Genios Creativos.

abril 21, 2019

Título:  Origins of Genius.

Autor:  Dean Keith Simonton.

Editorial:  Oxford University Press.

Los buenos libros conducen a otras mil lecturas nuevas.  El camino hacia Origins of Genius lo iniciamos en “Evolución“, tres posts atrás, en el que a su vez nos referimos en 2010 con “La naturaleza del verano“.  Nueve años encadenando lecturas hasta el libro de hoy.

Baste decir que el autor plantea su hipótesis de trabajo desde el comienzo, y posteriormente trata de llenar de argumentos a lo largo de cerca de 300 páginas:  La creatividad tiene un componente “evolutivo” primordial;  pero no en el sentido clásico de cómo los humanos somos lo que somos gracias a la evolución, sino que el propio intelecto humano, su fuerza creativa, y la generación de ideas, tiene un modo de operar similar al evolutivo, con recombinación, mutación prueba y selección.

En palabras del autor:  “Cuando un organismo se enfrenta a un problema nuevo, trata de usar soluciones del pasado, combinándolas o cambiándolas para el nuevo problema.  Pero si el problema es más difícil, entonces hay que descender en una jerarquía de ideas para trabajar con los componentes principales y probar cada vez posibilidad más improbables.  Y así, la nueva solución encontrada será una permutación de componentes pertenecientes a soluciones previas de otros problemas.

Algunas de las conclusiones que presenta sobre el carácter auténtico de un genio creativo son reveladoras:  “Están abiertos a nuevas experiencias; poseen alto nivel de tolerancia a la ambigüedad; buscan la complejidad y la novedad; y son capaces de una atención desenfadada (entiendo que capaces de mirar no sólo el foco, sino adoptar una perspectiva más amplia);  manifiestan un amplio rango de intereses, incluyendo aquellos más alejados de su dominio principal; tienen más a la introversión que la extroversión; y a veces pueden parecer más aislados o antisociales que el promedio;  muestran un alto grado de independencia y autonomía, y suelen rechazar las normas;  aman lo que hacen y muestran entusiasmo, compromiso y energía persiguiendo sus objetivos”.

¿Conocen a alguien que encaje en esta lista?  Quizá hay algún genio creativo más cerca de lo que pensábamos.

Y me permito terminar recordando al que para muchos ha sido un Genio Creativo en el mundo del Jazz -disciplina muy adepta a la evolución, por cierto-, con su Giant Steps, John Contrane, interpretado por el que parece es un nuevo genio en la actualidad:  Joey Alexander.  Imposible no disfrutar viéndole tocar.

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Y del laberinto, al treinta.

marzo 23, 2019

Título:  Buñuel en el laberinto de las tortugas.

Autor:  Fermín Solís.

Editorial:  Reservoir Books.

Para las nuevas generaciones, hablar de Buñuel es hablar en chino.  Pocos serán los que conozcan las andanzas de este ilustre del cine Español por tierras extremeñas en los años 30 del siglo pasado.

Así que una historia gráfica como la de Fermín Solís nunca estará de más para hacer llegar en nuevo formato nuestro Buñuel y su “tierra sin pan”.  Aunque esta obra tiene ya unos años, ha aprovechado el autor el lanzamiento de la película animada basada en el mismo, para remasterizar el comic utilizando la paleta de colores de la propia película.

La semana pasada se estrenó en el Festival de cine de Málaga “Buñuel en el laberinto de las tortugas”.  Creo que al contrario de lo habitual, y sin desmerecer la obra primera, el comic de Solís, la película supera al “libro”.  En primer lugar, el trabajo de Agreda como director artístico es impecable.  En mi opinión menos oscura que el comic pero sin ocultar por ello la crudeza de la historia, que no desvelaremos aquí.  Un arte gráfico que nos lleva a la animación 2D, y ahí está el acierto, porque haciendo uso del 3D en ocasiones y como elemento arquitectónico frecuente, permite al tradicional dibujo en 2D respirar sin ataduras y transmitir la belleza de los paisajes Extremeños de una época en que el cine aún se desperezaba.

Por otro lado, el trabajo del director también se nota, habiendo sabido separar en la obra original el trigo de la paja, y permitiendo madurar y desarrollar los elementos principales del mismo en la película.

La película, que venía precedida ya por premios en la meca del cine, Los Ángeles, acaba de recibir en Málaga dos premios, uno de ellos “Feroz“, buen augurio para los Goya del próximo año.

