Aterrizando en el presente

octubre 26, 2015

Título:  El alma se apaga.

Autor:  Lajos Zilahy.

Editorial: Círculo de lectores.

Este título perfectamente olvidable, busca su trama narrativa en el encuentro del presente con el pasado, y en aquello que el protagonista experimenta al recordar sus vivencias en un lugar de encuentro.  Aunque no recomendaría el libro a nadie, sirve hoy para recordar una efeméride que ha sido mundialmente celebrada este mes de Octubre:  el viaje del Delorean al 21 de Octubre del presente.

Han sido muchos los artículos comentando las similitudes y diferencias entre lo que los guionistas pronosticaron a finales de los ochenta y el mundo de hoy.  Pero hay que agradecer al director, Robert Zemeckis, oscarizado por Forrest Gump, su intento por describir del modo más científico posible, consultando a Carl Sagan incluso, lo que entonces y hoy sigue siendo sólo ficción:  el viaje en el tiempo.

Viajar al pasado tiene su intríngulis, y no son pocas las paradojas temporales que pueden surgir. Múltiples soluciones han sido propuestas para evitarlas, como la de universos paralelos que van surgiendo y ramificándose cada vez que se produce un viaje al pasado, impidiendo así imposibilidades manifiestas en la historia; también hay científicos como Hawkins que han planteado conjeturas que evitan estos problemas, y que plantean que el viaje al pasado tiene un límite:  nunca se podrá ir más atrás del momento en que se inventa la máquina, razón demás por la que no hemos recibido aún visitas del futuro.

Pero quizá, y tal como sucede en otras áreas de la ciencia, los viajes en el tiempo pudieran clasificarse:  1.- aquellos que habiéndose producido ya forman parte de la historia que conocemos, y que permitirá el viaje hacia atrás provocando la historia que ya conocemos…  En definitiva, un ciclo estable. 2.- aquellos viajes que al producirse provocan un cambio en el hilo único de la historia que haría que nuestra memoria recordara algo diferente a lo que se ha producido, y que haría que nuestro presente no es en el que vivimos, y que los cambios producto del viaje provoquen un futuro diferente con un viaje al pasado que vuelve a cambiarlo, ad infinitum:  una historia inestable e imposible.  3.- viajes que hacen que el hilo de la historia se ramifique creando presentes alternativos infinitos.  El principio de economía de Occam parece estar en contra de esta posibilidad.  4.- La imposibilidad física de los viajes hace que el única historia posible es la que vivimos.   ¿Habrá alguna relación entre estos 4 modelos y los ya descritos para clasificar la complejidad de otros fenómenos físicos, como los que surgen en los autómatas celulares?

Aunque bien mirado, tan increíble como el viaje en el tiempo es la física cuántica, con sus múltiples historias simultáneas, y su gato vivo y muerto a la vez, inexplicable pero aceptado como mal menor.

No obstante, quien realmente se ha llevado esta pasada semana el gato al agua ha sido el presentador Jimmy Kimmel, en cuyo programa y en directo aterrizó el Delorean proveniente del pasado y aterrizando en el presente.  Para todos los amantes de la saga aquí está el vídeo que lo demuestra.

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Entendiendo el M16

octubre 23, 2015

Título:  Un espía entre amigos.

Autor: Ben Macintyre.

Editorial:  Crítica.

A estas alturas a nadie sorprende revelaciones de ex-agentes de la CIA, publicaciones vía wikileaks, o desclasificación de documentos de la guerra fría con sorpresas.  Pero un libro como el de hoy, que en puridad es una especie de biografía de un agente doble, permite al lector disfrutar de una trama novelada a la altura de cualquier relato ficticio.

Ben Macintyre consigue enganchar al lector con las peripecias del protagonista, Kim Philby, que como agente doble al servicio del M16 Británico, consiguió engañar a los suyos, a los colegas del M15, a la naciente CIA y a sus más cercanos amigo cuando utilizó su puesto para pasar información al gobierno Ruso:  El arte del engaño como “leitmotiv”, principio vital del agente doble.

