Christmas Letters.

febrero 27, 2020

Título:  Cartas de Papa Noel.

Autor: J.R.R Tolkien.

Editorial:  Ediciones Minotauro.

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Aunque por nuestros lares son magos los reyes de la navidad, en otras latitudes es Father Christmas, San Nicolás o Papa Noel quienes se llevan el gato al agua.

Y siendo mayoría quienes practicábamos el género epistolar cada mes de Diciembre, solicitando humildemente lo que entendíamos de justicia, pocos tuvimos la fortuna de recibir respuesta escrita a nuestras demandas, que por otra parte tuvieron cumplido pago en especies que nos hacía olvidar la falta de respuesta escrita.

Este delicioso libro de Tolkien, escrito e ilustrado por él mismo, permite abrir los ojos a tan desequilibrada relación epistolar, mostrando como un peculiar Papa Noel, tan peculiar como el propio autor del libro, respondió puntualmente desde 1920 hasta 1943, a los más jóvenes de la familia Tolkien cada navidad.

Imprescindible edición ilustrada, en pasta dura, papel satinado y a todo color, con copias facsímil de los originales, debidamente traducidos, regalo renovado para los seguidores y amantes de este gigante de las letras del siglo XX, de la Navidad o de historias de Papa Noel.  O de todos los anteriores.

Nada mejor que un clásico para este concluir post Navideño, en la voz de nuestra ilustre profesora de canto del V Seminario Internacional de Jazz ciudad de Almendralejo, Mayte Alguacil., y cuyo magnífico último trabajo – Something I Dreamed Last Night- he tenido la oportunidad de disfrutar hace sólo unos días.

¡Enhorabuena Mayte!

 


Patrón del Jazz.

febrero 22, 2020

Título:  Coltrane on Coltrane.

Autor:  Chris de Vito (Editor).

Editorial:  Chicago Review Press.

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Debo confesar que no soy fan de los kilométricos solos de Coltrane, esos infatigables ejercicios de improvisación de 45 minutos que en sus últimos años acostumbraba, aunque reconozco su honestidad.  Y también creo que Coltrane debería ser el “Patrón del Jazz”.

Coltrane es admirado hoy como líder indiscutible, revolucionario del jazz de humanidad desbordante.  Y también debería ser reconocido como uno de los pocos que afirmó fuera de toda duda su objetivo último, un objetivo trascendental:  Ser un santo;  Y en ese camino hacia la santidad hacer feliz a los demás.  Creo que consiguió sin duda esto último, y quién sabe si lo primero, que habrá que mantener en cuarentena hasta que se le reconozca el primer milagro.

El libro de hoy recopila lo que Coltrane contó a todo aquel que quiso escucharle, sobre su música, su visión del jazz, de la vida, del mundo… Y es por tanto una ocasión magnífica para conocer a este peculiar músico, y su visión del papel de la música en su vida.

En una de tales entrevistas, que realizó para Michel Delorme el 27 de Julio de 1965, durante el Antibes Jazz Festival, recogida entra las muchas que incluye esta obra, reconocía:  “Mi música es el modo de dar gracias a Dios”.  ¿Puede haber mayor compromiso por el Jazz, que el expresado por un creyente como Coltrane?

Quién sabe si algún día alcance los altares y tengamos así nuestro particular patrón del jazz.

Mientras tanto sigamos disfrutando de su música.  Dejamos aquí enlazado Blue Train, en el que le acompañaron Lee Morgan, Philly Joe Jones, Kenny Drew, Paul Chambers y Curtis Fuller, del disco con el mismo nombre grabado para Blue Note y que afortunadamente se incluye en la colección de grandes del jazz que Blue Note acaba de reeditar en vinilo fiel al original.

 

 


The Blue Note

febrero 9, 2020

Título:  Playing Changes.  Jazz para el nuevo siglo.

Autor:  Nate Chinen.

Editorial:  Alpha Decay.

El título elegido para este post es recursivo en los círculos jazzísticos, aunque en puridad proviene del Blues.

Una visita al circuito Neoyorkino del Jazz incluye ineludiblemente el “Blue Note“, uno de los clubs de jazz más conocidos de la ciudad y con historia más dilatada.  Junto con El Village Vanguard, uno de los más longevos y con una magnífica Big Band que actúa los lunes, o el Smalls, son caladero obligado de amantes del género.

