Límites

septiembre 17, 2022

Título: La nueva mente del emperador.

Autor: Roger Penrose.

Editorial: Gruijalbo.

Allá por el 94, y sugerido por uno de mis entonces profesores del ámbito de la I.A en lo que entonces se llamaba Diploma de Estudios Avanzados que cursaba con la gente de Ingeniería de la Universidad de Sevilla, leí por primera vez esta obra de Penrose. Tenía un recuerdo vago de la misma hasta que este verano decidí volver a ella. Y una vez más, alguno capítulos y planteamientos y reflexiones reveladoras del autor me parecen dignos de consideración.

Un mismo libro puede convertirse en experiencia muy diferente para lectores diversos. En mi caso, la parte relacionada con las máquinas de Turing me parece reseñable, porque andaba de nuevo considerando los límites de lo computable. De igual forma pasé de largo la parte más física del libro: relatividad y cuántica, entre otras cosas porque la propuesta de Penrose sobre cómo el cerebro supera los límites de lo computable a base de fenómenos cuánticos es todavía una mera hipótesis. El tiempo lo dirá.

Este libro me parece una lectura muy recomendable para los ingenieros en computación que no tienen oportunidad en los planes de estudio actuales de estudiar el problema de la incompletitud de Gödel, ni la teoría de la computación según Turing. Muy interesante también las opiniones de Penrose para los estudiantes de física, sobre la posible incompletitud e incapacidad de la teoría cuántica actual, que según él, antes o después quedará superada por otra teoría nuevo que sí podamos entender.

Pero además de lo anterior, creo que también es fundamental el análisis que hace Penrose sobre las «posibles configuraciones» de los parámetros para un universo factible -el nuestro- que hacen según él de todo punto imposible que sea resultado de un proceso aleatorio.

Tenemos así por un lado los límites de la ciencia conocida: las matemáticas con su teorema de Gödel; la computación con el problema de la parada de las máquinas de Turing y la imposibilidad actual de abordar problemas NP; y la física, con la imposibilidad de mirar «más allá» de esos 15.000 millones de años que estimamos para el origen del Universo, y el tiempo que la luz ha dispuesto para llegar a nosotros. Y por otro, el problema de las configuraciones de todos los universos posibles. Y todo esto nos conduce a una serie de preguntas inquietantes:

¿Será quizá, y esto lo dice Penrose, que nuestro cerebro supera los límites de la computación con otros mecanismos aún desconocidos, y que no están en las máquinas de Turing?

¿Será tal vez, y esto lo digo yo, que toda la materia oscura que nadie encuentra está simplemente más allá del horizonte de visión que tenemos desde nuestra posición local en el universo?

¿Será quizá, y esto lo dice Penrose, que el universo no ha surgido espontáneamente por sí solo de manera aleatoria a partir de la no existencia?

¿Será posible que la ciencia, y esto lo pienso yo, sea un proceso de aproximación infinito, siempre inexacto, a una realidad que como un fractal cuanto más conseguimos acercarnos, más nos percatamos de la lejanía de nuevos horizontes desconocidos?

Y siendo Penrose, Nobel de Física premiado por sus estudios teóricos sobre los agujeros negros, quien nos plantea algunas de estas preguntas, quizá sea buen momento para reconsiderar nuestros axiomas.


No te jorobas.

agosto 13, 2022

Título: Classic Works.

Autor: F. Scott Fitzgerald.

Editorial: Fall River.

De entre las dos novelas y diecinuevo cuentos recogidas en esta antología de Fitzgerald, me quedo hoy con la historia de una joroba. Bueno, el título original es «The Camel’s Back», y no es ninguna alegoría, trata de lo que ciertamente ocurrió con la joroba de un camello.

Tanto este como el resto de historias y cuentos permiten al lector vislumbrar una época dorada, llena de glamour y ballrooms; de ilusiones y esperanzas que de forma drástica dieron al traste y se vieron truncadas el 29, cuando el paro, la pobreza y miedo al futuro acabaron con el sueño de la década. La crisis de la construcción de hace unos años es juego de niños comparado con aquello, que provocó que hasta una cuarta parte del estado de Kansas estuviera a la venta. La especulación y avaricia jorobó a muchos, pero no parece que los errores de entonces hayan servido de escarmiento de esta condición humana que nos caracteriza.


