Símbolos

octubre 14, 2019

Título:  The Symbolic Species.

Autor:  Terrence W. Deacon.

Editorial:  Norton.

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Un interesante repaso a lo que sobre el cerebro conocemos, y la experiencia del autor para proponer una teoría de la evolución de la inteligencia basada en la comprensión simbólica.

El punto de vista evolutivo, las dificultades en el aprendizaje, el habla humana, el habla en otras especies, el león marino parlante… Una prolija información, llena de casos sorprendentes, que sirven al autor para argumentar cómo la inteligencia humana llegó a ser lo que es.

Interesante lectura para todos los que se dedican hoy a la Inteligencia, natural o artificial, inspiración que puede ser útil para nuevas propuestas, particularmente para los que se apoyan en la programación simbólica como base de la IA.

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Inversión de futuro.

agosto 18, 2019

Título:  Hombres en la Luna.

Autor:  Takashi Yorimitsu.

Editorial:  Sigmar-Buenos Aires.

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Dos recientes aniversarios traen a la memoria este librito destinado a los más jóvenes, que con copyright de 1970, hacía del alunizaje del año previo el argumento para motivar mentes inquietas.

Quizá fuera este mi primer libro de ciencias, recibido como regalo hace ya muchos años. Desempolvado para recordar el 50 aniversario del Apolo XI, recientemente celebrado en los medios, sirve hoy como reflexión sobre el futuro, no tanto por las posibilidades que el libro plantea sobre la conquista lunar en décadas venideras, sino por la posible influencia en el camino que los jóvenes lectores pudieran tomar.

Recordamos así que recientemente celebrábamos el 90 aniversario del nacimiento de Ana Frank, y por tanto de su imprescindible diario y su triste desenlace.  Un reciente documental de National Geographic nos habla de la niña que soñó con ser escritora;  y de tantos otros niños que como ella vieron truncados sus anhelos.  Si ya es un drama la pérdida de vidas que cualquier guerra produce, el sufrimiento de los más jóvenes y a la postre su desaparición es el más triste desenlace para la esperanza de la humanidad.  Cuántos potenciales escritores, músicos y compositores, humanistas, historiadores, científicos, premios Nobel, descubridores de nuevas vacunas para enfermedades incurables… habremos perdido en las guerras.

Y aunque las guerras son la punta del iceberg, la falta de oportunidades, de recursos económicos, de materiales motivadores -como el libro de hoy- de profesores con vocación, el subdesarrollo y el hambre en el tercer mundo, y en definitiva todo aquello que roba oportunidades a los más jóvenes, son el mayor pecado de nuestro mundo moderno.

Sirva este documental sobre los últimos días de Ana Frank para recordar que cualquier esfuerzo que brinde oportunidades a los más jóvenes es una inversión para su futuro y el nuestro.


Digital drugs.

julio 28, 2019

Título:  Reclaiming conversation:  The power of talk in digital age.

Autor: Sherry Turkle.

Editorial: Penguin Books.

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Profesora de estudios sociales en ciencia y tecnología del MIT, los obras de Sherry Turkle son indispensables para los que hoy día trabajan con los llamados “nativos digitales”.  Su C.V es meritorio, pero más aún lo es el certero análisis que en su “Reclamando la conversación” hace de esta nueva droga digital que habiendo prometido llevar la conexión entre personas a su máximo potencial, de la mano de herramientas como las redes sociales, whatsups y en definitiva de los dispositivos móviles inteligente que todo joven “integrado” en su entorno posee, nos ha conducido justo a lo contrario:  pandillas de amigos que en lugar de mirarse a los ojos para hablar de lo que les preocupa, fijan su mirada en las hipnóticas pantallas de los teléfonos móviles que han recibido como regalo en alguna fiesta familiar.

Basten dos ejemplos, tomados de los capítulos iniciales y finales, para entender a qué nos enfrentamos, y la dificultad para eludir este canto de sirena del siglo XXI que impide el diálogo efectivo, la conversación, para la comunicación sincera.

En los primeros compases de libro, nos presenta un padre que pasea con su hijo.  El padre, camina hacia el parque mirando la pantalla de su móvil, y su hijo, aún pequeño para disponer de tal artilugio, y que siente la lejanía emocional de su padre en ese momento le pregunta:  ¿Porqué traes el teléfono si vamos a jugar al parque?  La respuesta del padre parece razonable:  Por si surge una urgencia.  Y concluye la autora:  ¿Hay mayor urgencia en la sociedad actual que dedicar nuestro tiempo a la cercanía emocional y atención de nuestros hijos, a jugar en el parque con ellos concentrados en esta etapa fundamental de su aprendizaje?

