Benny Goodman

noviembre 30, 2016

Título:  Benny Goodman and the Swing Era.

Editorial:  Oxford University Press.

Autor:  James Lincoln Collier.

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No hay mejor portada para esta biografía que una buena tipografía de los años 30.  Para los amantes del Art Decó, el título será un buen preámbulo al contenido.

Escuché por primera vez al autor, J.L. Collier en la reconocida historia del jazz de Ken Burns.  Debo reconocer que gran parte de la bibliografía sobre el jazz que ha pasado por este blog procede de historiadores que colaboraron con Burns.  Y nunca he quedado defraudado.

Las buenas biografías siempre suministran al lector, que en general llega a la misma como buen conocedor previo del personaje al que se refiere, datos nuevos no sólo de la persona sino del contexto histórico y social en que vivió.  Esta obra cumple sobradamente su cometido;  y no sólo eso.  El autor, como músico profesional, se permite indagar en cada una de las principales grabaciones de goodman, analizando continente y contenido, sidemen que lo acompañaron, fechas y lugares, y cómo no, contenido musical de cada obra.

Lo dicho, un magnífico ejemplar que permitirá al lector entender que la obra de Goodman contribuyó no sólo al desarrollo del Jazz, sino a la libertad e integración en un país en el que aún hoy queda camino que recorrer.

Disfrutemos de este genial cuarteto “integrado” por Goodman, Gene Krupa, Lionel Hampton y Teddy Wilson.

 


No tan desechos.

noviembre 6, 2016

Título:  Junk Dna.

Autor:  Nessa Carey.

Editorial:  Columbia.

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Siempre nos han contado lo importante que son los genes en la definición de los caracteres. Desde que Mendel hiciera artes malabares con sus guisantes, los términos dominante y recesivo han pasado a formar parte del léxico popular, y el color de los ojos ya no es tan misterioso.

Pero este libro cuenta algo que bien puede ser motivo de reflexión:  que la mayor parte de nuestro código genético no sirve para expresar genes;  y que todo ese material “sobrante”, al contrario de lo que se ha pensado durante un tiempo, es muy valioso.  Lo que hace décadas paracía material de deshecho, resulta fundamental para que la otrora élite cromosómica, los genes, puedan hacer su papel.

En esta magnífica obra de divulgación,  nos ofrece la autora un buen puñado de ejemplo sobre la funcionalidad recién descubierta para los intrones, telómeros y, en general, gran parte de lo que en otra época se consideraba material sobrante, restos que por otra parte están también sirviendo para realizar una exploración arquelógica de nuestro pasado genético y parentela diversa en el árbol de las especies vivientes.

Libro imprescindible para quienes quieran conocer un poco más lo que hay en nuestro interior, y buena metáfora para llegar a valorar a quienes nuestra sociedad de consumo rechaza como deshecho.

 

 


Sobre zánganos y obreros

octubre 31, 2016

Título:  La colmena.

Autor:  Camilo J. Cela.

Editorial:  Espasa.

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Nos explicaban en la escuela que una colmena es una comunidad,  dominada por una reina,  en la que todos los componentes trabajan por el bien común de la misma.   Cada ejemplo de insecto social sigue,  más o menos,  el patrón,  sean abejas,  avispas,  termitas,  hormigas…

Pero la colmena de Cela,  si bien  integrada por una numerosa colectividad,  describe un panorama algo menos regular,  más holgazán,  tirando a sórdido.   Comenzando por el que huye del café ahorrando el pago,  el “sinpa” que diría hoy la juventud,  Cela nos ofrece un tejido social deshilachado,  en el que el bien común es el concepto olvidado,  y el beneficio propio,  salvo excepciones poco honrosas,  todo sea dicho cuando el fin no justifica los medios,  es el principio vertebrador del laboratorio humano.

Los rotos y descosidos sociales se manifiestan de forma múltiple:  rufianes, golfos,  usureros,  chicas dadas a la vida,  infieles empedernidos…  de todo hay en esta lamentable colectividad humana. Una pena que un retrato más bondadoso, de aquellos que como las hormigas obreras lucha cada día por el bien de sus familias,  no venda.

También hoy tenemos chulos,  golfos,  prostitutas,  ladrones,  asesinos,  y rufianes,  pero afortunadamente parecen minoría,  y nuestras calles y barrios discurren habitualmente con diligencia, y el trabajo honrado de sus gentes permite superar las crisis que nos afectan.

Sirva esta colmena para constatar que ayer como hoy,  el esfuerzo personal de cada uno ayudará a mitigar el descalabro que ocasionan los zánganos infiltrados en cada estrato social.


Convergencia

octubre 23, 2016

Titulo:  Jazz covers.

Autor:  Joaquín Paulo.

Editorial:  Taschen.

<a href="http://www.libri.it/jazz-covers-ko">Jazz Covers</a>

Este libro presenta un repaso visual a la historia del jazz a través del diseño de las cubiertas de los LP´s.

Como indican en algunas de las entrevistas que acompañan los diseños,  el arte gráfico asociado a este negocio fue posible cuando el vinilo era el producto estrella,  y entre otras razones porque el tamaño de los mismos permitía al artista gráfico expresarse adecuadamente.