Sirva el trailer para despertar el interés de los que no hayan tenido la suerte de verla en Málaga, ahora que se aproxima su estreno nacional:  el día 26 de Abril, mismo día que estrenó Buñuel su documental sobre Las Hurdes.  Y aunque mucho ha mejorado desde entonces, una pena que todavía sintamos los Extremeños, que en muchos aspectos, aunque Extremadura avanza, vamos a paso de tortuga por estas tierras, y en muchas ocasiones, como en el juego del parchís que ocupaba nuestro ocio infantil cuando no había consolas, nos metemos en laberintos que nos llevan de vuelta a los treinta.

Suerte que siga habiendo extremeños que a pesar de todo sigan creyendo que desde Extremadura pueden surgir grandes proyectos, como esta magnífica película de animación.  Disfruten el trailer, y de la música que Arturo Cardelús ha compuesto para su banda sonora.

 


Love for whale

febrero 23, 2019

Titulo:  Mobby Dick.

Autor:  Herman Melville.

Editorial:

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Hace unos años tuve oportunidad de ver en cine, por azar, la película “En el corazón del mar”.  Nada más de la cartelera atrajo mi atención, y ni siquiera el título auguraba cosa alguna.  Pero debo decir que quedé gratamente sorprendido por la historia que narraba, historia que tomó Melville prestada para construir su fastuoso Mobby Dick.

El desastre del Essex, argumento de la película, fue la espoleta que desencadenó lo que sería la primera gran novela americana, y una de las mayores creaciones de la literatura universal.  Melville, como refleja la película, tuvo la oportunidad de entrevistar a uno de los supervivientes del Essex.  Pero antes que eso, y buscando aventuras a la par que un mejor futuro, recorrió el mundo a bordo de un ballenero.  Tuvo así la oportunidad de conocer y bregar con el oficio, y la desgracia de caer en manos de la más afamada tribu caníval de Islas Marquesas: Los typee.

Su biografía no tiene desperdicio, y nos muestra que tras vicisitudes múltiples consiguió retornar a la patria.  El éxito de la obra en que describió sus avatares, Typee, le consagró y permitió dedicarse a la literatura.

Mobby Dick podría pasar por tesis doctoral sobre la ballena.  Además de novela, que lo es, la obra incluye cualquier aspecto inesperado sobre la vida y milagros de las ballenas del mundo:  desde el arte de su caza-pesca, estudio de anatomía, disección, aprovechamiento,…  Pero no sólo esto, también el autor se adentra en la psicología de la ballena, sus sentidos y órganos sensoriales, comportamiento social;  en fin, cualquier cosa imaginable que nos permita conocer al detalle la naturaleza del cetáceo.  Causa especial asombro la descripción que hace, y la hipótesis que plantea, sobre la “visión” de la ballena, en la que tiene en cuenta el tamaño y forma de su cabeza, la especial disposición de los ojos, y el necesario procesamiento simultáneo de dos imágenes que no interceptan en ningún punto.

En definitiva, esta tesis sobre la ballena, con el telón de fondo de la venganza de Ahab que lidera lo que aventura un desastroso encuentro con Mobby Dick muestra el amor del autor por la ballena y el mar, pero que impidió a la novela, por su formato y contenido, alcanzar el éxito en vida, y sólo con los años fue entendida y alzada a los altares de la literatura universal.

Un “Love for whale” que una vez más reinterpretamos para finalizar con el tema “Love for sale”, y que de modo parecido, por su letra y temática fue desechada sistemáticamente en sus comienzos, y sólo con el tiempo se ha convertido en un standard imprescindible.  Aquí dejamos una versión de Ella Fitzgerald para el disfrute de todos.


Evolución

febrero 9, 2019

Título:  The Structure of Evolutionary Computation.

Autor:  Stephen Jay Gould.

Editorial:  Belknap harvard.

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Son dos las razones que me condujeron a este libro, del que ya hablábamos en 2010, y que con motivo del fin de su lectura retomamos hoy.  En primer lugar la maestría de su autor como divulgador científico.  La editorial Crítica hoy del grupo planeta, y hace años perteneciente a Mondadori, incluye en su selecto catálogo muchos de los libros de Gould, libros que han permitido a lectores de todo el mundo introducirse en la paleontología, biología evolutiva y en definitiva historia natural, con una prosa magistral, y una trama a la altura de la mejor novela negra.  Baste un par de título:  “Las piedras falaces de Marrakech” ó “El pulgar del panda”.  Ahí lo dejo.

