Muerte y Resurrección

abril 9, 2020

Título:  La caída de Gondolin.

Autor: J.R.R Tolkien.

Editorial:  Minotauro.

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Cuidada edición de lo que será el último trabajo de Tolkien hijo por entresacar y recomponer algunas de los más recordados acontecimientos de la Tierra Media.

Historia triste que narra el ocaso de un pueblo, y que sirve como reflexión para estos tiempos que transitamos de crisis y pasión.  Gondolin cayó derrotada por el enemigo, pero la previsión de sus héroes, la planificación en tiempos de bonanza, y el duro trabajo, permitió escapar de una ciudad acosada por la muerte, dejando atrás al enemigo y avanzando hacia un horizonte nuevo.

No sabemos cuánto durará nuestra propia crisis -nuevo cisne negro que nos sobrevuela- ni cómo saldremos de ella, pero la caída de Gondolin, nos envía un aviso importante:  las dificultades más inesperadas llegan, y aunque imprevisibles, requieren esfuerzos e inversiones de futuro de las que huyen gobernantes y economistas para los que el presente es la única realidad palpable.

La caída de Gondolin nos enseña que aunque la muerte pueda poner en jaque toda la estructura social lograda con esfuerzo, un empeño renovado, previsión, trabajo y fe en el futuro, lograrán subvertir muerte en resurrección.


abril 5, 2020

Título:  Vuelva usted mañana y otros artículos.

Autor:  Mariano José de Larra.

Editorial:  Salvat.

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No es edición para tránsfugas del ebook nostálgicos del papel.  Encuadernación mínima, papel de lija, que diríamos, y tipografía no apta para presbicia acusada, y en fin, perfecto ejemplo de lo que debe huir una edición decente.  Colección que diríamos por otro lado apta para todos los bolsillos:  25 pesetas de la época por ejemplar.  Nuevo engaño de la industria patria, que con la promesa de precios baratos -que las más esconden ganancias crecientes para los promotores- colocaron en los 70 libros, pisos, muebles y quien sabe cuanto más de ínfima calidad.

Pero en fin, edición que por contra ha permitido a una selección de autores imprescindibles, llegar a muchos rincones de la España profunda, y que quizá sea hoy refugio de la España confinada para horas de aburrimiento.

Fígaro presenta un recorrido por las costumbres de nuestro paisanos en la primera mitad del siglo XIX.  Y entre los muchos temas abordados, incluye “La Diligencia”.  No la refiere aquí al modo de proceder deseable en los asuntos de la vida diaria, sino al transporte que en la época permitía el turismo patrio e internacional.  Describe Larra los sucedidos típicos entre compañeros de viaje, y los destinos más deseados, que ya entonces incluían París.  Y narraba también como la generalización -decía él- del viaje de placer entre los más afortunados, convertía estos viajes turísticos en norma social.

Mucho ha llovido desde entonces, y España, hasta hace quince días, no sería la que es sin su turismo, gallina de los huevos de oro que cuidaban con esmero gobernantes, empresarios y trabajadores.  Hasta hace quince días.

Pero seamos optimistas.  El covid-19, y las nuevas actualizaciones que puedan venir del mismo, sean covid-21 o covid-35, que no sabemos cuando eclosionarán, probablemente hayan venido para quedarse, y tendremos que adaptar el modelo de negocios sabiendo de antemano, que tal como se suspende un partido de futbol cuando llueve a mares, y se reanuda cuando escampa, habrá que suspender en ocasiones la temporada turística, para retomarla con energía en cuanto pasan las nubes y el sol nos reclama.

 


El estado de la autonomía.

marzo 25, 2020

Título:  La Evolución de la Belleza.

Autor:  Richard O. Prum.

Editorial:  Ático de los libros.

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Muy interesante obra que volviendo a los “orígenes” de Darwin, nunca mejor dicho, trata de hacernos entender como la elección de pareja entre las aves ha conducido a una evolución estética innegable.

Además, y aquí hay tela que cortar, muestra el autor como la monogamia ha conducido a parejas progenitoras responsables en el cuidado común de la descendencia, mientras que la poliginia, etiqueta que se correlaciona con la característica crianza autónoma de “hembras solteras”, lleva aparejada una violencia sexual inevitable, y que se da en el 5% de todas las especies de aves, que evolucionaron quizá y desde el punto de vista de las hembras, por el camino evolutivo equivocado; mientras que para 95% restante, descendientes todas del antepasado común denominado “Neoave”, eligieron derroteros de mayor justicia.