Ciertamente se echan de menos algunas portadas;  en particular las anteriores a 1950.  Aparte de una portada de Mary Lou Williams del 45, poco mas podemos encontrar de las dos o tres primeras décadas del jazz.   No me queda claro cual es la razón,  pero puestos a revisar la historia,  poco hubiera costado incluir un par de décadas previas,  que es el tiempo transcurrido desde que la Original Dixiland Jazz Band grabara el primer disco.

En cualquier caso un interesante paseo gráfico que los amantes del jazz disfrutarán, en esta especie de convergencia artística en que música y artes visuales se reúnen en un libro.


Cuestión de tiempo

octubre 19, 2016

Título:  Anatomía de un instante.

Autor:  Javier Cercas.

Editorial:  Penguin.

Tengo que agradecer a mi amigo Iñaki la recomendación de este libro.  Siempre he preferido la literatura asentada, con el poso de los años, y referida por tanto a una época con distancia suficiente para que la historia haya huido de los partidismos.  Por eso nunca me interesaron los hechos de la política española del siglo XX.

Pero es verdad, como indica el autor en esta especie de ensayo o análisis de un acontecimiento, que todos los de los que pertenecemos al a generación del baby boom, tenemos grabado a fuego las imágenes y los sonidos del 23F.  En mi caso fue la radio quién transmitía la noticia,  y mantenía a los adultos de la familia pegados a las noticias que iban surgiendo del transistor.

Creo que el libro está escrito con una perspectiva múltiple bastante correcta, que por un lado tacha de arribista a Suárez, y por otro reconoce su valor;  presenta a un rey que quizá toleraba al ejército más de lo debido, pero luego se interpone al golpe;   describe a Carrillo como elemento imprescindible de la transición que se convierte en un don nadie durante la democracia, y así va repasando cada personaje y estamento que tuvieron un papel este día que pudiera haber sido fatídico, si las circunstancias, la suerte, y porqué no, la defensa de algunos de esa democracia incipiente, no hubieran convergido.  Fue un muy corto periodo de tiempo, un instante, el que decidió el futuro del golpe, su fracaso.

Recomiendo desde aquí esta obra del escritor cacereño, para todos los que quieran conocer más de Cercas lo que sucedió en la tarde-noche del 23 F.

 

 


Ese oscuro objeto del deseo

septiembre 18, 2016

Título:  La materia oscura.

Autor:  Alberto Casas.

Editorial:  RBA.

Cada primero de Septiembre, y anticipando las primeras aguas otoñales, se inundan los kioskos de prensa de las nuevas colecciones editoriales.  Hacía tiempo que no veíamos una serie dedicada a la ciencia, y en particular al Universo.

El primero número, que siempre se recibe con agrado por su especial oferta de lanzamiento, está dedicado en esta ocasión a una materia extraña:  la materia oscura.

Conocida sólo por indicios y pruebas circunstanciales, como diría el abogado defensor, hay quién todavía duda de su existencia real.  Pero esas pruebas se acumulan, y señalan en una dirección:  la materia oscura no sólo existe, sino que forma la mayor parte del Universo en que vivimos.

Aunque el tema es escurridizo, el autor sabe dosificar la trama, y aportar las pruebas que a lo largo del tiempo se han ido encontrando, repasando a la vez las teorías más conocidas sobre la creación y evolución del universo, para llegar a la doble conclusión:  la materia y energía oscura, que ambas son caras de una misma moneda, hacen que nuestro universo se expanda hasta el infinito y más allá.

Curiosa conclusión alcanzada el mismo día que la prensa nos sirve una conclusión opuesta de Roger Penrose. Pero así es la ciencia.

Libro apto para todos los públicos.  Ánimos y a por él.


Historia de la Ciencia

septiembre 17, 2016

Título:  Timeline of Science.

Autor:  Varios.

Editorial:  DK-Smithsonian.

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Muy completa guía visual a lo largo de la historia de la ciencia.  Editado por una de las más importantes instituciones dedicadas a preservar la memoria de la humanidad, el Smithsonian ofrece en este voluminoso ejemplar un mapa que a lo largo del tiempo y el espacio muestra los progresos de la humanidad.

La organización por años permite acceder y contemplar lo que sucedió en periodos cortos de la historia.  Esto es una ventaja cuando queremos asomarnos a ventanas concretas de tiempo, aunque ciertamente provoca una narrativa saltarina, que mezcla en cada párrafo varias temáticas científicas que progresaban simultáneamente.

No es por tanto este un libro en el sentido enciclopédico organizado en áreas temáticas.  Y si bien ese puede ser su mayor defecto, surge éste de la organización temporal que los autores han ofrecido con éxito.  Basta así acceder, por ejemplo, a 1859 para encontrarnos con Darwin y su teoría, y a la vez el primer espectroscopio para el análisis del espectro propio de cada elemento.

En definitiva, una magnífica guía visual que adquirí a precio de saldo en una reciente visita a la interesante ciudad de Vancouver, que nos sorprendió a todos por su mezcla urbana y su bahía montañosa, pero más aún por el díficil panorama que ofrece la calle Hastings:  muchedumbre que pareciera de walking deads, producto de la marginación y la droga. Extraño resultado de la civilización en una de las ciudades con mayor renta del mundo.  Una paradoja social que aún no hemos sido capaces de resolver en el siglo XXI, a pesar de todos los avances científico tecnológicos.