El libro vale la pena por varias razones:  una la antedicha sobre la conseguida trama narrativa;  dos como estudiado capítulo histórico, y tres, porque permite al lector conocer los entresijos de los servicios secretos, en los que trabajaron también, entre otros, el autor del post anterior, Forsyth y Ian Fleming, autor del famoso 007,  que en varias ocasiones hace acto de aparición en este relato.  James Bond probablemente encarne el prototipo de espía que a Fleming le hubiera gustado llegar a ser.  La realidad del M15 y 16 probablemente fue menos romántica y más pragmática.  Pero la mezcla de Fleming y Macintyre pueden ser un buen cóctel de lectura para entender el M15 y el M16.


A propósito de África

octubre 19, 2015

Título:  Los perros de la guerra.

Autor:  Frederick Forsyth.

Editorial: Círculo de lectores.

Este pasado domingo se celebró a nivel mundial lo que en ambientes eclesiales se conoce como el “Domund” o domingo misionero.  Asuntos religiosos aparte, esta y otras colectas similares llevadas a cabo por ONGs de diversa condición, tiene como uno de sus objetivos primordiales ayudar a comunidades indígenas que no levantan cabeza.  Pero hoy como ayer la crítica sigue planteando una cuestión básica:   ¿Cuantos años llevamos enviando dinero a este pozo sin fondo que es el continente africano?  ¿Cual es el problema que impide que a pesar de los esfuerzos bienintencionados pocos hayan sido los países que hayan enderezado su rumbo?

Quizá libros como este permitan recordar que el problema de África, y de algunos otros países en disputa en latitudes diversas, no tienen solución inmediata:  este continente subdesarrollado es rico en materias primas que los avariciosos vecinos del norte envidiamos, y que nos llevará a cualquier tropelía para conseguir los mejores contratos, incluyendo guerras, regímenes derrocados y presidentes títeres.  Por mucho que el pueblo se solidarice con la necesidad de los congéneres más desfavorecidos, mientras no haya un cambio de actitud real entre la clase gobernante, tanto del norte como del sur, seguiremos contemplando el desastre de nuestros hermanos.  La historia que nos cuenta Forsyth no es ciencia ficción:  Forsyth fue parte del M16, cuerpo de espías británicos que manejó información del más alto nivel de cualquier lugar del mundo.

Novela imprescindible para entender la desigual relación norte-sur.


El hombre renacentista

octubre 17, 2015

Título:  Arte Evolutivo y Computación.

Autor:  F. Fernández, C. Cruz, L. Navarro, P. Hernández, T. Gallego, L. Espada.

Editorial:  Universidad de Extremadura.

En algunos proyectos recientes que trabajan con jóvenes de la primera potencia económica, buscan los expertos norteamericanos motivar a los suyos y despertar su vocación hacia la ciencia y la tecnología.  Las siglas STEM las utilizan ellos en los programas que fomentan Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas, (Science-Technology-Engineering-Maths).  Pero cada vez más añaden una A a este bonito palabro, para que las Artes formen parte de la ecuación, y así STEAM permita entender que la creatividad del artista es tan imprescindible para un buen profesional como el dominio de las ciencias.

El libro de hoy es un claro ejemplo de que Ciencia y Arte van cada vez más de la mano, y demuestra que al igual que los ingenieros necesitan de los procesos creativos para llegar a soluciones ingeniosas, también los artistas pueden aprender de los científicos y encontrar líneas de trabajo que permitan desarrollar nuevas metodologías creativas.

La Universidad de Extremadura ha tenido a bien publicar este colorido libro, en la que un grupo de artistas inspirados por la teoría de la evolución, han hecho evolucionar una serie de obras gráficas para conseguir un conjunto monumental que en su día mereció el premio ACM GECCO Art, Design and Creativity 2014, y que ha sido expuesto en México, Holanda, Argentina y España.  Aunque la obra ha tenido recorrido, el grupo de artistas sigue trabajando e investigando, y los resultados últimos están accesible en una galeria virtual.

