Christmas Letters.

febrero 27, 2020

Título:  Cartas de Papa Noel.

Autor: J.R.R Tolkien.

Editorial:  Ediciones Minotauro.

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Aunque por nuestros lares son magos los reyes de la navidad, en otras latitudes es Father Christmas, San Nicolás o Papa Noel quienes se llevan el gato al agua.

Y siendo mayoría quienes practicábamos el género epistolar cada mes de Diciembre, solicitando humildemente lo que entendíamos de justicia, pocos tuvimos la fortuna de recibir respuesta escrita a nuestras demandas, que por otra parte tuvieron cumplido pago en especies que nos hacía olvidar la falta de respuesta escrita.

Este delicioso libro de Tolkien, escrito e ilustrado por él mismo, permite abrir los ojos a tan desequilibrada relación epistolar, mostrando como un peculiar Papa Noel, tan peculiar como el propio autor del libro, respondió puntualmente desde 1920 hasta 1943, a los más jóvenes de la familia Tolkien cada navidad.

Imprescindible edición ilustrada, en pasta dura, papel satinado y a todo color, con copias facsímil de los originales, debidamente traducidos, regalo renovado para los seguidores y amantes de este gigante de las letras del siglo XX, de la Navidad o de historias de Papa Noel.  O de todos los anteriores.

Nada mejor que un clásico para este concluir post Navideño, en la voz de nuestra ilustre profesora de canto del V Seminario Internacional de Jazz ciudad de Almendralejo, Mayte Alguacil., y cuyo magnífico último trabajo – Something I Dreamed Last Night- he tenido la oportunidad de disfrutar hace sólo unos días.

¡Enhorabuena Mayte!

 


Patrón del Jazz.

febrero 22, 2020

Título:  Coltrane on Coltrane.

Autor:  Chris de Vito (Editor).

Editorial:  Chicago Review Press.

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Debo confesar que no soy fan de los kilométricos solos de Coltrane, esos infatigables ejercicios de improvisación de 45 minutos que en sus últimos años acostumbraba, aunque reconozco su honestidad.  Y también creo que Coltrane debería ser el “Patrón del Jazz”.

Coltrane es admirado hoy como líder indiscutible, revolucionario del jazz de humanidad desbordante.  Y también debería ser reconocido como uno de los pocos que afirmó fuera de toda duda su objetivo último, un objetivo trascendental:  Ser un santo;  Y en ese camino hacia la santidad hacer feliz a los demás.  Creo que consiguió sin duda esto último, y quién sabe si lo primero, que habrá que mantener en cuarentena hasta que se le reconozca el primer milagro.

El libro de hoy recopila lo que Coltrane contó a todo aquel que quiso escucharle, sobre su música, su visión del jazz, de la vida, del mundo… Y es por tanto una ocasión magnífica para conocer a este peculiar músico, y su visión del papel de la música en su vida.

En una de tales entrevistas, que realizó para Michel Delorme el 27 de Julio de 1965, durante el Antibes Jazz Festival, recogida entra las muchas que incluye esta obra, reconocía:  “Mi música es el modo de dar gracias a Dios”.  ¿Puede haber mayor compromiso por el Jazz, que el expresado por un creyente como Coltrane?

Quién sabe si algún día alcance los altares y tengamos así nuestro particular patrón del jazz.

Mientras tanto sigamos disfrutando de su música.  Dejamos aquí enlazado Blue Train, en el que le acompañaron Lee Morgan, Philly Joe Jones, Kenny Drew, Paul Chambers y Curtis Fuller, del disco con el mismo nombre grabado para Blue Note y que afortunadamente se incluye en la colección de grandes del jazz que Blue Note acaba de reeditar en vinilo fiel al original.

 

 


Vida Serena.

febrero 15, 2020

Título:  Conociendo el Medio natural, social y cultural de la Serena

Autor:  J. M. Corrales et al.

Editorial:  Diputación de Badajoz.

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Si alguien tiene dudas de la imprescindible labor que las administraciones públicas deben realizar en pro de la cultura, historia, medio ambiente,… de nuestra tierra, son obras como ésta las que ayudan a resolverla.

Magnífica edición que llenará de orgullo a los paisanos que pueblan todos los rincones de la comarca, permitiendo pararse a disfrutar de lo que su tierra le ofrece:  fauna, flora, historia, cultura…

Y sirva también como muestra para los que viviendo absortos en la vorágine de la gran metrópolis, no se plantean que existe una calidad de vida con la que quizá nunca soñaron.

Y ojalá que la otra parte de la ecuación, las administraciones públicas, se den cuenta pronto, que tal como en los sistemas de computación de este siglo XXI que transitamos, los sistemas distribuidos son la única forma posible de mejorar las prestaciones y rendimiento general del sistema; sólo un reparto y redistribución de las industrias, infraestructuras, organismos públicos y administraciones por todo el territorio, generará a la postre el necesario trabajo que atrae y fija la población, y será el que permita que nuestros pueblos florezcan y rebosen llenos de vida de nuevo.


The Blue Note

febrero 9, 2020

Título:  Playing Changes.  Jazz para el nuevo siglo.

Autor:  Nate Chinen.

Editorial:  Alpha Decay.

El título elegido para este post es recursivo en los círculos jazzísticos, aunque en puridad proviene del Blues.

Una visita al circuito Neoyorkino del Jazz incluye ineludiblemente el “Blue Note“, uno de los clubs de jazz más conocidos de la ciudad y con historia más dilatada.  Junto con El Village Vanguard, uno de los más longevos y con una magnífica Big Band que actúa los lunes, o el Smalls, son caladero obligado de amantes del género.

El libro de hoy, de publicación reciente, 2019 en su versión original, narra con una magnífica prosa los entresijos del jazz actual y sus más sobresalientes intérpretes.  El autor, crítico reconocido y firmante de una columna de opinión en el Jazz Times convertida en clásico, nos permite entrever -y escuchar también gracias a las sugerencias que en cada capítulo ofrece, la dirección y movimientos que el jazz de las últimas dos décadas ha transitado.  De la mano de Kamashi Washington, Esperanza Spalding y mucho otros, incluyendo a los guardianes de la tradición encarnada por Wynton Marsalis, y afectados en ocasiones por diatribas políticas en las que algunos festivales de jazz incurren y que afectan a músicos de origen cubano, entre otros a Fabián Almazán -que recientemente nos visitó en el V Seminario Internacional de Jazz organizado desde la Universidad de Extremadura-, el autor nos proporciona una completa y sugerente paleta de tonos de jazz de muy diversa procedencia.

Y volviendo a los tonos y colores, una pena que el traductor haya elegido en repetidas ocasiones, la “nota azul” como versión castellana para el “Blue note” original.  Una pena que el traductor no haya hecho sus deberes antes de entregar la versión definitiva.

Lo dicho, libro y escuchas sugeridas imprescindibles.  Terminamos hoy con una de ellas.  A disfrutarlo.