Aunque los escabrosos detalles de la vida sexual de estos dos grupos de aves quizá no sean apto para todos los lectores, permite sin embargo una reflexión muy profunda no sólo sobre la evolución de la “belleza” en el mundo animal, sino también sobre la autonomía sexual femenina y como diferentes anatomías y modelos han conducido en un caso a una escalada armamentística en el ámbito de la coerción sexual, y en el otro caso, de una pacífica convivencia en las especies monógamas.  En ambos casos la elección es siempre de la hembra, pero el resultado final del comportamiento del macho, es muy diferente.

También especula el autor sobre otros aspectos de actualidad candente. Quiero sin embargo, fijarme hoy en cómo la preferencia estética, que en definitiva podríamos asociar a un “arte biológico”, más allá del ser humano, presenta unas características que sirven para reflexionar sobre la eterna pregunta:  ¿Qué es el arte?  Y el autor, responde uniendo en una ecuación indivisible al artista y al público que recibe su obra, como fuente única e indivisible de lo que debe ser el arte.  Obras que el público rechaza; bodrios denostados por los artistas que el público devora, son así ejemplos típicos de lo que no es el arte.

Y ya son dos reflexiones interesantes que surgen de una obra de divulgación, que no es poco.

 


Fantasía

marzo 21, 2020

Título:  Cuentos desde el reino peligroso.

Autor:  J.R.R. Tolkien.

Editorial:  Minotauro.

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Fantástica edición por partida doble.  De nuevo ilustrada por Lee, quién añade el epílogo a la obra, presenta este volumen una recopilación de varios cuentos de Tolkien, que se alejan en gran medida del mundo que creó, aunque transitan los territorios de la Fantasía, a la que dedica un magnífico ensayo final.

Y sirvan algunas palabras del ensayo para ilustra el pensamiento del autor:

“Aunque parezca increíble, no hace mucho tiempo que le oí comentar a un médico interno de Oxford que a él le satisfacía la proximidad de las fábricas de producción en serie y el estruendo del tráfico rodado en continuo embotellamiento porque ponía a la Universidad “en contacto con la vida real”.  Quizá quería indicar que el modo en que el hombre del siglo XX vive y trabaja aumenta en brutalidad a pasos alarmantse, y que la ruidosa prueba de ello en las calles de Oxford ha de servir de aviso a la imposibilidad de conservar durante mucho tiempo (…) un oasis de cordura en un desierto de irracionalidad (…). Es sorprendente que la idea de que los coches están más “vivos” que, pongamos por caso, los caballos es algo patéticamente absurdo (…)

Supongo que gran parte de lo que él y ciertamente otros muchos llamarían literatura “seria” no es más que un pasatiempo al borde de una piscina cubierta.  Los cuentos de hadas pueden crear monstruos que vuelan por los aires o moran en los abismos, (…). El castillo mas disparatado que haya podido salir nunca del talego de un gigante en una disparatada narración celta es mucho menos horroroso que una fábrica automatizada, (…) y muchísimo más real.”

Y en su epílogo, nos dice:

“Este gozo que yo he elegido como carácter o sello del auténtico cuento de hadas (y del de aventuras) merece mayor atención.

Probablemente, todo escritor, todo subcreador que elabora un mundo secundario, una fantasía, desea en cierta medida ser un verdadero creador.”

Y con estos mimbres, continúa tejiendo un repaso de la más fascinante historia (real) jamás contada.  Y hasta aquí puedo leer.


Tolkien imprescindible

marzo 7, 2020

Título:  Beren y Lúthien.

Autor:  J.R.R. Tolkien.

Editorial:  Minotauro.

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Editado por Christopher Tolkien, hijo del autor y ya de muy avanzada edad (más de 90 años), e ilustrado por el imprescindible Alan Lee, este libro es un regalo para los seguidores del Señor de los Anillos.

Tolkien hijo presenta en las últimas ediciones de las obras de su padre, una magnífica exégesis que explica la trayectoria vital de cada uno de los textos, desde su origen, elaboración, ramificaciones, versiones y conexiones con las más conocidas, y también, con las más inaccesibles para el lector medio, como es el caso del Silmarillion, con sus leyendas de la primera edad del mundo.

