I have a dream

agosto 28, 2013

Título:  The Great Jazz Interviews.

Autor:  Frank Alkyer and Ed Enright

Editorial:  Downbeat.

Hoy cumple cincuenta años una de las frases más famosas de la historia, pronunicada por el reverendo Luther King.  King pagó con su vida la osadía de luchar por la libertad y la igualdad.  El sueño de King fue un profético anuncio de lo que la sociedad civil ganó con su coraje.

Martin Luther King

King marcó el devenir de la sociedad Americana, en una época en que el “negro” sólo tenía derecho a soñar.  No siempre de los sueños nacen realidades.  Pero King y Rosa Parks pusieron fecha al fin de la segregación.

La historia de norteamérica es una historia de luchas y contrastes, sombras y luces, blancos y negros.  La nación que dio luz a la constitución moderna, oprimió al esclavo y borró al nativo.  Pero la historia del País y del mundo no sería la misma sin el color de la libertad. Duke Ellington, Louis Amstrong, Count Basie y tantos otros dan fe de la injusticia de la segregación:  actuaban en hoteles para blancos y dormían en casa de negros.

Este libro que conmemora el 75 aniversario de la revista Downbeat, recoge una serie de entrevistas a los líderes del Jazz publicadas en este periodo convulso, y que da fe de los exitos y fatigas de los grandes genios.  Basta mirar el principio y final del libro:  Armstrong, Ellington, Beiderbecke y Goodman para empezar, y Brubeck cerrando la obra.  Jugoso libro de anécdotas pintorescas, con detalles de las múltiples facetas de cada artista:  Artie Shaw convertido en granjero tras una efímero enlace con Ava Gardner;  un Ornette Coleman no tan “free” tocando siempre en la misma clave, la sorpresa de Jones con el éxito Thriller de Jackson…  Sí, incursiones en territorios ajenos al jazz, quizá más de lo deseable, pero al fin y al cabo un libro de interés para los amantes del género, y de una época de la historia norteamericana.

El sueño de King se cumplió (al menos en parte) y el sueño de los grandes de entonces también hoy se cumple:  el Jazz sobrevivió a los 70s.

Terminamos este aniversario como termina el libro, con el claśico de Brubeck.

http://www.youtube.com/watch?v=SVGotpIxkGU


Historia de América

agosto 14, 2013

Título:  Jazz. A History of America’s Music.

Autor:  G. C. Wards, K. Burns.

Editorial:  KNOPF

 

Ken Burns es un muy conocido realizador documental.  Cambió el modo y manera de concebir los documentales creados a partir de fotografías antiguas.  Y el éxito de alguno de sus trabajos le llevó a transferir su material al soporte más antiguo, el papel.

Aunque siempre gozaron de mala fama y peor fortuna los libros generados a rebufo de los éxitos taquilleros, el libro de hoy no sigue la norma.

En gran formato, papel satinado, y fotografías a todo color, nos ofrecen los autores la historia de América a través de su música.  Dicen que Estados Unidos ha contribuido al mundo con tren grandes aportaciones:  su constitución, el beisbol y la música Jazz.  Personalmente creo que el beisbol -muy valorado allí- es una aportación menor.  Pero el Jazz sí es otra historia, y modificó la historia de la música.

El libro ofrece vidas y hechos.  Todos los grandes personajes, sus tribulaciones, sus éxitos y sus miserias los encontrará el lector en esta magnífica obra.  Perfecta introducción para los amantes de la música.

Y nada mejor para acabar este post veraniego que una versión de un clásico en la voz de Ella y Louis.  A disfrutar.

Ella and Louis