El secreto de Lello

abril 3, 2016

Título:  Cuentos Portugueses.

Autor:  Castelo Branco, Eça de Queirós, Pessoa, Sá-Carneiro.

Editorial:  Gadir.

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La librería Lello es visita obligada para los amantes del vino y los buenos libros.  Situada en la vitivinícola ciudad de Oporto, cuyos vinos dulces son fruto de la interrupción de la fermentación del mosto con alcohol de alta graduación,  forma parte del selecto top 3 de librerías más bonitas del mundo, y también es reconocida por los amantes de la saga Harry Potter:  un simple rumor urbano que la sitúa como escenario de grabación, la ha catapultado a la fama.   Aunque el hecho no es cierto, ha servido para multiplicar sus visitas.  Así, para evitar la avalancha de turistas, cobran desde agosto pasado 3€ por la visita, que amablemente canjean por descuento a aquellos que deciden invertir en cultura.  Cuentos portugueses ha sido mi contribución personal a la empresa, y canje del ticket de entrada.  Siempre es buen momento para saber que Castelo Branco no es sólo una ciudad portuguesa, y que a caballo entre el XIX y XX varios autores notables prodigaron cuentos y narraciones que conviene conocer.

La librería Lello, que abrió sus puertas en 1906, está ubicada muy cerca de la torre de los clérigos,  con fachada de estilo neogótico y detalles modernistas en el interior, ofrece al visitante una impresionante escalera de doble recorrido que permite el acceso a la planta superior. Ahora bien, no todo es lo que parece en esta curiosa librería:  quién quiera conocer el secreto deberá visitar el Palacio de la Bosa, otro edificio insigne en la pintoresca ciudad de Oporto.  Mantengamos por ahora el secreto de Lello.

Otros edificios modernistas y decó dan pinceladas a la ciudad de Oporto, que con sus vinos aromáticos, sus callejuelas coloristas y empinada y sus puentes sobre el Duero no necesita carta de presentación y es destino obligado para quienes visitan Portugal.

Sirvan estos cuento portugueses para unir literatura, viajes y arquitectura de una época, principios del siglo XX, que serán hilo conductor hacia nuestro próximo post.

 


Aterrizando en el presente

octubre 26, 2015

Título:  El alma se apaga.

Autor:  Lajos Zilahy.

Editorial: Círculo de lectores.

Este título perfectamente olvidable, busca su trama narrativa en el encuentro del presente con el pasado, y en aquello que el protagonista experimenta al recordar sus vivencias en un lugar de encuentro.  Aunque no recomendaría el libro a nadie, sirve hoy para recordar una efeméride que ha sido mundialmente celebrada este mes de Octubre:  el viaje del Delorean al 21 de Octubre del presente.

Han sido muchos los artículos comentando las similitudes y diferencias entre lo que los guionistas pronosticaron a finales de los ochenta y el mundo de hoy.  Pero hay que agradecer al director, Robert Zemeckis, oscarizado por Forrest Gump, su intento por describir del modo más científico posible, consultando a Carl Sagan incluso, lo que entonces y hoy sigue siendo sólo ficción:  el viaje en el tiempo.

Viajar al pasado tiene su intríngulis, y no son pocas las paradojas temporales que pueden surgir. Múltiples soluciones han sido propuestas para evitarlas, como la de universos paralelos que van surgiendo y ramificándose cada vez que se produce un viaje al pasado, impidiendo así imposibilidades manifiestas en la historia; también hay científicos como Hawkins que han planteado conjeturas que evitan estos problemas, y que plantean que el viaje al pasado tiene un límite:  nunca se podrá ir más atrás del momento en que se inventa la máquina, razón demás por la que no hemos recibido aún visitas del futuro.

Pero quizá, y tal como sucede en otras áreas de la ciencia, los viajes en el tiempo pudieran clasificarse:  1.- aquellos que habiéndose producido ya forman parte de la historia que conocemos, y que permitirá el viaje hacia atrás provocando la historia que ya conocemos…  En definitiva, un ciclo estable. 2.- aquellos viajes que al producirse provocan un cambio en el hilo único de la historia que haría que nuestra memoria recordara algo diferente a lo que se ha producido, y que haría que nuestro presente no es en el que vivimos, y que los cambios producto del viaje provoquen un futuro diferente con un viaje al pasado que vuelve a cambiarlo, ad infinitum:  una historia inestable e imposible.  3.- viajes que hacen que el hilo de la historia se ramifique creando presentes alternativos infinitos.  El principio de economía de Occam parece estar en contra de esta posibilidad.  4.- La imposibilidad física de los viajes hace que el única historia posible es la que vivimos.   ¿Habrá alguna relación entre estos 4 modelos y los ya descritos para clasificar la complejidad de otros fenómenos físicos, como los que surgen en los autómatas celulares?

