El estado de la autonomía.

marzo 25, 2020

Título:  La Evolución de la Belleza.

Autor:  Richard O. Prum.

Editorial:  Ático de los libros.

Captura de pantalla 2020-03-25 a las 21.07.44

Muy interesante obra que volviendo a los “orígenes” de Darwin, nunca mejor dicho, trata de hacernos entender como la elección de pareja entre las aves ha conducido a una evolución estética innegable.

Además, y aquí hay tela que cortar, muestra el autor como la monogamia ha conducido a parejas progenitoras responsables en el cuidado común de la descendencia, mientras que la poliginia, etiqueta que se correlaciona con la característica crianza autónoma de “hembras solteras”, lleva aparejada una violencia sexual inevitable, y que se da en el 5% de todas las especies de aves, que evolucionaron quizá y desde el punto de vista de las hembras, por el camino evolutivo equivocado; mientras que para 95% restante, descendientes todas del antepasado común denominado “Neoave”, eligieron derroteros de mayor justicia.

Aunque los escabrosos detalles de la vida sexual de estos dos grupos de aves quizá no sean apto para todos los lectores, permite sin embargo una reflexión muy profunda no sólo sobre la evolución de la “belleza” en el mundo animal, sino también sobre la autonomía sexual femenina y como diferentes anatomías y modelos han conducido en un caso a una escalada armamentística en el ámbito de la coerción sexual, y en el otro caso, de una pacífica convivencia en las especies monógamas.  En ambos casos la elección es siempre de la hembra, pero el resultado final del comportamiento del macho, es muy diferente.

También especula el autor sobre otros aspectos de actualidad candente. Quiero sin embargo, fijarme hoy en cómo la preferencia estética, que en definitiva podríamos asociar a un “arte biológico”, más allá del ser humano, presenta unas características que sirven para reflexionar sobre la eterna pregunta:  ¿Qué es el arte?  Y el autor, responde uniendo en una ecuación indivisible al artista y al público que recibe su obra, como fuente única e indivisible de lo que debe ser el arte.  Obras que el público rechaza; bodrios denostados por los artistas que el público devora, son así ejemplos típicos de lo que no es el arte.

Y ya son dos reflexiones interesantes que surgen de una obra de divulgación, que no es poco.

 


Homo Sapiens.

noviembre 25, 2019

Título:  Sapiens.  A brief history of humankind.

Autor:  Yuval Noah Harari.

Editorial:  Vintage.

Captura de pantalla 2019-11-25 a las 10.00.55

No es un libro sobre la evolución humana, entendiendo ésta como el estudio de lo que sucedió hasta llegar a ser quienes somos:  el homo sapiens.  Pero sí es un libro de la evolución humana, desde los primeros homos, hasta el mundo tecnológico actual.

El punto de inflexión marcado por las capacidades intelectuales, desarrolladas por el autor y mostradas en todos los ámbitos, culturales, económicos, sociales, religiosos… recuerda la propuesta del razonamiento simbólico descrito recientemente en “The symbolic species”.

Interesante y provocadora obra, que permitirá a muchos lectores reflexionar sobre lo que somos, y lo que está por venir.


Los límites de nuestra comprensión

noviembre 17, 2019

Título:  Próxima estación Futuro.

Autor: Ranga Yogeshwar.

Editorial:  Arpa.

futuro

Título adecuado para quienes no siendo aún lectores proclives a la divulgación científica quieran avistar los nuevos territorios que nos depara el avance de la ciencia actual.

La obra se quedará corta sin duda para lectores habituales de ciencia y tecnología, con pocas novedades sobre lo ya publicado, pero al menos plantea una cuestión que hace converger la ciencia, la razón y la teología:  ¿Habremos llegado ya a nuestro límite sobre el entendimiento de las leyes que rigen la naturaleza?  Aunque no menciona los principios de incertidumbre, ni el teorema de Gödel, elementos ambos que dejaron asombrados a los más acérrimos defensores del poder todopoderoso del razonamiento humano, mostrando nuestra incapacidad para conocer con precisión la naturaleza del universo, o las incompletitud demostrada de las matemáticas, sí presenta la física cuántica como ejemplo notable de teoría desarrollada por el intelecto humano, que aún siendo capaz de predecir resultados experimentales impide al homo sapiens entender realmente el “tejido” del universo. Ya lo dijo Richard Feynman.