Beren y Luthien es un magnífico cuento de hadas, que atrapa al lector y por su extensión puede leerse de un tirón;  historia de amor universal cuyos ecos resuenan en las obras posteriores de Tolkien, que transcurren seis milenios después.

Además del cuento en sí, este volumen incluye detallados comentarios y análisis de fragmentos de otros textos que hacen referencia a los protagonistas de hoy, y que a permitirá a los amantes de Tolkien disfrutar la lectura.

 

 


Christmas Letters.

febrero 27, 2020

Título:  Cartas de Papa Noel.

Autor: J.R.R Tolkien.

Editorial:  Ediciones Minotauro.

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Aunque por nuestros lares son magos los reyes de la navidad, en otras latitudes es Father Christmas, San Nicolás o Papa Noel quienes se llevan el gato al agua.

Y siendo mayoría quienes practicábamos el género epistolar cada mes de Diciembre, solicitando humildemente lo que entendíamos de justicia, pocos tuvimos la fortuna de recibir respuesta escrita a nuestras demandas, que por otra parte tuvieron cumplido pago en especies que nos hacía olvidar la falta de respuesta escrita.

Este delicioso libro de Tolkien, escrito e ilustrado por él mismo, permite abrir los ojos a tan desequilibrada relación epistolar, mostrando como un peculiar Papa Noel, tan peculiar como el propio autor del libro, respondió puntualmente desde 1920 hasta 1943, a los más jóvenes de la familia Tolkien cada navidad.

Imprescindible edición ilustrada, en pasta dura, papel satinado y a todo color, con copias facsímil de los originales, debidamente traducidos, regalo renovado para los seguidores y amantes de este gigante de las letras del siglo XX, de la Navidad o de historias de Papa Noel.  O de todos los anteriores.

Nada mejor que un clásico para este concluir post Navideño, en la voz de nuestra ilustre profesora de canto del V Seminario Internacional de Jazz ciudad de Almendralejo, Mayte Alguacil., y cuyo magnífico último trabajo – Something I Dreamed Last Night- he tenido la oportunidad de disfrutar hace sólo unos días.

¡Enhorabuena Mayte!

 


Patrón del Jazz.

febrero 22, 2020

Título:  Coltrane on Coltrane.

Autor:  Chris de Vito (Editor).

Editorial:  Chicago Review Press.

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Debo confesar que no soy fan de los kilométricos solos de Coltrane, esos infatigables ejercicios de improvisación de 45 minutos que en sus últimos años acostumbraba, aunque reconozco su honestidad.  Y también creo que Coltrane debería ser el “Patrón del Jazz”.

Coltrane es admirado hoy como líder indiscutible, revolucionario del jazz de humanidad desbordante.  Y también debería ser reconocido como uno de los pocos que afirmó fuera de toda duda su objetivo último, un objetivo trascendental:  Ser un santo;  Y en ese camino hacia la santidad hacer feliz a los demás.  Creo que consiguió sin duda esto último, y quién sabe si lo primero, que habrá que mantener en cuarentena hasta que se le reconozca el primer milagro.

El libro de hoy recopila lo que Coltrane contó a todo aquel que quiso escucharle, sobre su música, su visión del jazz, de la vida, del mundo… Y es por tanto una ocasión magnífica para conocer a este peculiar músico, y su visión del papel de la música en su vida.

En una de tales entrevistas, que realizó para Michel Delorme el 27 de Julio de 1965, durante el Antibes Jazz Festival, recogida entra las muchas que incluye esta obra, reconocía:  “Mi música es el modo de dar gracias a Dios”.  ¿Puede haber mayor compromiso por el Jazz, que el expresado por un creyente como Coltrane?

Quién sabe si algún día alcance los altares y tengamos así nuestro particular patrón del jazz.

Mientras tanto sigamos disfrutando de su música.  Dejamos aquí enlazado Blue Train, en el que le acompañaron Lee Morgan, Philly Joe Jones, Kenny Drew, Paul Chambers y Curtis Fuller, del disco con el mismo nombre grabado para Blue Note y que afortunadamente se incluye en la colección de grandes del jazz que Blue Note acaba de reeditar en vinilo fiel al original.