Aunque son muchas las entrevistas y puntos de vista descritos, siento yo que se agrava lo que en su día provocó la televisión atrayendo de forma inevitable a la generación del baby boom, con alerta creciente de educadores; inevitable atracción debida, entre otros muchos factores, al modo en que el sistema visual animal funciona ante el objeto en movimiento -basta pensar en lo molestos titulares de noticias de actualidad que se desplazan sobre la parte inferior de la pantalla sin descanso en los modernos informativos y que inevitablemente obligan al espectador a perder la atención sobre la parte central y acudir de forma reiterada a leer dichos titulares, y por la facilidad del cerebro a convertirse en receptor pasivo, con un gasto energético muy inferior al requerido por el diálogo y razonamiento activo;  creo que el problema se acentúa con los medios actuales, que consiguen atar al usuario de forma tan efectiva, en muchos casos, como una droga, de modo que la atracción del dispositivo, la necesidad de recibir realimentación continua a través de las redes sociales, y la variedad tal de aplicaciones tratando de enganchar de forma activa al usuario -fuente fundamental de sus ingresos- nos lleva a la desconexión de éste con su entorno físico más cercano.

En fin, son muchas las reflexiones ofrecidas por la doctora Turkle, que requieren atención, incluido un capítulo final sobre el futuro de los robots y su papel no sólo en el mercado laboral, sino también en el emocional.  Cuenta así el caso de los supermercados que comienzan a sustituir a los “cajeros” humanos, por cajeros autónomos “robotizados”;  y lo compara con el cajero humano que tratando de conversar con los clientes a medida que pasa sus productos para el cobro, recibe como respuesta un:  “no me moleste, que estoy conversando por el móvil”.  Recuerda Turkle la época en que vendedores y clientes creaban una comunidad “afectiva y efectiva” en el barrio, y cómo basta mirar la cola de un supermercado hoy día para entender que, si no ponemos remedio, la conversación en la tienda habrá muerto, y el comportamiento inducido por los dispositivos móviles, que reclaman continuamente de forma egoísta nuestra atención, ayudará en el proceso de sustitución de trabajadores humanos por robots.

Libro imprescindible para cualquier trabajador del ámbito educativo.

 

 


La intrahistoria del jazz.

julio 7, 2019

Título:  The Story of Jazz.

Autor:  Marshall Stearns.

Editorial:  Mentor.

Cuando nos cuentan historias sucedidas en la noche de los tiempos, corremos el riesgo de perder los detalles.  Observar un hecho en la distancia, es como mirar al cielo una noche estrellada: solo podremos distinguir el brillo de los astros más brillantes del firmamento.

Algo parecido sucede con la historia del jazz y los libros actuales, que repasan una y mil veces los hechos mejor conocidos, las estrellas de relumbrón, pero a los que cuesta llegar a detalles que se han evaporado en los más de 100 años de historia del género.

Tuve ocasión en un reciente viaje a Wellington (NZ) de visitar una libraría de esas que llaman de “viejo”.  Y entre el mucho material disponible, encontré esta historia del jazz escrito en los años 50.  No miré más, ni me fijé en el autor.  La cercanía de su edición con los acontecimientos que narraba fue suficiente.  Y ciertamente encontré detalles que no había leído previamente:  por ejemplo, que el famoso “One o’clock jump” proviene un riff muy conocido y que utilizó con éxito Count Basie para este tejer este memorable título;  o cómo uno de los probables orígenes de la palabra “bebop” o “bop” es el término español “Arriba”, ó “riba”, y la forma de pronunciarlo de la época.  Historias de la historia, intrahistoria del jazz.

En fin, mucho material de interés recopilado por un autor, que luego he descubierto, tiene una importancia notable en la preservación del Jazz:  Marshall Stearns fue el fundador del Institute of Jazz studies en Nueva York, la organización con el archivo y biblioteca más grande del jazz del mundo.

Buen día hoy para hablar de jazz, y terminar recordando, a una de las figuras de la Bossa Nova que justo ayer nos dejó:  Joäo Gilberto.


Tener la negra

mayo 29, 2019

Título:  The black swan.

Autor:  Nassim Nicholas Taleb.

Editorial:  Random House.

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La suerte es relativa.  Las leyes de probabilidad no.  Las curvas normales y gausianas son  lo más anormal del mundo, si hacemos un balance de fenómenos que lo cumplen.  Quizá no tanto. Pero mucho cuidado.