Así pues llegamos a que la ciencia nos dice lo que hace mucho nos recuerda la teología:  que por naturaleza seremos incapaces de entender algunos misterios profundos del universo en que vivimos.  Y esto nos lo recuerda R. Yogeshwar.

Dicho lo cual, si eres lector habitual de divulgación científica, puedes pasar por alto esta obra.  En caso contrario,  y aunque recomendaría las “100 preguntas básicas sobre la ciencia” de Isaac Asimov para un aterrizaje en primera clase en esta disciplina, quizá este libro pueda servirte como punto de entrada actualizado a un tipo de literatura que no debería faltar en ninguna biblioteca.


Símbolos

octubre 14, 2019

Título:  The Symbolic Species.

Autor:  Terrence W. Deacon.

Editorial:  Norton.

Captura de pantalla 2019-10-14 a las 10.18.06

Un interesante repaso a lo que sobre el cerebro conocemos, y la experiencia del autor para proponer una teoría de la evolución de la inteligencia basada en la comprensión simbólica.

El punto de vista evolutivo, las dificultades en el aprendizaje, el habla humana, el habla en otras especies, el león marino parlante… Una prolija información, llena de casos sorprendentes, que sirven al autor para argumentar cómo la inteligencia humana llegó a ser lo que es.

Interesante lectura para todos los que se dedican hoy a la Inteligencia, natural o artificial, inspiración que puede ser útil para nuevas propuestas, particularmente para los que se apoyan en la programación simbólica como base de la IA.


Inversión de futuro.

agosto 18, 2019

Título:  Hombres en la Luna.

Autor:  Takashi Yorimitsu.

Editorial:  Sigmar-Buenos Aires.

dav

Dos recientes aniversarios traen a la memoria este librito destinado a los más jóvenes, que con copyright de 1970, hacía del alunizaje del año previo el argumento para motivar mentes inquietas.

Quizá fuera este mi primer libro de ciencias, recibido como regalo hace ya muchos años. Desempolvado para recordar el 50 aniversario del Apolo XI, recientemente celebrado en los medios, sirve hoy como reflexión sobre el futuro, no tanto por las posibilidades que el libro plantea sobre la conquista lunar en décadas venideras, sino por la posible influencia en el camino que los jóvenes lectores pudieran tomar.

Recordamos así que recientemente celebrábamos el 90 aniversario del nacimiento de Ana Frank, y por tanto de su imprescindible diario y su triste desenlace.  Un reciente documental de National Geographic nos habla de la niña que soñó con ser escritora;  y de tantos otros niños que como ella vieron truncados sus anhelos.  Si ya es un drama la pérdida de vidas que cualquier guerra produce, el sufrimiento de los más jóvenes y a la postre su desaparición es el más triste desenlace para la esperanza de la humanidad.  Cuántos potenciales escritores, músicos y compositores, humanistas, historiadores, científicos, premios Nobel, descubridores de nuevas vacunas para enfermedades incurables… habremos perdido en las guerras.

Y aunque las guerras son la punta del iceberg, la falta de oportunidades, de recursos económicos, de materiales motivadores -como el libro de hoy- de profesores con vocación, el subdesarrollo y el hambre en el tercer mundo, y en definitiva todo aquello que roba oportunidades a los más jóvenes, son el mayor pecado de nuestro mundo moderno.

Sirva este documental sobre los últimos días de Ana Frank para recordar que cualquier esfuerzo que brinde oportunidades a los más jóvenes es una inversión para su futuro y el nuestro.