Aunque bien mirado, tan increíble como el viaje en el tiempo es la física cuántica, con sus múltiples historias simultáneas, y su gato vivo y muerto a la vez, inexplicable pero aceptado como mal menor.

No obstante, quien realmente se ha llevado esta pasada semana el gato al agua ha sido el presentador Jimmy Kimmel, en cuyo programa y en directo aterrizó el Delorean proveniente del pasado y aterrizando en el presente.  Para todos los amantes de la saga aquí está el vídeo que lo demuestra.


Traducciones mediocres.

abril 2, 2014

Título:  La Maga de la Montaña.

Autor:  Walter Scott.

Editorial:  Círculo de Lectores.

 

Walter Scott fue un escritor de talento que aplicó su arte a la defensa de un pueblo:  su querida Escocia.   Su prosa fluida y el manejo de la trama personalmente me recuerda a nuestro inolvidable Galdós, aunque la ambientación, temática y época de su obra marcan una distancia notable.   Quizá fuera porque también Galdós se centró en las vicisitudes de su pueblo:  nuestra querida España.  Aunque diferente en los estilos, siendo Scott un referente en la prosa romática,  la temática histórica que domina sus novelas le acercan también a nuestro genio.

Podría servir esta novela, en otras manos, para justificar cualquier tipo de Nacionalismo.   Hay sin embargo una cuestión técnica que justifica este post:  La edición que tengo en mis manos incurre en problemas de traducción.  A un hablante del sur pocas cosas chocan más en el mal uso del español que el generalizado “laismo” de ciertas partes de España.  Aunque podamos entender su uso, nada justifica esta variedad no admitida como correcta por la academia en la traducción de un clásico.  Bien está que un Madrileño se dedique a la traducción, pero su dominio del lenguaje debe evitar deslices inadmisibles.

Hubo una época en que los provincianos eran tildados de catetos por sus modos, hablas y maneras.  ¿Cómo deberíamos calificar al traductor de esta edición, cuyo nombre ni siquiera aparece impreso en la misma?

No quiero pensar que otro tipo de problemas oculto en la traducción nos impiden gozar plenamente del genio de Scott.  Una pena que la lamentable enseñanza de las lenguas en los ochenta impida a muchos hoy acudir al original de la obra.  Esperemos que los actuales esfuerzos en el ámbito educativo permitan a los lectores futuros prescindir de traductores mediocres.

 


Body and Soul

enero 11, 2014

Título:  Jazz, Body and Soul.

Autor:  Bob Willughby.

Editorial:  Blume.

Bob Willoughby fue afortunado.  Vivió un importante periodo de la era de jazz;  pudo ver y escuchar entre bambalinas a las más destacadas estrellas, y tuvo la capacidad de transmitirnos con su cámara todo lo que le deslumbró.

La cámara de Bob se alimentó en el cine de Hollywood, y fue testigo del paso por el Shrine Auditorium o The Tiffany en Los Ángeles de leyendas del Jazz:  Billy Hollyday, Dave Brubeck, Mile Davis, Lionel Hampton, Louis Amstrong, Ella Fitzgerald, Dizzy Gillespie, Coleman Hawkins, Frank Sinatra, Stan Kenton, Duke Ellington, Ellis y Winton Marsalis, Gerry Mulligan, Benny Goodman, Pat Metheny….  la lista no acaba, y es difícil no encontrar algún favorito en ella.

Difícil transmitir la emoción que el jazz generó desde sus orígenes de otro modo que como el autor lo hace:  emocionándonos con las instantáneas de su cámara.

Este nos un libro al uso de la historia del jazz, escrito por un experto.  Es la obra de alguien que, como muchos hoy, se deslumbra con este arte y se enamora de él, y que con una metáfora visual en esta ocasión quieren que también nosotros sintamos la fuerza del Jazz.  Una obra gráfica de una calidad soberbia en una encuadernación delicatessen que no debemos prescindir.  Una nueva oportunidad para seguir aprendiendo.

