La Tía Tula

junio 7, 2020

Título: La Tía Tula.

Autor: Miguel de Unamuno.

Editorial: Salvat.

Una más entre las cien obras seleccionadas con el fin de acercar la cultura al pueblo con promoción televisiva en los setenta.

En esta ocasión nos permite le autor mirar desde nuestra distancia a la naturaleza humana, que permaneciendo inalterada a lo largo de los siglos, se manifiesta y reviste de circunstancias, filtrándose a través del tamiz de unas normas sociales ya en desuso.

La Tía Tula evoca historias y pasajes olvidados, generaciones de antepasados no tan lejanas que han sufrido ya el desgaste en borrosas fotografías, en el marco de lo que hoy parece un decorado artificioso; y nos recuerda cómo las raíces profundas de los sentimientos, están presentes en cada historia de la historia, provocando si no se filtran y conducen diligentemente hacia la búsqueda del bien común, un desgaste que a la postre resulta insufrible por quienes lo padecen y sus círculos más cercanos.

Si el sufrimiento oculto de entonces, y los problemas familiares mostrados por Unamuno, son de un calibre menor o mayor que la crisis que sufre hoy la familia, el tiempo lo dirá.


En la piel del otro.

abril 19, 2020

Título:  El Príncipe y el Mendigo.

Autor:  Mark Twain.

Editorial:  Club internacional del libro.

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Mark Twain es valor seguro, y recomendaría desde aquí a lectores de cualquier edad que no se hayan adentrado aún en su obra comenzar con “Las Aventuras de Tom Sawyer”.  Pero tan conocido es la obra de hoy, que aún conociendo la maestría del autor, confieso que mi elección se debió a la duda: ¿Qué puede aportar Twain en una historia cuya trama principal todos conocemos?

El intercambio de roles entre los exponentes máximos de los extremos sociales, da lugar a aventuras inesperadas, y reflexiones necesarias para este convulso periodo que transitamos.  Los que sufren la crisis miran con envidia y resignación a la cúspide social; los más afortunado, olvidan con frecuencia su minoritario desahogo.

La crisis económica que nos amenaza como un tsunami, requerirá dosis de empatía y solidaridad de proporcional calibre;  lo que aprendimos en libros de historia, que las grandes crisis se desatan inesperadamente, como en el 29, quizá se repita y nos espere una vez más a la vuelta de la esquina, alimentándose como huracán en el océano del virus, para azotarnos en cuanto esta calma chicha del confinamiento vaya cesando, y toque nuestra tierra de seguridades para hacerla añicos.

Más vale que como el príncipe Eduardo, sepamos ponernos en la piel de los que más sufren, si queremos que todos juntos podamos llegar de nuevo a la tierra prometida.


Muerte y Resurrección

abril 9, 2020

Título:  La caída de Gondolin.

Autor: J.R.R Tolkien.

Editorial:  Minotauro.

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Cuidada edición de lo que será el último trabajo de Tolkien hijo por entresacar y recomponer algunas de los más recordados acontecimientos de la Tierra Media.

Historia triste que narra el ocaso de un pueblo, y que sirve como reflexión para estos tiempos que transitamos de crisis y pasión.  Gondolin cayó derrotada por el enemigo, pero la previsión de sus héroes, la planificación en tiempos de bonanza, y el duro trabajo, permitió escapar de una ciudad acosada por la muerte, dejando atrás al enemigo y avanzando hacia un horizonte nuevo.

No sabemos cuánto durará nuestra propia crisis -nuevo cisne negro que nos sobrevuela- ni cómo saldremos de ella, pero la caída de Gondolin, nos envía un aviso importante:  las dificultades más inesperadas llegan, y aunque imprevisibles, requieren esfuerzos e inversiones de futuro de las que huyen gobernantes y economistas para los que el presente es la única realidad palpable.

La caída de Gondolin nos enseña que aunque la muerte pueda poner en jaque toda la estructura social lograda con esfuerzo, un empeño renovado, previsión, trabajo y fe en el futuro, lograrán subvertir muerte en resurrección.


abril 5, 2020

Título:  Vuelva usted mañana y otros artículos.

Autor:  Mariano José de Larra.

Editorial:  Salvat.

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No es edición para tránsfugas del ebook nostálgicos del papel.  Encuadernación mínima, papel de lija, que diríamos, y tipografía no apta para presbicia acusada, y en fin, perfecto ejemplo de lo que debe huir una edición decente.  Colección que diríamos por otro lado apta para todos los bolsillos:  25 pesetas de la época por ejemplar.  Nuevo engaño de la industria patria, que con la promesa de precios baratos -que las más esconden ganancias crecientes para los promotores- colocaron en los 70 libros, pisos, muebles y quien sabe cuanto más de ínfima calidad.

