Los dorados 20

junio 19, 2011

Título:  Las Joyas de la Castafiore

Autor: Hergé

Editorial: Bruguera

 

El pasado día 14 disfruté de un retorno al pasado.  Con motivo de la cena de gala del Congreso de Métodos Numéricos en la Ingeniería, que ni mi colega Iñaki ni yo conocíamos y visitábamos por primera vez, me reencontré con los dorados años 20.

Grande Hotel Da Curia

El Grande Hotel da Curia, en las inmediaciones de Coimbra, fue elegido juiciosamente por los organizadores, como colofón, cena y fiesta de entrega de premios del congreso.  El Hotel se ubica en un paraje natural, rodeado de jardines, piscinas, termas…  La entrada a la explanada ajardinada recuerda la mansión de Moulinsart, en la que se desarrolla la acción del comic elegido hoy.  La visión al fondo del hotel, con su estilo modernista-noveau nos sugiere la residencia de Tintín y su amigo, y, aunque diferente en su composición y colorido (mirándolo bien, las semajanzas son notables),  su porte majestuoso, lámparas de forja, estatuas y decoración en madera le hacen a uno sentirse protagonista de las historias de Hergé.

Tintín y sus amigos forman parte del imaginario colectivo de varias generaciones.  Quizá a través de Tintín llegaron los primeros acordes modernistas a la imaginación infantil de mi generación, y quizá eso haya marcado el interés particular por los principios del siglo XX, en que música, arte y arquitectura crearon una atmósfera inigualable.

Una cena de Gala en ambiente tan distiguido, con Fados y vinos acompañando el menú, se convierten en una experienca sensorial única.  Los dorados años 20 en todo su explendor

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El sonido del agua

junio 11, 2011

Título:  Life on the Mississipi.

Autor:  Mark Twain.

Editorial:  Barnes & Nobles.

El verdadero conocimiento de un autor comienza por su tierra.  O por su agua.

Un paseo en el vapor Natchez, bautizado en honor de su homónima ciudad ribereña, nos hace volver al pasado.  El steamer que navega hoy el Misisipi, amenizado por los Dukes of Dixiland, la más antigua banda Dixiland en activo,  se convierte así en precisa máquina del tiempo, trasladándonos 200 años atrás, cuando el infante Twain, como todos sus congéneres, soñaban en convertirse en pilotos.  Cierto que la música es posterior al autor, pero esta divergencia temporal hace el paseo más agradable que en el ya lejano siglo XIX.

Natchez

La obra de Twain no puede comprenderse sin su río.  Y el Misisipi quedaría hoy huérfano sin la pluma de su autor.  Agua y literatura se entrelazan y marcan una época. Quizá la brillante fluidez narrativa de Twain tengo algo que ver con el pausado y constante navegar de los vapores en que trabajó, y el sonido del agua que lo sustentaban.

Es una suerte que Barnes & Noble siga editando clásicos de la literatura.  Una visita a su tienda en New Orleans, nos permitió admirar su Nook, flamante libro electrónico, para despreciarlo en favor de la obra en formato clásico, en una edición asequible.

Barnes & Noble acaba de lanzar su versión Nook en color.  E-readers y tabletas electrónica convergen a un ritmo imparable.  Aunque el fabricante lo venda como e-reader, dadas sus capacidades y pantalla LCD más bien habría que compararlo con el omnipresente i-pad.

Pero basta de tecnología hoy, cuando los clásicos muestran su fuerza sobre el papel.  Una suerte que también el Jazz sobreviva a la tecnología MIDI en la ciudad en que nació.  Basta asomarse a los mejores clubs de Jazz para disfrutar con buenos músicos:  Davenport en el Ritz Carlton o mejor aún, Irvin Mayfield en el Jazz Playhouse, Bourbon Street, flamante ganador junto a la New Orleans jazz Orchestra del Grammy por Best Large Jazz Ensemble Album.

Música, el sonido del agua y la literatura, cocktel especial en esta New Orleans diferente.


Evolución de la Música

junio 6, 2011

Título:  Proceedings of the First International Workshop on Evolutionary Music, EcMusic 2011

Autor:  F. Fernández de Vega, C. Cotta (Eds).

Editorial:  University of Extremadura.

New Orleans es una ciudad con una curiosa mezcla cultural y estética.  Aunque Norteamericana en su ubicación, un paseo por el barrio francés nos hará dudar de la tierra que pisamos.  Las numerosas referencias a su origen Español jalonan las calles principales del French Quarter;  los personajes cuyos restos reposan en la más antigua catedral norteamericana, Catedral de San Luis, erigida en 1720, nos remiten al mismo origen Español.  Pero los murales que adornan el interior de la catedral hacen referencia a la historia de francia, con San Luis promulgando del la VII cruzada.

New Orleans

La calle Real es una buena muestra de esta amalgama multicolor:  extraño  lupanar explícito en la recatada sociedad americana, más parece el barrio rojo de Amsterdam que un ejemplo del puritanismo hipócrita del nuevo mundo.  Al menos aquí no engañan a nadie.

Afortunadamente la música en vivo es el contrapeso necesario que atrae al turista hacia otras opciones más dignas e igualitarias, y que valoran a la mujer en su justa medida.

La música ha sido también protagonista en el primer Workshop on Evolutionary Computation and Music, EcMusic 2011, celebrado a la vera del IEEE CEC 2011.   Entre los artículos presentados, merece especial atención el Live Performance que Bill Morranis ha relizado, y del que dejaremos constancia en breve.

Sirva este post para dejar constancia del evento, y poner las actas a disposición de los interesado.