Body and Soul, no dejen de echarle un ojo.  Y tampoco dejen de escuchar este clásico en el saxo de uno de los protagonistas de la obra:  Coleman Hawkins.  Disfrútenlo.

http://www.youtube.com/watch?v=0Q7J4PgrRsY

PD:  Cualquier oportunidad para adentrarnos en el mundo del Jazz siempre es bienvenida.  Destaquemos una nueva iniciativa en tierra Extremeñas:  el nuevo y flamante Instituto de Música Moderna y Jazz.


Historia de América

agosto 14, 2013

Título:  Jazz. A History of America’s Music.

Autor:  G. C. Wards, K. Burns.

Editorial:  KNOPF

 

Ken Burns es un muy conocido realizador documental.  Cambió el modo y manera de concebir los documentales creados a partir de fotografías antiguas.  Y el éxito de alguno de sus trabajos le llevó a transferir su material al soporte más antiguo, el papel.

Aunque siempre gozaron de mala fama y peor fortuna los libros generados a rebufo de los éxitos taquilleros, el libro de hoy no sigue la norma.

En gran formato, papel satinado, y fotografías a todo color, nos ofrecen los autores la historia de América a través de su música.  Dicen que Estados Unidos ha contribuido al mundo con tren grandes aportaciones:  su constitución, el beisbol y la música Jazz.  Personalmente creo que el beisbol -muy valorado allí- es una aportación menor.  Pero el Jazz sí es otra historia, y modificó la historia de la música.

El libro ofrece vidas y hechos.  Todos los grandes personajes, sus tribulaciones, sus éxitos y sus miserias los encontrará el lector en esta magnífica obra.  Perfecta introducción para los amantes de la música.

Y nada mejor para acabar este post veraniego que una versión de un clásico en la voz de Ella y Louis.  A disfrutar.

Ella and Louis


Demanda social

febrero 7, 2012

Título: El Poder y la Gloria.

Autor:  Graham Greene.

Editorial:  Círculo de Lectores.

Tenemos aniversario:  Dickens celebraría hoy sus 200 años, y Google lo festeja.  El que padeció en su infancia, denunció la cruel sociedad Victoriana de la mano de personajes infantiles.  Como las actuales series de ficción para la televisión, Dickens narró por entregas las aventuras de Oliver Twist en los bajos fondos londinenses, mostrando las desigualdades y sus consecuencias.

Hoy, traemos a Greene, que narra los bajos fondos de la civilización desde otra perspectiva:  gobernantes que galopan sobre la libertad, perseguidores de la fe de los pueblos, y representantes de la libertad y la religión que huyen de su vocación.

Graham Greene

Aunque la novela engendró un personajes de ficción universal, el fugitivo, una vez más cualquier parecido con el original es mera coincidencia.  Greene denuncia la represión de un pueblo para lanzar a la vez una crítica hacia un estamento que deja de cumplir su cometido:  la iglesia.   Buena medicina para que progresistas anticlericales y acomodados prelados, reflexionen sobre sus posiciones, ventajas, dones y distingos,  y lo que una sociedad justa les demanda.

Seguiremos informando.


La naturaleza de la tecnología

enero 30, 2011

Título:  Miguel Delibes, Periodista y Ensayista

Autor: Miguel Delibes

Editorial:  Galaxia Gutemberg

Repetimos hoy autor y libro, saltando normas del blog, pero es que 1000 páginas dan para mucho.

¿Sabían que Delibes fue Doctor en Biología por la Universidad de Salamanca?  Honoris Causa, por su defensa de la naturaleza en los tiempos en que nadie en España se preocupaba del tema.  Reconocieron así su pasión ecologista, que transmitió a alguno de sus vástagos.

Delibes

Predica Delibes en sus obras y ensayos, que la tecnología no puede ser fin, sino medio.  El desbocado interés por el progreso, y la tecnología pueden llevarnos al fin de nuestros días.  Dice Delibes que “el hombre de hoy usa y abusa de la naturaleza, como si hubiera de ser el último inquilino de este desgraciado planeta…  La naturaleza se convierte así en el chivo expiatorio del progreso”.