Tener la negra

mayo 29, 2019

Título:  The black swan.

Autor:  Nassim Nicholas Taleb.

Editorial:  Random House.

712b3wqvoopl

La suerte es relativa.  Las leyes de probabilidad no.  Las curvas normales y gausianas son  lo más anormal del mundo, si hacemos un balance de fenómenos que lo cumplen.  Quizá no tanto. Pero mucho cuidado.

Un error en un proceso que sigue una curva normal causará un daño controlable.  Un error de diagnóstico o predicción en un proceso del que no conocemos bien su distribución es fatal.  Crisis del 29, 87, 2008.  Muestra pequeña pero suficiente

En este libro se hace un recorrido por dos territorios: “Mediocristán” y “Extremistán”.  Y el autor nos muestra como el natural desconocimiento que tenemos sobre el futuro causa problemas de una magnitud inimaginable en Extremistan.  Siendo la economía uno de los más notables ejemplos dónde tan funestas consecuencias pueden encontrarse, carga el autor sobre economistas “Nobeles” (que no “noveles”), que a pesar de ganar tan preciado “Nobel” galardón, siguen sin ser capaces de distinguir el territorio que transitan, y con sus eruditos diagnósticos han provocado negra suerte a quienes les escuchan y siguen.

En fin, libro imprescindible para ahondar un poco más en la naturaleza inevitable del desconocimiento humano.


Genios Creativos.

abril 21, 2019

Título:  Origins of Genius.

Autor:  Dean Keith Simonton.

Editorial:  Oxford University Press.

Los buenos libros conducen a otras mil lecturas nuevas.  El camino hacia Origins of Genius lo iniciamos en “Evolución“, tres posts atrás, en el que a su vez nos referimos en 2010 con “La naturaleza del verano“.  Nueve años encadenando lecturas hasta el libro de hoy.

Baste decir que el autor plantea su hipótesis de trabajo desde el comienzo, y posteriormente trata de llenar de argumentos a lo largo de cerca de 300 páginas:  La creatividad tiene un componente “evolutivo” primordial;  pero no en el sentido clásico de cómo los humanos somos lo que somos gracias a la evolución, sino que el propio intelecto humano, su fuerza creativa, y la generación de ideas, tiene un modo de operar similar al evolutivo, con recombinación, mutación prueba y selección.

En palabras del autor:  “Cuando un organismo se enfrenta a un problema nuevo, trata de usar soluciones del pasado, combinándolas o cambiándolas para el nuevo problema.  Pero si el problema es más difícil, entonces hay que descender en una jerarquía de ideas para trabajar con los componentes principales y probar cada vez posibilidad más improbables.  Y así, la nueva solución encontrada será una permutación de componentes pertenecientes a soluciones previas de otros problemas.

Algunas de las conclusiones que presenta sobre el carácter auténtico de un genio creativo son reveladoras:  “Están abiertos a nuevas experiencias; poseen alto nivel de tolerancia a la ambigüedad; buscan la complejidad y la novedad; y son capaces de una atención desenfadada (entiendo que capaces de mirar no sólo el foco, sino adoptar una perspectiva más amplia);  manifiestan un amplio rango de intereses, incluyendo aquellos más alejados de su dominio principal; tienen más a la introversión que la extroversión; y a veces pueden parecer más aislados o antisociales que el promedio;  muestran un alto grado de independencia y autonomía, y suelen rechazar las normas;  aman lo que hacen y muestran entusiasmo, compromiso y energía persiguiendo sus objetivos”.

¿Conocen a alguien que encaje en esta lista?  Quizá hay algún genio creativo más cerca de lo que pensábamos.

Y me permito terminar recordando al que para muchos ha sido un Genio Creativo en el mundo del Jazz -disciplina muy adepta a la evolución, por cierto-, con su Giant Steps, John Contrane, interpretado por el que parece es un nuevo genio en la actualidad:  Joey Alexander.  Imposible no disfrutar viéndole tocar.