Un error en un proceso que sigue una curva normal causará un daño controlable.  Un error de diagnóstico o predicción en un proceso del que no conocemos bien su distribución es fatal.  Crisis del 29, 87, 2008.  Muestra pequeña pero suficiente

En este libro se hace un recorrido por dos territorios: “Mediocristán” y “Extremistán”.  Y el autor nos muestra como el natural desconocimiento que tenemos sobre el futuro causa problemas de una magnitud inimaginable en Extremistan.  Siendo la economía uno de los más notables ejemplos dónde tan funestas consecuencias pueden encontrarse, carga el autor sobre economistas “Nobeles” (que no “noveles”), que a pesar de ganar tan preciado “Nobel” galardón, siguen sin ser capaces de distinguir el territorio que transitan, y con sus eruditos diagnósticos han provocado negra suerte a quienes les escuchan y siguen.

En fin, libro imprescindible para ahondar un poco más en la naturaleza inevitable del desconocimiento humano.


A Love Supreme.

mayo 25, 2019

Título:  Jonh Coltrane.  His life and music.

Autor:  Lewis Porter.

Editorial:  The University of Michigan Press.

 

“París bien vale una misa”, es atribuida a Enrique de Borbón, aspirante al trono de Francia.  No sabemos si su conversión al catolicismo fue de corazón.  Pero que John Coltrane quisiera ser un santo, seriously, no hay duda.  Su camino de purificación desde la periferia de las adicciones hacia la sanción física y espiritual, y la búsqueda de una expresión casi mística a través de su música, es innegable.

Quienes le conocieron, dan buena fe de ello.  Y su exploración profunda de diversos paisajes religiosos, y la búsqueda incansable de la perfección, muestran que si no alcanzó una conversión completa, al menos la buscó con ahínco.

Sirva la vida y obra de este genio del Jazz para que todos los que aman esta música puedan cuestionarse su papel en el mundo, y su respuesta a la pregunta existencial,  ¿qué te gustaría llegar ser? nos ayude a visualizar el camino a seguir.

 


Genios Creativos.

abril 21, 2019

Título:  Origins of Genius.

Autor:  Dean Keith Simonton.

Editorial:  Oxford University Press.

Los buenos libros conducen a otras mil lecturas nuevas.  El camino hacia Origins of Genius lo iniciamos en “Evolución“, tres posts atrás, en el que a su vez nos referimos en 2010 con “La naturaleza del verano“.  Nueve años encadenando lecturas hasta el libro de hoy.

Baste decir que el autor plantea su hipótesis de trabajo desde el comienzo, y posteriormente trata de llenar de argumentos a lo largo de cerca de 300 páginas:  La creatividad tiene un componente “evolutivo” primordial;  pero no en el sentido clásico de cómo los humanos somos lo que somos gracias a la evolución, sino que el propio intelecto humano, su fuerza creativa, y la generación de ideas, tiene un modo de operar similar al evolutivo, con recombinación, mutación prueba y selección.

En palabras del autor:  “Cuando un organismo se enfrenta a un problema nuevo, trata de usar soluciones del pasado, combinándolas o cambiándolas para el nuevo problema.  Pero si el problema es más difícil, entonces hay que descender en una jerarquía de ideas para trabajar con los componentes principales y probar cada vez posibilidad más improbables.  Y así, la nueva solución encontrada será una permutación de componentes pertenecientes a soluciones previas de otros problemas.

Algunas de las conclusiones que presenta sobre el carácter auténtico de un genio creativo son reveladoras:  “Están abiertos a nuevas experiencias; poseen alto nivel de tolerancia a la ambigüedad; buscan la complejidad y la novedad; y son capaces de una atención desenfadada (entiendo que capaces de mirar no sólo el foco, sino adoptar una perspectiva más amplia);  manifiestan un amplio rango de intereses, incluyendo aquellos más alejados de su dominio principal; tienen más a la introversión que la extroversión; y a veces pueden parecer más aislados o antisociales que el promedio;  muestran un alto grado de independencia y autonomía, y suelen rechazar las normas;  aman lo que hacen y muestran entusiasmo, compromiso y energía persiguiendo sus objetivos”.

¿Conocen a alguien que encaje en esta lista?  Quizá hay algún genio creativo más cerca de lo que pensábamos.

Y me permito terminar recordando al que para muchos ha sido un Genio Creativo en el mundo del Jazz -disciplina muy adepta a la evolución, por cierto-, con su Giant Steps, John Contrane, interpretado por el que parece es un nuevo genio en la actualidad:  Joey Alexander.  Imposible no disfrutar viéndole tocar.