El consumo desmedido de recursos ha producido en el último siglo una explosión de prosperidad desbocada:  formidable traca pirotécnica de sobreabundancia y dilapidación.   Quizá esta crisis económica que atravesamos sea la punta del iceberg que se nos avecina:  cuando ya no quede pólvora que quemar para fuegos de artificio, recordaremos la importancia del ahorro, el consumo respondable, y el crecimiento sosegado al ritmo que la naturaleza nos marca.  Quizá entonces volvamos los ojos al campo y percibamos como la gran ciudad, cuyas medidas han sido dictadas por la producción en cadena de automóviles, enguye vidas anónimas, que transitan y discurren al ritmo de un reloj de precisión.  Vida opuesta a la descrita por Delibes en libros como El Camino, dónde el amanecer, la primavera, o la lluvia, moldean las vidas de los auténticamente libres.  Quizá por eso nunca renuncio Delibes a su Valladolid natal, ni a sus caminatas en el monte, ni a sus madrugones de caza o pesca.

Ya es hora de que la tecnología se ponga al servicio de la naturaleza.


El secreto de Alicia

junio 26, 2010

Título:  Alicia Anotada.

Autor: Lewis Carroll | Edición de Martin Gadner.

Editorial: Akal.

Cada libro encierra un universo de bibliográfico.  Es el caso de Alicia en sus fantásticos viajes.  Y la edición aquí presente tiene mucho recorrido.

Para empezar, está anotada por el conocido divulgador Martin Gadner, quién como Asimov, mantuvo una columna durante años en Scientific American, dando alas a las matemáticas recreativas.  Son muchas las ediciones que han recogido después sus famosos Juegos Matemáticos.  Y nadie mejor que él para anotar un libro lleno Imposibilidades y Lógica, 6 de las cuales dieron título a otro libro muy recomendable:  “6 Cosas imposibles antes de desayunar” de Louis Wolpert, de quién ya hablamos en otra ocasión.

La edición de Gardner fue publicada en lengua inglesa en la misma colección que los ya visitados Huckleberry Finn anotado y The Wizzard of Oz.  Debo decir que la edición inglesa supera con creces a la Española;  y que si ésta última fue la que llegó a mis manos todo fue debido a las ofertas anuales de las ferias de libro locales.

La obra permite conocer de cerca la personalidad del autor, y su admiración platónica por las niñas de corta edad, origen y causa del cuento -encontrará el lector entre las notas de Gardner una descripción completa del origen del cuento, las destinatarias primeras, y su petición formal para que le diera forma escrita.

Alicia

Pero Alicia está de moda este año por razones bien distintas:  Hollywood, de la mano de Tim Burton y Johny Deep, han lanzado de nuevo la historia en una nueva dimensión:  3D y con efectos visuales a la altura de la fantasía novelada.

Mucho se ha escrito sobre la tecnología detrás de esta cinta, que con el prisma particular de Burton no ha dejado a nadie indiferente.  Yo nombraré a Saphire, software utilizado en la industria del cine y la animación para crear multitud de efectos, y que también ha sido utilizado en Alicia.

Resulta curioso constatar como la Inteligencia Computacional llega a los rincones más insospechados:  Karl Sims, conocido por sus criaturas generadas mediante Evolución, es el padre de GenArts, empresa que lanzó Saphire, y que sigue cosechando éxitos notables de crítica y público de la mano de Hollywood.

Tendremos este año la suerte de contar, entre otros, con miembros de GenArts en el curso de verano que sobre Inteligencia Computacional, Arte y Diseño celebraremos próximamente.  Quizá se desvelé allí el secreto de Alicia.


1 K Libros

mayo 1, 2010

Título:  1001 Libros que hay que leer antes de Morir

Autor:  Peter Boxall, J.C. mainer

Editorial: Grijalbo

Uno de los libros españoles más editado de todos los tiempos habla de cocina, de fogones y recetas, ingredientes, alimentos y motivos culinarios:  1080 recetas de cocina, de Simone Ortega.  Mujer adelantada a su tiempo, como el caso de otras escritoras que han visitado este blog, creó una interesante sinergia entre sus tareas culinarias, docentes y narradoras.

1080 Recetas

1080 Recetas

Aún se edita en diversos formatos y calidades,  en España y el extranjero.  ES fácil encontrarlo en cualquier rincón de librerías bien avastecidas de Reino Unido, en la sección de obras en Español.  El éxito fue tan abrumador que ese largo kilo recetas incluidas (80 de más) es cabecera de muchos cocinitas actuales.  Y cualquier lector empedernido de literatura variada sabrá de él.