Pero en fin, edición que por contra ha permitido a una selección de autores imprescindibles, llegar a muchos rincones de la España profunda, y que quizá sea hoy refugio de la España confinada para horas de aburrimiento.

Fígaro presenta un recorrido por las costumbres de nuestro paisanos en la primera mitad del siglo XIX.  Y entre los muchos temas abordados, incluye “La Diligencia”.  No la refiere aquí al modo de proceder deseable en los asuntos de la vida diaria, sino al transporte que en la época permitía el turismo patrio e internacional.  Describe Larra los sucedidos típicos entre compañeros de viaje, y los destinos más deseados, que ya entonces incluían París.  Y narraba también como la generalización -decía él- del viaje de placer entre los más afortunados, convertía estos viajes turísticos en norma social.

Mucho ha llovido desde entonces, y España, hasta hace quince días, no sería la que es sin su turismo, gallina de los huevos de oro que cuidaban con esmero gobernantes, empresarios y trabajadores.  Hasta hace quince días.

Pero seamos optimistas.  El covid-19, y las nuevas actualizaciones que puedan venir del mismo, sean covid-21 o covid-35, que no sabemos cuando eclosionarán, probablemente hayan venido para quedarse, y tendremos que adaptar el modelo de negocios sabiendo de antemano, que tal como se suspende un partido de futbol cuando llueve a mares, y se reanuda cuando escampa, habrá que suspender en ocasiones la temporada turística, para retomarla con energía en cuanto pasan las nubes y el sol nos reclama.

 


Fantasía

marzo 21, 2020

Título:  Cuentos desde el reino peligroso.

Autor:  J.R.R. Tolkien.

Editorial:  Minotauro.

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Fantástica edición por partida doble.  De nuevo ilustrada por Lee, quién añade el epílogo a la obra, presenta este volumen una recopilación de varios cuentos de Tolkien, que se alejan en gran medida del mundo que creó, aunque transitan los territorios de la Fantasía, a la que dedica un magnífico ensayo final.

Y sirvan algunas palabras del ensayo para ilustra el pensamiento del autor:

“Aunque parezca increíble, no hace mucho tiempo que le oí comentar a un médico interno de Oxford que a él le satisfacía la proximidad de las fábricas de producción en serie y el estruendo del tráfico rodado en continuo embotellamiento porque ponía a la Universidad “en contacto con la vida real”.  Quizá quería indicar que el modo en que el hombre del siglo XX vive y trabaja aumenta en brutalidad a pasos alarmantse, y que la ruidosa prueba de ello en las calles de Oxford ha de servir de aviso a la imposibilidad de conservar durante mucho tiempo (…) un oasis de cordura en un desierto de irracionalidad (…). Es sorprendente que la idea de que los coches están más “vivos” que, pongamos por caso, los caballos es algo patéticamente absurdo (…)

Supongo que gran parte de lo que él y ciertamente otros muchos llamarían literatura “seria” no es más que un pasatiempo al borde de una piscina cubierta.  Los cuentos de hadas pueden crear monstruos que vuelan por los aires o moran en los abismos, (…). El castillo mas disparatado que haya podido salir nunca del talego de un gigante en una disparatada narración celta es mucho menos horroroso que una fábrica automatizada, (…) y muchísimo más real.”

Y en su epílogo, nos dice:

“Este gozo que yo he elegido como carácter o sello del auténtico cuento de hadas (y del de aventuras) merece mayor atención.

Probablemente, todo escritor, todo subcreador que elabora un mundo secundario, una fantasía, desea en cierta medida ser un verdadero creador.”

Y con estos mimbres, continúa tejiendo un repaso de la más fascinante historia (real) jamás contada.  Y hasta aquí puedo leer.


Tolkien imprescindible

marzo 7, 2020

Título:  Beren y Lúthien.

Autor:  J.R.R. Tolkien.

Editorial:  Minotauro.

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Editado por Christopher Tolkien, hijo del autor y ya de muy avanzada edad (más de 90 años), e ilustrado por el imprescindible Alan Lee, este libro es un regalo para los seguidores del Señor de los Anillos.

Tolkien hijo presenta en las últimas ediciones de las obras de su padre, una magnífica exégesis que explica la trayectoria vital de cada uno de los textos, desde su origen, elaboración, ramificaciones, versiones y conexiones con las más conocidas, y también, con las más inaccesibles para el lector medio, como es el caso del Silmarillion, con sus leyendas de la primera edad del mundo.

