que dio en adopción a su hijo a la familia Disney en Chicago. Walt, uno de los hijos de dicha familia, es el único de la prole sin partida de nacimiento.

Si esta historia es cierta o no, hoy día, con voluntad, tendría fácil desenlace: bastaría un análisis genético de los restos de Walt Disney, y de parientes José Guirao para determinar el grado de parentesco. Lo que está ya sirviendo para conocer el origen de Cristobal Colón, bien podría aplicarse, por interés nacional a Disney. Ahí lo dejamos, y que la nueva asociación “Walt Was Here” tome nota y pida los análisis.

Lo que no es un misterio, es el éxito de Disney con sus largometrajes. La calidad indiscutible de las animaciones que desde Blancanieves maravillaron al público, son hoy motivo de análisis y estudio, y nos permiten entender porqué con el paso de los años estos clásicos de la animación no sólo no han perdido lustre, sino que al contrario crecen y brillan al comparar la tecnología disponible en los años 30 con la que hoy tenemos al alcance del microprocesador.

Este libro es precisamente esto, un repaso por los largometrajes animados de Disney, el equipo humano que les dio vida, y los rudimentos técnicos que fueron la semilla de la industria de la animación.

Aunque a estas alturas las películas de Disney son parte de la cultura pop, este libro será el deleite de los que entienden el trasfondo de esta forma de arte, y aquellos que quieran conocer la “cocina” de un estudio de animación. Y quién sabe si de nuevo anime a los paisanos de Mojácar a emprender la cruzada por confirmar la patria de Disney.


Canción triste para una vida dura

junio 20, 2021

Título: Lady Sings the Blues. Memorias.

Autora: Billy Holliday.

Editorial: Tusquets.

Con la vuelta al cine que el fin de la pandemia alienta, algunos habrán disfrutado ya de uno de los estrenos destacados del año: “Los Estados Unidos contra Billie Holliday”, que se centra en un destacado episodio de estas memorias narradas en primera persona.

Más allá del éxito de crítica y público -con globos de oro y nominaciones Óscar incluidas- la referida película, que aún tengo pendiente, hará fijar la mirada del público en esta cantante única de la era del Jazz, y que con su “Strage fruit” puso el dedo en la llaga cuando al “Black lives matter” aún le quedaban décadas para su nacimiento y reivindicación, todavía válido tras más de 60 años de movimientos sociales.

Billy Holliday vivió como como pocos desventuras y éxitos, descritas sin tapujos en el libro de hoy, memorias imprescindibles para aquellos interesados en la realidad social norteamericana de mediados del siglo pasado. La vida difícil de una adolescente en dificultades, que transita el filo de la navaja de la legalidad, cayendo con frecuencia en el lado equivocado, y sufriendo en sus carnes el oprobio y la cárcel, pero también el glamour y la gloria ocasionales, son para nosotros una nueva oportunidad para revisar esta página de la historia, cargada a la vez de alegría y sufrimiento.

Sirva este “strange fruit”, canción que tardó en conquistar al público por su descarnada descripción metafórica de los ajusticiamientos racistas, para poner un punto final triste, a una vida con mucho “blues”.


La encrucijada del diablo.

mayo 23, 2021

Título: Blues. La música del Delta del Missisippi.

Autor: Te Gioia.

Editorial: Turner Publicaciones.

Conociendo al autor, la calidad de esta obra no necesita discusión. Ted Gioia es hoy una referencia en la historia del Jazz. Y para sus lectores habituales, un nuevo libro, aunque verse sobre el Blues, se hace imprescindible.

“Blues” presenta los hechos y personajes más relevantes de su historia, comenzando con aquel territorio profundo, que en los albores del siglo XX vio nacer esta música. También describe la tarea que algunos investigadores se impusieron muchos años después para recorrer el Delta del Mississippi buscando datos. Datos que convierten en leyenda a personajes como Robert Johnson, que según los que lo conocían, pasó de mediocre guitarrista a virtuoso del instrumento, y del blues en particular, tras un pacto con el diablo en una encrucijada solitaria.

A pocos extrañará que por anécdotas tales, y por las letras desinhibidas, el blues y la guitarra se consideraran como música e instrumento de perdición. Y quién sabe si esté aquí el origen y causa de disgusto de algún que otro presbítero al ver aquel instrumento maldito abrirse paso sustituyendo al órgano y acompañar a coros litúrgicos en recintos sacros. Y aunque el blues ya se ganó el respeto que merece y la guitarra española ocupa su puesto en los conservatorios, ciertamente hemos perdido mucho en la música litúrgica. Ni el Blues ni la guitarra son los culpables. Más bien la mediocridad manifiesta de muchos coros parroquiales y la escasez de obras de calidad para las celebraciones.

Pero a lo que vamos: el libro no tiene desperdicio y hará las delicias de aquellos interesados en conocer cuándo y dónde surgió el blues.


Dialogando.

mayo 16, 2021

Título: En busca del origen de lenguaje.

Autor: Sverker Johanson.

Editorial: Ariel.

¿De qué hablaban los primeros neandertales? ¿Serían quizá chismorreos sobre sus vecinos los Sapiens? ¿Utilizarían unos y otros su habilidad para cantar las gestas de su grupo, o para conquistar a su pareja? Qué pena que entonces no hubiera tecnología ni personas encargadas de recorrer el territorio para dejarnos grabaciones de aquellos orígenes. ¿Se imaginan investigadores etnomusicólogos como Bonifacio Gil o Alan Lomax recorriendo las planicies entrevistando y grabando a nuestros antepasados?

Esta interesante obra nos introduce en las investigaciones más recientes sobre el origen y la evolución del lenguaje. Basada en los datos disponibles del registro fósil, analiza los elementos necesarios para la producción del habla, y las capacidades intelectuales necesarias, describiendo cuando se dieron por primera vez.

Pero en un parco registro fósil, capaz solamente de dejar huella de las pruebas más sólidas, hay mucho espacio para las hipótesis, y Johanson repasa todas las disponibles, con sus pros y sus contras, llegando al punto clave de la cuestión: ¿Porqué un día, uno de nuestros antepasados decidió hablar? ¿Cómo fue su protolengua? ¿Cómo evolucionó?

Interesante temática que actualmente encuentra eco en el dominio de la Inteligencia Artificial, que se utiliza a modo de arqueología experimental para intentar reproducir el instante del “nacimiento” del lenguaje. Quizá en unos años acabemos de dar con todas las claves necesarias para entender a nuestros antepasados.