La segunda razón es el interés obvio de cualquier investigador cuyo campo de trabajo es la evolución, desde cualquiera de sus puntos de vista, incluido los menos ortodoxos – evolución artificial – por conocer la visión y propuestas de uno de los investigadores recientes más importantes, y que a la vez han hecho causa para promover el diálogo fe y razón, en lo que él denominaba:  “Non-overlapping magisterio” (Magisterios que no se superponen). Ya ven: nada que ver con otros científicos que se echan al monte para promover la lucha de guerrillas con la religión.  Y baste como ejemplo la última frase de este voluminoso ejemplar -unas mil quinientas páginas-, frase extraída del libro de Proverbios, concretamente en Proverbios 3,18: “Ella es árbol de vida a los que la abrazan, y bienaventurados son los que la retienen.”  El árbol de la vida como imagen de la diversidad natural y su proceso de ramificación.

Magnífica edición y contenido, que, todo hay que decirlo, me ha llevado casi 10 años de lectura intermitente, iniciada en la dehesa extremeña allá por el 2010, y concluida en este comienzo de 2019.  Casi 10 años para encontrar multitud de ideas que antes o después podremos probar en el contexto de la Inteligencia Artificial.  La principal, el “equilibrio puntuado” ha sido ya de algún modo explorada, aunque probablemente tenga recorrido pendiente.  Pero tras este término de algún modo extraño para los profanos, encontramos multitud de otras ideas basadas en, jerarquías, “spandrels”, capas, contingencias…  Quién sabe hasta dónde podremos llegar de la mano de Gould.


El anti-arte

enero 13, 2019

Título:  De lo espiritual en el arte.

Autor: Vasili Kandinsky.

Editorial:  Paidós.

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Una de las obras mas reeditadas sobre el concepto de arte propugnado por uno de los artistas imprescindibles del siglo XX, que contribuyó como pocos a su renovación.

Kandinsky nos habla de la honestidad necesaria de los artistas, que buscan expresar su interioridad más allá de tendencias y modas.  Habla de la importancia de buscar nuevas formas de expresión para evitar caer en lo que denomina un arte muerto, mero emulador del pasado.

Pero la propia definición del concepto me recuerda la paradoja de Bertrand Rusell:  “El conjunto de todos los conjuntos que no forman parte de sí mismos”, que la sintaxis admite, pero cuya semántica destruye desde su mera concepción, haciendo imposible su existencia.

Porque si un artista, desde su propia interioridad require emular técnicas o figuras pasadas para su expresión ¿será su arte un arte muerto y por tanto anti-arte, como expresa el autor?  Y ¿Qué sucedería con el artista cuyo objetivo último es buscar la novedad -que podría justificar su posición en la cúspide de la pirámide definida por Kandinsky, y por tanto su empuje hacia adelante- y se olvida del resto?  ¿Sería su arte válido, o podría caer en la paradoja Ruselliana?

El artista-gamberro Banksy, como algunos lo definen, una de cuyas exposiciones de grabados está actualmente abierta al público en IFEMA, Madrid, muestra al público su visión sobre algunos de esos artistas en la cúspide, que según sus palabras, en lugar de aprender a dibujar, se dedican a tratar de impresionar con la novedad.

Sirva la exposición de Banksy, su visión, y este libro imprescindible de Kandinsky, para pensar de nuevo y depurar en la medida de lo posible, lo que arte contemporáneo oferta al público, pues aunque mucho hay de valor, no es oro todo lo que reluce.

 


Leonardo, Verne y las Inteligencias Múltiples Artificiales

diciembre 31, 2018

Título:  De la Tierra a la Luna.

Autor:  Julio Verne.

Editorial:  RBA.

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Unsplash, CC BY-SA

Francisco Fernández de Vega, Universidad de Extremadura

Cuando Julio Verne describió en De la Tierra a la Luna el “primer” vuelo tripulado a la Luna, y la tecnología necesaria para su lanzamiento, no podía imaginar lo cerca que estaba la humanidad de cumplir su sueño. Esta obra sirve de excusa al autor para proponer soluciones a algo que hasta hace poco era ciencia ficción: visitar nuestro satélite.