Beren y Luthien es un magnífico cuento de hadas, que atrapa al lector y por su extensión puede leerse de un tirón;  historia de amor universal cuyos ecos resuenan en las obras posteriores de Tolkien, que transcurren seis milenios después.

Además del cuento en sí, este volumen incluye detallados comentarios y análisis de fragmentos de otros textos que hacen referencia a los protagonistas de hoy, y que a permitirá a los amantes de Tolkien disfrutar la lectura.

 

 


Christmas Letters.

febrero 27, 2020

Título:  Cartas de Papa Noel.

Autor: J.R.R Tolkien.

Editorial:  Ediciones Minotauro.

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Aunque por nuestros lares son magos los reyes de la navidad, en otras latitudes es Father Christmas, San Nicolás o Papa Noel quienes se llevan el gato al agua.

Y siendo mayoría quienes practicábamos el género epistolar cada mes de Diciembre, solicitando humildemente lo que entendíamos de justicia, pocos tuvimos la fortuna de recibir respuesta escrita a nuestras demandas, que por otra parte tuvieron cumplido pago en especies que nos hacía olvidar la falta de respuesta escrita.

Este delicioso libro de Tolkien, escrito e ilustrado por él mismo, permite abrir los ojos a tan desequilibrada relación epistolar, mostrando como un peculiar Papa Noel, tan peculiar como el propio autor del libro, respondió puntualmente desde 1920 hasta 1943, a los más jóvenes de la familia Tolkien cada navidad.

Imprescindible edición ilustrada, en pasta dura, papel satinado y a todo color, con copias facsímil de los originales, debidamente traducidos, regalo renovado para los seguidores y amantes de este gigante de las letras del siglo XX, de la Navidad o de historias de Papa Noel.  O de todos los anteriores.

Nada mejor que un clásico para este concluir post Navideño, en la voz de nuestra ilustre profesora de canto del V Seminario Internacional de Jazz ciudad de Almendralejo, Mayte Alguacil., y cuyo magnífico último trabajo – Something I Dreamed Last Night- he tenido la oportunidad de disfrutar hace sólo unos días.

¡Enhorabuena Mayte!

 


Valle Inclán y Galdós.

enero 11, 2020

Título:  Valle-Inclán.  Narrativa Completa.  Vol I y II.

Autor:  Valle-Inclán.

Editorial:  Espasa – Clásicos.

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Hacía más de un mes que no visitaba el blog, aunque era una de las tareas objetivo para fin de año:  Terminar la Narrativa completa de Valle Inclán que los Reyes de 2019 me agraciaron; y reflejarlo en un nuevo post.  Y aquí estamos unas 4000 páginas después, y habiendo decidido dar cumplida cuenta en Diciembre a las 300 páginas pendientes.

Celebramos este año centenario de Galdós, el canario universal.  Bueno, quizá no tanto porque aún no ha recibido el reconocimiento que merece fuera de nuestras fronteras, y tal vez, ni siquiera dentro, habida cuenta de su papel de “hombre invisible” en las listas de lectura obligatoria para alumnos de secundaria.  Extraña circunstancia cuando es calificado por muchos como uno de los dos o tres mejores escritores patrios de la historia.  ¿Será que los profesores de literatura aún no lo conocen como debieran?

Y viene a cuento todo esto porque tendremos tiempo para escuchar en los medios opiniones diversas sobre Galdós y los de su generación.  Hace no muchos días, escuché en una tertulia radiofónica una comparativa entre el naturalismo de Galos, y las antípodas narrativas de Valle-Inclán, y cómo el primero ensombrece al segundo, y el segundo reconocía y admiraba la maestría y superioridad del primero.

Después de 4000 páginas llenas de una variedad tal que incluyen Tirano Banderas, el Ruedo Ibérico, escritos sobre la Natividad de Señor, ejercicios espirituales -un tanto diferentes, pero como tales titulados-, con una admiración profunda por San Francisco de Asís;  después de todo lo anterior, reconociendo el dominio absoluto del uso y costumbres de nuestra lengua en México, España, ciudad, pueblo… una variedad y diversidad tal que a veces hace cuestionar al lector si realmente conoce el español que habla; y después de haber devorado los Episodios Nacionales de Galdós; y si alguien me pregunta a estas alturas, no puedo más que coincidir con Valle Inclán declarando la maestría y liderazgo de Galdós, que junto a Delibes y Cervantes, probablemente formen mi triunvirato predilecto en cuanto al imperio de la narrativa Española.

