La intrahistoria del jazz.

julio 7, 2019

Título:  The Story of Jazz.

Autor:  Marshall Stearns.

Editorial:  Mentor.

Cuando nos cuentan historias sucedidas en la noche de los tiempos, corremos el riesgo de perder los detalles.  Observar un hecho en la distancia, es como mirar al cielo una noche estrellada: solo podremos distinguir el brillo de los astros más brillantes del firmamento.

Algo parecido sucede con la historia del jazz y los libros actuales, que repasan una y mil veces los hechos mejor conocidos, las estrellas de relumbrón, pero a los que cuesta llegar a detalles que se han evaporado en los más de 100 años de historia del género.

Tuve ocasión en un reciente viaje a Wellington (NZ) de visitar una libraría de esas que llaman de “viejo”.  Y entre el mucho material disponible, encontré esta historia del jazz escrito en los años 50.  No miré más, ni me fijé en el autor.  La cercanía de su edición con los acontecimientos que narraba fue suficiente.  Y ciertamente encontré detalles que no había leído previamente:  por ejemplo, que el famoso “One o’clock jump” proviene un riff muy conocido y que utilizó con éxito Count Basie para este tejer este memorable título;  o cómo uno de los probables orígenes de la palabra “bebop” o “bop” es el término español “Arriba”, ó “riba”, y la forma de pronunciarlo de la época.  Historias de la historia, intrahistoria del jazz.

En fin, mucho material de interés recopilado por un autor, que luego he descubierto, tiene una importancia notable en la preservación del Jazz:  Marshall Stearns fue el fundador del Institute of Jazz studies en Nueva York, la organización con el archivo y biblioteca más grande del jazz del mundo.

Buen día hoy para hablar de jazz, y terminar recordando, a una de las figuras de la Bossa Nova que justo ayer nos dejó:  Joäo Gilberto.

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Tener la negra

mayo 29, 2019

Título:  The black swan.

Autor:  Nassim Nicholas Taleb.

Editorial:  Random House.

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La suerte es relativa.  Las leyes de probabilidad no.  Las curvas normales y gausianas son  lo más anormal del mundo, si hacemos un balance de fenómenos que lo cumplen.  Quizá no tanto. Pero mucho cuidado.

Un error en un proceso que sigue una curva normal causará un daño controlable.  Un error de diagnóstico o predicción en un proceso del que no conocemos bien su distribución es fatal.  Crisis del 29, 87, 2008.  Muestra pequeña pero suficiente

En este libro se hace un recorrido por dos territorios: “Mediocristán” y “Extremistán”.  Y el autor nos muestra como el natural desconocimiento que tenemos sobre el futuro causa problemas de una magnitud inimaginable en Extremistan.  Siendo la economía uno de los más notables ejemplos dónde tan funestas consecuencias pueden encontrarse, carga el autor sobre economistas “Nobeles” (que no “noveles”), que a pesar de ganar tan preciado “Nobel” galardón, siguen sin ser capaces de distinguir el territorio que transitan, y con sus eruditos diagnósticos han provocado negra suerte a quienes les escuchan y siguen.

En fin, libro imprescindible para ahondar un poco más en la naturaleza inevitable del desconocimiento humano.


A Love Supreme.

mayo 25, 2019

Título:  Jonh Coltrane.  His life and music.

Autor:  Lewis Porter.

Editorial:  The University of Michigan Press.

 

“París bien vale una misa”, es atribuida a Enrique de Borbón, aspirante al trono de Francia.  No sabemos si su conversión al catolicismo fue de corazón.  Pero que John Coltrane quisiera ser un santo, seriously, no hay duda.  Su camino de purificación desde la periferia de las adicciones hacia la sanción física y espiritual, y la búsqueda de una expresión casi mística a través de su música, es innegable.

Quienes le conocieron, dan buena fe de ello.  Y su exploración profunda de diversos paisajes religiosos, y la búsqueda incansable de la perfección, muestran que si no alcanzó una conversión completa, al menos la buscó con ahínco.

Sirva la vida y obra de este genio del Jazz para que todos los que aman esta música puedan cuestionarse su papel en el mundo, y su respuesta a la pregunta existencial,  ¿qué te gustaría llegar ser? nos ayude a visualizar el camino a seguir.

 


Genios Creativos.

abril 21, 2019

Título:  Origins of Genius.

Autor:  Dean Keith Simonton.

Editorial:  Oxford University Press.

Los buenos libros conducen a otras mil lecturas nuevas.  El camino hacia Origins of Genius lo iniciamos en “Evolución“, tres posts atrás, en el que a su vez nos referimos en 2010 con “La naturaleza del verano“.  Nueve años encadenando lecturas hasta el libro de hoy.

