¿Y qué es la vida?

agosto 28, 2016

Título:  Orígenes.

Autor:  Robert Shapiro.

Editorial:  Salvat.

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Decía Calderón que la vida es una ilusión.  Y una ilusión sigue siendo siglos después de su “vida es sueño” averiguar cómo ésta dio comienzo.

Este libro es un regalo perfecto para quienes quieran conocer un área de la ciencia que se encuentra aún en pañales. Siguen existiendo en el siglo XXI rincones innacesibles. Todavía seguimos perdidos en cómo comenzó la maquinaria viviente.

Shapiro hace de abogado del diablo con su personaje Escéptico, poniendo a prueba cada una de las teorías disponibles, desde el gen desnudo, pasando por los modelos creacionistas, las arcillas, y finalmente, al según el más plausible modelo basado en proteínas autorreplicantes.  Pero no nos engañemos, estamos aún muy lejos de conocer como la maquinaria molecular dio lugar de forma autónoma en la tierra a un mecanismo capaz de poner en marcha la evolución.

Aunque el libro tiene ya unos años, y ha habido notables progresos en áreas cercanas, tal como la secuenciación del DNA, todavía seguimos lejos de entender como la primera molécula “viva” vio la luz.

Probablemente haya obras más actualizadas sobre la temática, pero este libro es un magnífico comienzo.

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Una vez en la vida

agosto 12, 2016

Título:  La Biblia de nuestro pueblo.

Autor:  Varios.

Editorial:  Loyola.

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Hace ya varias décadas, visitando una de las muchas iglesias que jalonan el casco antiguo gaditano, un señor que actuaba como guía en sus horas de ocio, apoyaba la validez de sus comentarios en los conocimientos adquiridos al leer hasta 7 veces la biblia.  Supongo que el 7 actuaba allí como símbolo de la exageración y perfección del personaje, pero fueran 3 ó 7, la cultura bíblica de entonces se echa en falta hoy en cualquier programa televisivo basado en preguntas de conocimiento general.  Basta preguntar quién era el padre de Jacob, para que alguno de los nuevos sabios de las ondas, con cientos de programas a sus espaldas quede noqueado súbitamente.  Seguramente el señor de Cádiz, con sus siete recorridos bíblicos, podría echar una mano a estos jóvenes a los que falta leer el libro más editado en la historia.

El asombro que me produjo semejante ejercicio bíblico nunca lo he olvidado;  y acompañado de los elogios que en su día dedicaba la profesora de literatura, que por el porte y circunstancias bien pudiera ser atea, a algunos textos testamentarios, han sido algunos de los elementos que me han impulsado a una lectura completa.

Esta edición “para el pueblo” es notable en su cercanía al público de hoy, con una magníficas introducciones y contextualizaciones históricas, que permiten al lector descubrir cuales de los libros tienen tintes históricos, sapienciales, morales o evangélicos.  Dos mil páginas en 7 meses.  Esa ha sido la cuenta.  Pero en el camino ha habido mucha visita a episodios conocidos, algunos descubrimientos interesantes, y sobre todo, al final, vuelta a releer un mensaje diferente al que pueda el lector encontrar en cualquier otro libro.

Sirva este post para recomendar este ejercicio imprescindible:  leer la Biblia al menos una vez en la vida, ya sea para conocer algunos hechos que modelaron nuestra cultura, hoy que parece que un tsunami procedente del Islam quiere barrer Europa; o para deleitarnos en la calidad literaria de algunos de sus libros;  incluso quién sabe si puede servirnos esta lectura para descubrir una nueva manera de ver la vida.