Y aquí va una recomendación para aquellos que desean introducirse en la obra Galdosiana, y que fue mi primera lectura del autor, una obra que alguien me obsequió siendo aún adolescente, probablemente elegida por pertenecer a la colección “Grandes Aventuras de Anaya”:  TRAFALGAR.

A disfrutarla.


Nobel

noviembre 1, 2019

Título:  Fateless.

Autor:  Imre Kertész.

Editorial:  Vintage.

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Supe hace pocos días leyendo las noticias, y coincidiendo con mi visita a Mulhousse,  su impresionante museo del automóviles, donado y creado por los Schlumpf, familia multimillonaria cuya afición a la colección de automóviles no tuvo rival, y al congreso Evolution Artificiel que en definitiva fue el motivo del viaje, que Buñuel declaraba a Galdós como una de las pocas influencias que tuvo en su obra.  Es buen momento de fijarnos en Buñuel ahora que su película de animación está en la carrera hacia las nominaciones del Óscar para 2020.  Decía del interés de Buñuel por Galdós, aunque olvidó -o quizá no tanto- incluirle en los créditos de sus películas basadas en obras del autor.  A pesar de todo, en sus entrevistas declaraba su admiración por el novelista, quizá el más importante del siglo XIX español, de quien decía que de haber escrito en inglés hubiera sido acreedor del Nobel de literatura.

Tengo que reconocer que mi acuerdo con Buñuel en este asunto es total.  Y también con quienes dicen que aunque se olvidara la historia de España en el XIX, la obra de Galdós serviría para componer y recuperar una fiel estampa de la época.

Reconozco a Galdós como uno de los grandes de la literatura Española, y si Cela mereció el Nobel, por nombrar alguno, Galdós merecería no ya uno, sino quizá dos premios de tal envergadura.

Dicho todo esto y sin desmerecer a los premiados por tan prestigiosa academia, que en años recientes hizo méritos para dilapidar tal prestigio, el libro de hoy sirve para traer a la palestra a Imre Kertész, autor que desconocía hasta que una visita veraniega a Budapest me llevó a buscar autores locales premiados.  La obra, encaja bien con la visita que a la Gran Sinagoga y su cementerio hacen los turistas, visita y libro que permiten conocer de primera mano los avatares y sufrimientos del pueblo judío en la Segunda Guerra Mundial.

El libro, en cierto modo autobiográfico, permite echar una mirada a la situación de los campos de exterminio desde dentro, narrado en primera persona, a la naturaleza humana y al sufrimiento de las víctimas.  Nunca están de más libros y autores como el de hoy, que no sólo destilan literatura de calidad, sino que muestran retazos de la historia que no debemos olvidar.


Inversión de futuro.

agosto 18, 2019

Título:  Hombres en la Luna.

Autor:  Takashi Yorimitsu.

Editorial:  Sigmar-Buenos Aires.

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Dos recientes aniversarios traen a la memoria este librito destinado a los más jóvenes, que con copyright de 1970, hacía del alunizaje del año previo el argumento para motivar mentes inquietas.

Quizá fuera este mi primer libro de ciencias, recibido como regalo hace ya muchos años. Desempolvado para recordar el 50 aniversario del Apolo XI, recientemente celebrado en los medios, sirve hoy como reflexión sobre el futuro, no tanto por las posibilidades que el libro plantea sobre la conquista lunar en décadas venideras, sino por la posible influencia en el camino que los jóvenes lectores pudieran tomar.

Recordamos así que recientemente celebrábamos el 90 aniversario del nacimiento de Ana Frank, y por tanto de su imprescindible diario y su triste desenlace.  Un reciente documental de National Geographic nos habla de la niña que soñó con ser escritora;  y de tantos otros niños que como ella vieron truncados sus anhelos.  Si ya es un drama la pérdida de vidas que cualquier guerra produce, el sufrimiento de los más jóvenes y a la postre su desaparición es el más triste desenlace para la esperanza de la humanidad.  Cuántos potenciales escritores, músicos y compositores, humanistas, historiadores, científicos, premios Nobel, descubridores de nuevas vacunas para enfermedades incurables… habremos perdido en las guerras.

Y aunque las guerras son la punta del iceberg, la falta de oportunidades, de recursos económicos, de materiales motivadores -como el libro de hoy- de profesores con vocación, el subdesarrollo y el hambre en el tercer mundo, y en definitiva todo aquello que roba oportunidades a los más jóvenes, son el mayor pecado de nuestro mundo moderno.

Sirva este documental sobre los últimos días de Ana Frank para recordar que cualquier esfuerzo que brinde oportunidades a los más jóvenes es una inversión para su futuro y el nuestro.