Baste decir que el autor plantea su hipótesis de trabajo desde el comienzo, y posteriormente trata de llenar de argumentos a lo largo de cerca de 300 páginas:  La creatividad tiene un componente “evolutivo” primordial;  pero no en el sentido clásico de cómo los humanos somos lo que somos gracias a la evolución, sino que el propio intelecto humano, su fuerza creativa, y la generación de ideas, tiene un modo de operar similar al evolutivo, con recombinación, mutación prueba y selección.

En palabras del autor:  “Cuando un organismo se enfrenta a un problema nuevo, trata de usar soluciones del pasado, combinándolas o cambiándolas para el nuevo problema.  Pero si el problema es más difícil, entonces hay que descender en una jerarquía de ideas para trabajar con los componentes principales y probar cada vez posibilidad más improbables.  Y así, la nueva solución encontrada será una permutación de componentes pertenecientes a soluciones previas de otros problemas.

Algunas de las conclusiones que presenta sobre el carácter auténtico de un genio creativo son reveladoras:  “Están abiertos a nuevas experiencias; poseen alto nivel de tolerancia a la ambigüedad; buscan la complejidad y la novedad; y son capaces de una atención desenfadada (entiendo que capaces de mirar no sólo el foco, sino adoptar una perspectiva más amplia);  manifiestan un amplio rango de intereses, incluyendo aquellos más alejados de su dominio principal; tienen más a la introversión que la extroversión; y a veces pueden parecer más aislados o antisociales que el promedio;  muestran un alto grado de independencia y autonomía, y suelen rechazar las normas;  aman lo que hacen y muestran entusiasmo, compromiso y energía persiguiendo sus objetivos”.

¿Conocen a alguien que encaje en esta lista?  Quizá hay algún genio creativo más cerca de lo que pensábamos.

Y me permito terminar recordando al que para muchos ha sido un Genio Creativo en el mundo del Jazz -disciplina muy adepta a la evolución, por cierto-, con su Giant Steps, John Contrane, interpretado por el que parece es un nuevo genio en la actualidad:  Joey Alexander.  Imposible no disfrutar viéndole tocar.


Y del laberinto, al treinta.

marzo 23, 2019

Título:  Buñuel en el laberinto de las tortugas.

Autor:  Fermín Solís.

Editorial:  Reservoir Books.

Para las nuevas generaciones, hablar de Buñuel es hablar en chino.  Pocos serán los que conozcan las andanzas de este ilustre del cine Español por tierras extremeñas en los años 30 del siglo pasado.

Así que una historia gráfica como la de Fermín Solís nunca estará de más para hacer llegar en nuevo formato nuestro Buñuel y su “tierra sin pan”.  Aunque esta obra tiene ya unos años, ha aprovechado el autor el lanzamiento de la película animada basada en el mismo, para remasterizar el comic utilizando la paleta de colores de la propia película.

La semana pasada se estrenó en el Festival de cine de Málaga “Buñuel en el laberinto de las tortugas”.  Creo que al contrario de lo habitual, y sin desmerecer la obra primera, el comic de Solís, la película supera al “libro”.  En primer lugar, el trabajo de Agreda como director artístico es impecable.  En mi opinión menos oscura que el comic pero sin ocultar por ello la crudeza de la historia, que no desvelaremos aquí.  Un arte gráfico que nos lleva a la animación 2D, y ahí está el acierto, porque haciendo uso del 3D en ocasiones y como elemento arquitectónico frecuente, permite al tradicional dibujo en 2D respirar sin ataduras y transmitir la belleza de los paisajes Extremeños de una época en que el cine aún se desperezaba.

Por otro lado, el trabajo del director también se nota, habiendo sabido separar en la obra original el trigo de la paja, y permitiendo madurar y desarrollar los elementos principales del mismo en la película.

La película, que venía precedida ya por premios en la meca del cine, Los Ángeles, acaba de recibir en Málaga dos premios, uno de ellos “Feroz“, buen augurio para los Goya del próximo año.

Sirva el trailer para despertar el interés de los que no hayan tenido la suerte de verla en Málaga, ahora que se aproxima su estreno nacional:  el día 26 de Abril, mismo día que estrenó Buñuel su documental sobre Las Hurdes.  Y aunque mucho ha mejorado desde entonces, una pena que todavía sintamos los Extremeños, que en muchos aspectos, aunque Extremadura avanza, vamos a paso de tortuga por estas tierras, y en muchas ocasiones, como en el juego del parchís que ocupaba nuestro ocio infantil cuando no había consolas, nos metemos en laberintos que nos llevan de vuelta a los treinta.

Suerte que siga habiendo extremeños que a pesar de todo sigan creyendo que desde Extremadura pueden surgir grandes proyectos, como esta magnífica película de animación.  Disfruten el trailer, y de la música que Arturo Cardelús ha compuesto para su banda sonora.

 


Love for whale

febrero 23, 2019

Titulo:  Mobby Dick.

Autor:  Herman Melville.