¿Y qué es la realidad?

agosto 1, 2022

Título: The Scrovegni Chapel.

Autor: Giuliano Pisani.

Editorial: Skira.

El cuestionamiento de la realidad es un asunto más vigente que nunca, cuando la teoría cuántica pone en duda que la realidad exista. Lo real, la realidad o el realismo, han sido términos de interés para filósofos, artistas y teólogos, mucho antes de que los hermanos Wachowski idearan «Matrix».

Hoy recalamos en Giotto y su magnífica Sacrovegni Chapel por varias razones. En primer lugar por ser una obra excepcional patrimonio Unesco, en la que por primera vez en la historia de la pintura, y según los expertos, tanto la perspectiva como el realismo hacen intención de presentarse, en un siglo XIV aún anclado a las maneras medievales.

Por otro lado, y como bien detalla Pisani, la historia que narra Giotto es tal que no deja indiferente a nadie que se aventure a conocerla: la historia de Jesús que comienza dos generaciones antes, con sus abuelos Joaquín y Ana. Pisani hace un buen ejercicio de divulgación histórica, detallando cada una de las muchas estampas que componen los murales de Giotto.

Tuve recientemente la oportunidad de vistar esta capilla con un colega alejado de esta temática que fue en otra época cultura general. Y así, fuimos repasando lo que Giotto nos contaba visualmente, hasta llegar al momento cumbre: la resurrección de Jesús. Ciertamente, la historia es única, y diríamos increíble. Pero todas las historias únicas, que han sucedido una sóla vez en la historia, son increibles en sí mismas, aunque la esperanza estadística de un suceso tal, en su sentido más científico, nos muestra que no tiene porqué ser cero, y por tanto y aunque difícil, esperable con un tiempo suficiente: 15.000 millones de años, lo nocesario para que los ingredientes dieran fruto a nuestra humanidad, y tal suceso aconteciese.

Más allá de esto, y como el caso quedó registrado, conviene aproximarse a los textos como el jurado ante las pruebas circunstanciales de un asesinato: cuando el asesino no es pillado in fraganti, ¿es posible condenerle sin haber presenciado el crimen? En el caso que nos ocupa, que incluye también un crimen, cometido por el «estado» (Roma), merece la pena evaluar las pruebas circunstanciales recogidas en los textos: colegas que huyen y dejan «tirado» al reo; Gobierno de turno que difunde «noticias contrarias» tras el anuncio del suceso incrible por parte de unas «mujeres». Amigos que no creen el anuncio y se encierran por miedo… no contamos más para no hacer spoiler. En todo caso, antítesis del relato heróico.

Interesante lectura para pensar un poco más allá de lo que cada uno haya escuchado, y volver a plantearnos la pregunta que un día le hicieron a Pilatos: ¿Y qué es la verdad?


Una locura

julio 27, 2022

Título: En las montañas de la locura.

Autor: Lovecraft (Ilustraciones de Baranger).

Editorial: Planeta.

La maestría de Lovecraft para el horror cósmico, ciencia ficción gótica, o terror planetario, como queramos llamarlo, ya la hemos documentado por aquín en ocasiones previas. Pero hoy, tenemos que fijarnos en lo que hace del libro del papel el único e insustituible objeto de deseo para los lectores: la magnífica edición que planeta nos presenta.

En las montañas de la locura ya es en sí mismo una obra imprescindible para los aficionados al género, que personalmente me trae recuerdos de Poe, Verne y Shelley en una amalgama única. Pero las ilustraciones de esta edición en gran formato son espectaculares: una locura. Este doble volumen permite al lector visualizar, y casi revivir la angustia que los protagonistas de la historia narran.

Si nunca antes ha leído Lovecraft, quizá sea esta la puerta de entrada a su mundo fantástico.


Los libros plúmbeos

junio 28, 2022

Título: El segundo hijo del mercader de sedas.

Autor: Felipe romero.

Editorial: Comares narrativa.

Interesante lectura veraniega sobre una historia que no conocía: el descubrimiento de los libros plúmbeos en el sacramente Granadino.