Verne se considera hoy uno de los padres de la ciencia ficción, género que presenta como actual la ciencia y la tecnología, siendo optimistas, del futuro. Y ciertamente a veces el futuro está más cerca de lo que parece. De la tierra a la luna fue publicada en 1865, y este pasado 21 de diciembre de 2018 hemos celebrado el 50 aniversario del despegue del Saturno 5, con tres tripulantes abordo y con destino a la Luna.

‘De la Tierra a la Luna’. Llegada del proyectil a Stone-Hill. Grabado por François Pannemaker a partir de un diseño de Henri de Montaut.
Wikimedia Commons

El genio creativo de Julio Verne y su capacidad de visión tecnológica futura nos recuerda lo que algunos científicos de la actualidad, como Michio Kaku en su Física de lo imposible, nos dicen: que lo que hoy es ficción será la ciencia del futuro.

Pero si buscamos el exponente máximo, para muchos, de científico con visión de futuro, creatividad desbordante y genialidad, llegaremos a la incomparable figura de Leonardo da Vinci.

Leonardo ejemplifica el espíritu renacentista mostrando una poliédrica multiplicidad creativa: artes plásticas, música, poesía, ingeniería, arquitectura, matemáticas… Dominó las artes, las ciencias y las humanidades no solo de su época, sino también del futuro. Anticipó con sus propuestas lo que solo el desarrollo tecnológico de siglos posteriores haría ver la luz. Es quizá el más conocido exponente de las inteligencias múltiples descritas por Howard Gardner como paradigma del intelecto humano.

Quizá sea este ámbito, el de las inteligencias múltiples, aquel en el que la inteligencia artificial (IA), tan de moda hoy, necesita más tiempo de maduración.

Existen trabajos recientes sobre el dominio de la IA en campeonatos mundiales de ajedrez y go, desarrollados por la empresa DeepMind. También es conocida la capacidad de nuestros dispositivos móviles para reconocer voz y conseguir buenas fotografías gracias a la IA.

Estos son solo un par de ejemplos, pero aún no queda claro si encontraremos pronto respuesta a la pregunta que surge: ¿conseguiremos algún día una Inteligencia Múltiple Artificial tan creativa como la de Leonardo da Vinci?

Para poder responder a esta pregunta, sería necesario revisar de nuevo bajo la perspectiva de la IA otras cuestiones bien conocidas. ¿Qué hay detrás de la creatividad humana? ¿Cómo idean los científicos las teorías más rompedoras? ¿Cómo surge un genio creativo? ¿Qué inspira una obra de arte y la convierte en tal? ¿Qué enigma incrustó Leonardo en la sonrisa de su famosa Gioconda? ¿Por qué composiciones tan diferentes como el Adagio de Albinoni o Summertime de Gershwin conmueven al oyente del modo en que lo hacen?

Uno de los más renombrados investigadores de la IA, Mirvin Minsky, proponía en su famosa teoría de la “Sociedad de la mente” que, aunque lejana a las Inteligencias Múltiples de Howard Gardner, la IA compartía con esta la necesaria concurrencia de múltiples agentes en esa suma intangible que forma la mente-inteligencia.

Y, aunque la IA ha avanzado mucho en algunas de las áreas descritas por Gardner, sobre todo en lógica matemática y lingüística, aún se encuentra en la infancia de aquellas áreas más relacionadas con los procesos creativos. Pero no desesperemos.

En busca de la creatividad artificial

En los últimos años, algunas parcelas de la inteligencia artificial han tratado de avanzar en la creatividad “artificial”. Hay un dominio en particular que aplica el modelo de la evolución de Darwin en el contexto de la IA. Este no solo está consiguiendo resolver problemas clásicos, y difíciles, de optimización. También se ha planteado por primera vez en la historia de la tecnología que una IA sea capaz de producir resultados “patentables”. Y lo ha conseguido.

Yavalath.
www.sigevo.org

Más aún, la competición internacional Hummies awards busca que la inteligencia artificial supere a la humana en ámbitos creativos muy diferentes. Se trata de que la IA invente aparatos, circuitos, juegos, nuevas tecnologías y fármacos. Y así, el primer juego de mesa con tablero y fichas, llamado Yavalath, ha sido inventado por un algoritmo de programación genética.