Es bueno hoy recordar que  esta visión integradora de ciencia y arte no la estamos inventando ahora:   Leonardo da Vinci fue el prototipo del hombre renacentista con múltiples intereses y genialidad diversificada;  buen ejemplo para motivar a los jóvenes de hoy y hacerles comprender que ciencia y arte van de la mano.


El horror de la guerra

octubre 11, 2015

Título:  El horror de Dunwich

Aturo:  H.P. Lovecraft.

Editorial:  Alianza Editorial.

En un mundo ideal los autores como Lovecraft serían imprescindibles.  Sus narraciones sugerentes siempre resultarían relatos imposibles.  La ciencia ficción que presenta permitirían al lector viajar a mundos imaginarios, en los que el horror se adueña de las tranquilas vidas de una ciudad cualquiera.

Y aunque Lovecraft es maestro del suspense, y sus relatos consiguen que el lector disfrute de su habilidad literaria, por más que haya pretendido en relatos como este describir un horror inimaginable, las noticias de cada día hacen palidecer a los personajes de Lovecraft:  estudiantes asesinos, manifestaciones pacíficas reventadas con bombas, nuevas guerras en viejas tierras, refugiados que perecen en su viaje de liberación  ¿alguien da más?

Una pena que como tantas veces, la realidad supere a la ficción de Lovecraft.


Año cultural

octubre 9, 2015

Título:  A year of European Capital of Culture in images.

Editorial: Guimaraes 2012.

Autor:  Carlos Martins.

Invitado como “keynote speaker” por los organizadores del congeso IDC 2015, a quienes desde aquí agradezco su hospitalidad, tuve ayer la oportunidad de visitar esta increíble ciudad de Guimaraes.  Cuna de Portugal, y repleta de rincones que la hicieron merecer el galardón de Patrimonio de la Humanidad, debería estar incluida en la lista de ciudades pendientes de visitar de cualquier habitante de la península que todavía no haya disfrutado de un paseo por sus callejuelas llenas de historia y arquitectura.

Hay que recordar además, que Guimaraes fue en 2012 capital cultural europea, y con motivo de la efeméride las autoridades decidieron editar un libro en el que visualmente se repasan todas las actividades culturales que tuvieron lugar tan señalado año.  Interesante libro, que nos fue ofrecido a los conferenciantes y ganadores de los premios del congreso, para tomar el pulso a la cultura europea, y que permite de un vistazo saber a lo que se presta atención.

En esta línea, tuve recientemente oportunidad de recibir comentarios sobre un evento cultural que tuvo lugar en nuestra querida Universidad de Extremadura, comentario que más allá de cualquier referencia objetiva a su calidad, se quedó en la anécdota:  la falta completa de indumentaria de los artistas que daban vida a un espectáculo de baile contemporaneo.  La anécdota no sería tal si la calidad del evento cubriera con decoro lo que sin pudor se exhibió.  Como no asistí al evento, no puedo calificarlo, pero personalmente sospecho de espectáculos de tales características, que reuerdan el truco de la hamburguesa adereza sin rubor con endulzantes para hacer más agradable su tránsito digestivo, y así engañar atrayendo clientes incautos.

Ya es hora de que los responsables culturales tomen conciencia de la situación:  no todo vale, ni cualquier espectáculo es meritorio por el simple hecho de levantar el telón y enfrentarlo al público.

Pero entre tanto esfuerzo inversor, me permito hoy desde aquí agradecer al Ayuntamiento de Almendralejo su implicación para que el primer Seminario Internacional de Jazz ciudad de Almendralejo se haya celebrado.  Sin ruido, sin aspavientos ni autobombo.  Con sencillez y dedicación, con el trabajo de los profesores de la Escuela Municipal de Música y del Instituto de Jazz de Extremadura.  Eventos como éste hacen que Almendralejo haya sido este pasado fin de semana capital cultura de Extremadura y ciudad internacional del Jazz.

Aquí dejamos esta pequeña muestra para aquellos que no pudieran disfrutar del evento, ni las Jam y conciertos asociados.  Espero que este pequeño vídeo del evento quizá les anime a participar el año próximo, y en todo caso, a mirar con criterio las múltiples propuestas artísticas que nos inundan.