Aunque la obra cuenta la historia en primera persona del segundo hijo de un acaudalado mercader, y de las circunstancias históricas asociadas a la expulsión de los moriscos y el declive de la ciudad, la falsificación de libros asociado a los apóstoles y el intento de ver en ellos un nuevo evangelio, permitirá a muchos acercarse a esta no tan conocida historia de la ciudad de la Alhambra.

Para los seguidores de la novela histórico-religioso de Sánchez-Adalid, creo que esta obra de Felipe Romero encajará bien entre sus lecturas próximas.


Wagnerísimo

junio 20, 2022

Título: Wagnerismo. Arte y Política a la sombra de la música.

Autor: Alex Ross.

Editorial: Seix Barral.

Hace tan sólo dos meses, comentamos aquí la magnífica obra de Ross, El ruido eterno, deleite para el amante de la música y de la historia contemporánea. De nuevo ahora volvemos a Ross en este ensayo sobre la influencia de Wagner en todo lo que el autor repasa: Desde la política, el nacismo, filosofía, artes visuales, plástica, cine, escenografía, relaciones humanas, racismo, antisemitismo, y un sin fin de conexiones impensables, que nos llevan a repasar hasta «la Vaca que ríe» y su conexión con las Walkirias.

Esta obra es un profundo ejercicio de análisis, un esmerado estudio -a veces árido- sobre wagnerismo, wagnerianos, wagnerofilias, wagneropatías, y cualquier otro término que consigamos derivar de la Wagner-raíz que nos ocupa, para llegar a este wagnerísimo inventario que creo que define perfectamente las más de 900 páginas del texto.

Luces y sombras de un personaje expuesto de un modo que probablemente nunca había sido abordado previamente en la literatura.

Lo dicho, obra densa, árida a veces, con sorprendentes conexiones entre Wagner y nuestro mundo actual.


Música, Jazz y educación musical.

abril 29, 2022

Título: Historia del Jazz Clásico.

Editorial: Susaeta.

Autor: Arga Ediciones.

Una muy interesante guía visual del Jazz clásico para los que se inician, y también para los ya iniciados. Mañana, 30 de Abril, día internacional del Jazz, es un día perfecto para libros como este, repleto de historias y anécdotas con sorpresas. Incluso para el lector habitual del género, historias como las del posible complot para ocultar el desenlace real de Glen Miller, le harán pasar buenos ratos de lectura.

La educación musical, y del jazz en particular, requiere mucho esfuerzo y dedicación de profesionales, gestores y dirigentes con vocación. Sin vocación e interés, todo lo demás sobra. Y baste una historia reciente para entender que aún queda mucho camino por recorrer en el ámbito de la educación musical.

En una facultad o centro de cuyo nombre no quiero acordarme, de una universidad no muy lejana que mantenemos en el anonimato para no sonrojar a nadie, sucedió que en la celebración de su día académico, se les ocurrió invitar a un coro para deleitar a la audiencia con el Gaudeamus Igitur de rigor como colofón de tan señalado y bienintencionado evento, evento que por otra parte es lugar prolijo para promesas políticas frecuentemente incumplidas.

Pues sucedió que ante la mermada audiencia, cuya menguante presencia se acentúa año a año, y quizá ya sin remedio con un análisis somero de la serie histórica mostrará, sin necesidad de Big Data ni regresiones, cual es el futuro que se presenta en el horizonte de sucesos; sucedió, digo, que el mencionado coro, sin ningún tipo de pudor decidió hacer play de música enlatada, con un radiocasete portado por ¿su directora?, y considerando la estupidez de la audiencia cantar sobre ese telón de fondo musical.

No sé que es más grave, si que un considerado coro realice tal tropelía, o que al parecer, nadie del público note semejante burla.

Debo decir, no obstante, que ni todos los centros, ni todas las universidades son iguales, que son muchas las visitas que realizo. Pero el hecho de que esta desafuero se produzca, habla bastante mal de la educación musical que en España tenemos: un centro universitario se supone conformado por personas con educación superior, y, una educación superior bien entendida debe incluir formación musical suficiente para distinguir lo auténtico del sucedáneo.

En fin, ojalá que el trabajo de las escuelas de música, que ayer también estuvieron de celebración, sirva no sólo para crear vocaciones, sino para que cualquier chaval que pase por ella, no admita engaños en el futuro, y no permita que le den gato por liebre ni en una verbena popular, ni en un acto académico universitario.