En 2013 tuvimos la oportunidad de participar en la competición, con una reseñable selección como finalista, con un “algoritmo genético” de transcripción automática para piano. Este había sido probado previamente en el concurso internacional celebrado en 2011 en Miami por la International Society for Music Retrieval. Quedó tercero en su categoría en esta competición en Miami, y finalista en 2013 en los Hummies. Fue la primera vez que un algoritmo “evolutivo” conseguía tal nivel. Las transcripciones obtenidas sobre obras de Albeniz, Chopin, Haydn o Schuman no dejan indiferentes al oyente.

Pero no solo eso. La metodología creativa empleada, inspirada por la selección natural de Darwin, ha permitido a una obra artística, The Horizon Project, ser finalista en una competición de arte en Nueva York en igualdad de condiciones con otras obras de arte creadas por humanos. En 2017, Show your world competition escogió esta obra, que fue expuesta en Manhatan junto con una selección internacional.

La creatividad computacional ha tomado fuerza en la última década, y tenemos ya resultados sorprendentes: poesía, obras de teatro, arte plástico y composiciones musicales creadas por múltiples inteligencias artificiales, cada una especializada en un ámbito.

Aunque aún estamos lejos de llegar a la creatividad humana, esta nueva perspectiva múltiple y creativa de la IA nos permitirá contextualizar de un modo diferente el arte humano. Podremos comparar lo que la creatividad humana y la artificial producen, entender por qué al público le interesan ciertas corrientes artísticas, mientras desecha otras encumbradas por la crítica.

Quizá podamos, por primera vez en la historia, responder varias preguntas: ¿Hay un arte genuinamente humano? ¿Es correcto considerar arte, como cuestiona Don Thomson en su libro sobre el mercado del arte, un tiburón almacenado en formol? ¿Podrán las inteligencias múltiples artificiales crear arte de naturaleza humana? ¿Serán ellas las que, como el niño de El traje nuevo del Emperador de Andersen, señalen a los que en el arte actual nos dan gato por liebre?

Quizá, como sucedió con el viaje a la luna de Verne, la respuesta a estas preguntas esté a la vuelta de la esquina.The Conversation

Francisco Fernández de Vega, Titular de Arquitectura y Tecnología de Computadores, Universidad de Extremadura

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

 


Decodificando la igualdad.

noviembre 9, 2018

Título:  Code Girls.  The untold story of the American women code breakers of world war II.

Autora: Liza Mundy.

Editorial: Hachette Books.

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Camino de California, compré este libro para tener lectura de viaje en un tránsito aeroportuario.  Editado en pasta blanda, unas jóvenes sonrientes en blanco y negro ilustran lo que la autora nos desvela en la obra:  que tan importantes para la victoria final en las II Guerra Mundial, fueron los ejércitos de hombres, como la multitud de jovencitas que fueron reclutadas para romper los códigos del enemigo.

Mucho se ha hablado de la máquina Enigma, del papel de Alan Turing en su análisis y en general de la ciencia británica para conseguir desentrañar los mensajes utilizados por el ejército alemán durante este oscuro periodo de la historia.  Pero desde el ataque de Pearl Harbour, los Estados Unidos tomaron un papel primordial en la lucha contra el fascismo.  Si los británicos miraban al atlántico, los norteamericanos se enfocaron primero en el pacífico y el problema japonés, siendo su primer objetivo la máquina “purple”, encargada de cifrar los mensajes del ejército nipón.  Y dada la carestía de cerebros masculinos, que eran sistemáticamente alistados y enviados a luchar, no tuvo más remedio el gobierno, a pesar de las desigualdades de la época, de confiar la inteligencia a un batallón de mujeres con aptitudes en las matemáticas.

Fueron varios miles de mujeres las encargadas de desentrañar el significado de las órdenes del ejército japonés primero,  y posteriormente de “romper” la máquina enigma y sus mensajes con un éxito indiscutible.  Éxito sin el cual, el resultado de la guerra probablemente hubiera sido otro.  Mujeres brillantes que tras la guerra tuvieron que volver a casa ante la falta de oportunidades, y las recomendaciones del gobierno para que se dedicaran a lo que más necesitaba el país, recuperar la población perdida.

Interesante obra para tener una imagen más completa de la historia y del relevante papel de la mujer en momentos clave de la humanidad, y que sirve de nuevo para mostrar que el camino hacia la igualdad está cada vez más cerca.