Una pena que no fueran 1024, y encajara así en los nuevos tiempos binarios.  Tampoco el libro de hoy incluye este suculenta potencia.  No son 2 a la 10 libros los que incluye, sino mil y uno.  ¿Se inspiraría el autor en las noches de Sherezade?.  Una pena el subtítulo, que tiñe de negro y muerte este menú intelectual.  Y más pena aún comprobar que se ha convertido en negocio editorial este número capicúa, que propone al lector, en función de la temática, ver, oir o callar antes de morir.  Fatídico futuro.

Pero en fin, es seguro que en el libro encontrará cualquier lector alguna sugerencia interesante, de cualquier época y temática (literaria, nada de divulgación, cocina, o new age, afortunadamente en este último caso).  Libro que también sería útil para un análisis personal del lector interesado:  ¿Qué porcentaje de los libros incluídos hemos leído ya? ¿En qué parte del libro -época- reside la mayoría? ¿Qué temática de las incluídas han sido las más visitadas por el lector?

Es una pena que cuándo por fin en la actualidad parece que el índice de lectura crece, lo que más se vende no es más que basura editorial, creada para hacer caja.  Habrá que cuidar especialmente a los futuros lectores, para que encaucen adecuadamente sus gustos, y sepan apreciar la buena literatura, el arte auténtico, la música de calidad, y la cocina tradicional. 

Por cierto que hubo quién supo mezclar con gracias música, poesía, ingredientes culinarios y desamor.  Echen un ojo a Louis y Ella.

Y no estará de más un ojo al libro de hoy para tomar el pulso a nuestros hábitos lectores.


La eterna juventud

febrero 26, 2010

Autor:  J. D. Salinger

Título:  El Guardián entre el Centeno.

Editorial:  Alianza Editorial.

Dicen que Salinger no era hombre de masas, ni de Ágoras.  Huía de las cámaras y se recluyó desde bien temprano.  Ahora que partió definitivamente, es buen momento de revisar algunas de sus obras.

Y este particular clásico nos fue recomendado varias décadas atrás por una profesora de literatura, en algún curso del BUP de la época.  Pero postpuse su lectura.  Hasta hoy.  A todo cerdo le llega su san Martín.  Eso dicen.  Y al protagonista del libro…

El Guardián entre el Centeno

Jo!  Bueno es el protagonista de marras!  Qué les voy a contar.  Lo primero es que ciertamente me he reído.  Jo! como me he reído algunos ratos.  Pero lo cosa tiene truco, el doble fondo es palpable.  Lo primero: efectivamente, el libro merece la pena.  Y se lee en un rato.  Vamos que se lee en dos días, o en dos horas. Pero no por eso hay que leerlo.  O no leerlo. No se si me entienden.  Eso dice a veces el protagonista, que no sabe si le entienden.

Ahora bien, un adolescente que se coge unas curdas memorables, y que se va de piiiiiiiiiiiiiiiii (pues eso), no me parece un ejemplo notable para la juventud.  El tío reconoce estar como una regadera, que lo está, y ahora dice blanco y luego negro, cosa por otra parte normal en cerebros hormonados prejuveniles.  Pero de ahí a proponerlo como modelo hay una distancia (porque no olvidemos, que la búsqueda de modelos es objetivo primario de ciertas edades, y lo queramos o no, cualquiera que sea elevado a pública contemplación, de un modo u otro se convierte en modelo).  El tío está medio loco, y hace las cosas por impulso (eso que buscan los vendedores con sus anuncios, y que ha permitido agotar existencias de e-readers en las tiendas de electrónica estas navidades pasadas).

Pero hay otro tema importante y palpable:  el niñato hijo de adinerados de clase alta puede hacer lo que le da la gana.  Para eso tiene dinero.

Por cierto, que si el objetivo de Salinger era retratar el adolescente americano en los 50, tengo que decir que hay un tema importante que radiografía el sistema educativo español:  el fracaso estudiantil.  El informe Pisa deja España en un lugar lamentable, no se si el que nos corresponde.  Pero es probable que todo el mundo sepa de dónde vienen estos lodos.  Si la juventud actual está como está (no en formación académica, sino en educación, valores e intereses) ¿Cómo demonios vamos a salir de esta crisis mayúscula en que nos encontramos?

Quizá sea este el eterno problema de la Juventud, una falta de previsión de sus mayores, y el resultado un probable castigo que sufre una sociedad como la nuestra, incapaz de marcar un rumbo correcto.