Mucho ruído y pocas nueces

marzo 5, 2022

Título: El ruido eterno.

Autor: Alex Ross.

Editorial: Seix Barral.

Magnífico ensayo sobre la música en el siglo XX. Lectura imprescindible para entender la historia de la música en sus últimos 100 años. Solo un pero, el no profundizar lo suficiente en uno de sus mayores logros: el Jazz. Aunque hace parada en Gershwin, y toca a los grandes del género de pasada, dedica tres cuartas partes de sus páginas a lo que su título anuncia: el gran ruido.

Nos queda a muchos el consuelo de ver a uno de los más ruidosos, Boulez, haciendo finalmente examen de conciencia, y quizá, acto de contrición, cuando declaró que los compositores en el siglo XX se habían olvidado del público: «Bueno, quizá no tuvimos suficientemente en cuenta el modo en que la música es percibida por el oyente.» No podría indicarse mejor que nuestra alma, mente y sentidos, son filtros y destinatarios que sólo consiguen vibran ante el arte con mayúsculas.

No sabemos cómo será la música, la poesía y el arte plástico de las civilizaciones extraterrestres por descubrir, pero pensar que exista la música para aliens sin oídos, o el arte plástico para criaturas ciegas, o la poesía para seres sin cerebro es pensar en lo excusado. Y quizá, ese fue el rumbo que muchos tomaron.

Alguien dijo que sólo había dos tipos de música, la que es buena y la que no. Quizá también podríamos decir que la música que no apele a los sentidos y el alma humana; aquella que no haga resonar sentimientos profundos, y no sea fruto de la inteligencia, no será más que ruido, quizá ruido blanco, estocástico, aleatorio, o simplemente ruido de fondo, un ruido que desgraciadamente en el siglo XX ha despistado a muchos.


Star Wars, la historia.

febrero 3, 2022

Título: Star Wars año a año. Una historia visual, nueva edición.

Autor: Matt Jones, Project Editor.

Editorial: DK.

En nuestra más tierna infancia, algunos baby boomers, después asistir en el cine del pueblo a las proyecciones de episodios originales de Star Wars, pongamos por caso El Imperio Contraataca, y quedar maravillados no sólo por la película sino por el «cómo se hizo» que TVE de la época tuvo a bien emitir, decidimos imitar a Industrial Light a Magic, recreando las naves espaciales y sus vuelos mediante piezas de «Tente», y cordeles tendidos entre lámparas y camillas de formica setenteras, de esas a las que «cuéntame» hizo cumplido homenaje. Pero además con los clicks de famobil, que eran coetáneos de los tentes, interpretábamos al equipo de producción: cámaras, actores y todo lo que nuestra mentes febriles adivinaban necesarios para tamaña empresa.

Quién nos iba a decir que con esto anticipábamos y predecíamos las fusiones de franquicias, y las lego-películas de star wars del futuro.

Pues nada, sirva la obra de hoy, con su minucioso y detallado recorrido, como por otra parte es habitual en las guías visuales de DK, a lo largo de 50 años de historia de Star Wars, para recordar lo que fue y lo que es hoy franquicia ya en manos de Disney, y lo que para cada uno de sus lectores representa.


La historia y el arte.

enero 30, 2022

Título: Doce Césares.

Autora: Mary Beard.

Editorial: Crítica.

Tuvimos ocasión en el pasado de visitar Roma y la historia de su imperio de la mano de Mary Beard. Su «SPQR» puede muy bien representar la mejor elección para el que decida leer un sólo libro de historia en su vida.

Volvemos hoy a Mary Beard, con esta lujosa edición que, de nuevo con protagonistas romanos, realiza un curioso recorrido por la historia del arte, guiado esta vez por la «Vidas de los doce Césares» de Suetonio. Historiador y amigo de Plinio el Viejo, influyó como nunca hubiera imaginado en el arte del renacimiento, ofreciendo a escultores, pintores y artistas de toda índole, una hoja de ruta por los vericuetos, intrigas y terror del imperio.

Y Mary Beard se une a Suetonio, para repasar sus doce cesares y su prolongada presencia en la historia del arte.

De nuevo una edición para disfrutar en todos los sentidos de la lectura de un buen libro. Interesante complemento al imprescindible SPQR.