Editorial:

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Hace unos años tuve oportunidad de ver en cine, por azar, la película “En el corazón del mar”.  Nada más de la cartelera atrajo mi atención, y ni siquiera el título auguraba cosa alguna.  Pero debo decir que quedé gratamente sorprendido por la historia que narraba, historia que tomó Melville prestada para construir su fastuoso Mobby Dick.

El desastre del Essex, argumento de la película, fue la espoleta que desencadenó lo que sería la primera gran novela americana, y una de las mayores creaciones de la literatura universal.  Melville, como refleja la película, tuvo la oportunidad de entrevistar a uno de los supervivientes del Essex.  Pero antes que eso, y buscando aventuras a la par que un mejor futuro, recorrió el mundo a bordo de un ballenero.  Tuvo así la oportunidad de conocer y bregar con el oficio, y la desgracia de caer en manos de la más afamada tribu caníval de Islas Marquesas: Los typee.

Su biografía no tiene desperdicio, y nos muestra que tras vicisitudes múltiples consiguió retornar a la patria.  El éxito de la obra en que describió sus avatares, Typee, le consagró y permitió dedicarse a la literatura.

Mobby Dick podría pasar por tesis doctoral sobre la ballena.  Además de novela, que lo es, la obra incluye cualquier aspecto inesperado sobre la vida y milagros de las ballenas del mundo:  desde el arte de su caza-pesca, estudio de anatomía, disección, aprovechamiento,…  Pero no sólo esto, también el autor se adentra en la psicología de la ballena, sus sentidos y órganos sensoriales, comportamiento social;  en fin, cualquier cosa imaginable que nos permita conocer al detalle la naturaleza del cetáceo.  Causa especial asombro la descripción que hace, y la hipótesis que plantea, sobre la “visión” de la ballena, en la que tiene en cuenta el tamaño y forma de su cabeza, la especial disposición de los ojos, y el necesario procesamiento simultáneo de dos imágenes que no interceptan en ningún punto.

En definitiva, esta tesis sobre la ballena, con el telón de fondo de la venganza de Ahab que lidera lo que aventura un desastroso encuentro con Mobby Dick muestra el amor del autor por la ballena y el mar, pero que impidió a la novela, por su formato y contenido, alcanzar el éxito en vida, y sólo con los años fue entendida y alzada a los altares de la literatura universal.

Un “Love for whale” que una vez más reinterpretamos para finalizar con el tema “Love for sale”, y que de modo parecido, por su letra y temática fue desechada sistemáticamente en sus comienzos, y sólo con el tiempo se ha convertido en un standard imprescindible.  Aquí dejamos una versión de Ella Fitzgerald para el disfrute de todos.


Evolución

febrero 9, 2019

Título:  The Structure of Evolutionary Computation.

Autor:  Stephen Jay Gould.

Editorial:  Belknap harvard.

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Son dos las razones que me condujeron a este libro, del que ya hablábamos en 2010, y que con motivo del fin de su lectura retomamos hoy.  En primer lugar la maestría de su autor como divulgador científico.  La editorial Crítica hoy del grupo planeta, y hace años perteneciente a Mondadori, incluye en su selecto catálogo muchos de los libros de Gould, libros que han permitido a lectores de todo el mundo introducirse en la paleontología, biología evolutiva y en definitiva historia natural, con una prosa magistral, y una trama a la altura de la mejor novela negra.  Baste un par de título:  “Las piedras falaces de Marrakech” ó “El pulgar del panda”.  Ahí lo dejo.

La segunda razón es el interés obvio de cualquier investigador cuyo campo de trabajo es la evolución, desde cualquiera de sus puntos de vista, incluido los menos ortodoxos – evolución artificial – por conocer la visión y propuestas de uno de los investigadores recientes más importantes, y que a la vez han hecho causa para promover el diálogo fe y razón, en lo que él denominaba:  “Non-overlapping magisterio” (Magisterios que no se superponen). Ya ven: nada que ver con otros científicos que se echan al monte para promover la lucha de guerrillas con la religión.  Y baste como ejemplo la última frase de este voluminoso ejemplar -unas mil quinientas páginas-, frase extraída del libro de Proverbios, concretamente en Proverbios 3,18: “Ella es árbol de vida a los que la abrazan, y bienaventurados son los que la retienen.”  El árbol de la vida como imagen de la diversidad natural y su proceso de ramificación.

Magnífica edición y contenido, que, todo hay que decirlo, me ha llevado casi 10 años de lectura intermitente, iniciada en la dehesa extremeña allá por el 2010, y concluida en este comienzo de 2019.  Casi 10 años para encontrar multitud de ideas que antes o después podremos probar en el contexto de la Inteligencia Artificial.  La principal, el “equilibrio puntuado” ha sido ya de algún modo explorada, aunque probablemente tenga recorrido pendiente.  Pero tras este término de algún modo extraño para los profanos, encontramos multitud de otras ideas basadas en, jerarquías, “spandrels”, capas, contingencias…  Quién sabe hasta dónde podremos llegar de la mano de Gould.