El libro de hoy, de publicación reciente, 2019 en su versión original, narra con una magnífica prosa los entresijos del jazz actual y sus más sobresalientes intérpretes.  El autor, crítico reconocido y firmante de una columna de opinión en el Jazz Times convertida en clásico, nos permite entrever -y escuchar también gracias a las sugerencias que en cada capítulo ofrece, la dirección y movimientos que el jazz de las últimas dos décadas ha transitado.  De la mano de Kamashi Washington, Esperanza Spalding y mucho otros, incluyendo a los guardianes de la tradición encarnada por Wynton Marsalis, y afectados en ocasiones por diatribas políticas en las que algunos festivales de jazz incurren y que afectan a músicos de origen cubano, entre otros a Fabián Almazán -que recientemente nos visitó en el V Seminario Internacional de Jazz organizado desde la Universidad de Extremadura-, el autor nos proporciona una completa y sugerente paleta de tonos de jazz de muy diversa procedencia.

Y volviendo a los tonos y colores, una pena que el traductor haya elegido en repetidas ocasiones, la “nota azul” como versión castellana para el “Blue note” original.  Una pena que el traductor no haya hecho sus deberes antes de entregar la versión definitiva.

Lo dicho, libro y escuchas sugeridas imprescindibles.  Terminamos hoy con una de ellas.  A disfrutarlo.

 


Los últimos serán los primeros

enero 28, 2020

Título:  La Princesa Prometida.

Autor:  William Goldman.

Editorial:  Ático de Libros.

Aún de resaca por tierras extremeñas tras la fiesta del cine Español, en una edición en que David vence a Goliat con el Goya a la mejor película de animación para “Buñuel en el Laberinto de las Tortugas“.  Película que producida desde Almendralejo, con un bajísimo presupuesto -comparado con las grandes producciones animadas que Disney o Netflix manejan- ha conseguido traerse a casa el Goya.  Así, unos estudios secundarios, The Glow, se han llevado el gato al agua.

La novela de hoy, una refrescante aventura para jóvenes -que el autor tejió para sus hijos-, y que con vicisitudes diversas fue conocida por el público a través de la película del mismo nombre con música inolvidable de Mark Knopfler, es presentada en esta magnífica edición acompañada de una bolsa de tela rotulada con frase inolvidable:  “Hola, me llamo Íñigo Montoya;  tú mataste a mi padre:  prepárate a morir”.  Frase grabada a fuego en los de mi generación, y que se ha convertido en una de las más célebres de la historia del cine, surgida de una novela y película con papel secundario, pero que a la postre ha triunfado entre el público.

Entre las sorpresas que depara el libro a los que vimos la película, está la historia de uno de los secundarios trascendentales:  Íñigo Montoya y su infancia en tierras Toledanas.  También podremos encontrar la historia de André el Gigante.  Y digo André, y no Fezzik, su nombre auténtico en el libro, porque fue André quien dio vida en el cine a este personaje inolvidable.  Fezzik, Íñigo:  personajes secundarios que se convierten en los protagonistas auténticos de la obra, y que superan con creces a Westley y Buttercup, de quienes pocos se acuerdan a estas alturas.

Sirva esta novela, sus personajes secundarios, y la eterna lucha de David contra Goliat para recordar una de las tantas máximas que se cumplen ante nuestros ojos “Los últimos serán los primeros…”.

Aquí os dejamos la inolvidable B.S.O. del líder de “Dire Straits“.

 


Viaje a ninguna parte.

enero 19, 2020

Título:   Maus.

Autor:  Art Spiegelman.

Editorial:  Random House.

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No es la primera obra que leo galardonada con un pulitzer.  Aunque sí es la primera y única novela gráfica que lo ha recibido en la historia.  Algo tendrá el agua cuando la bendicen.

Entronca Maus y se une a la temática narrativa del “Fateless” de Kertesz, y tal como ésta, las vivencias en primera persona inspiran el relato, aunque ahora, una presentación en formato “comic” la sitúa en las antípodas de Fateless.

Sirve Maus como ejercicio liberador catártico para su autor, Art Spiegelman, que narra de forma gráfica las vivencias de su padre como judío polaco en la Segunda Guerra Mundial: sus penurias, hambre, separación familiar, enfermedad, campos de concentración, Auschwitz… y la relación personal de sí mismo con su progenitor, quién sobrevivió a una experiencia demoledora.

Interesante uso de especies animales para representar los papeles del drama:  ratones -judíos polacos-, gatos -alemanes-, cerdos -polacos colaboradores-, ranas…

Éxito de crítica y ventas, una obra que no dejará indiferente a nadie.

 


Valle Inclán y Galdós.

enero 11, 2020

Título:  Valle-Inclán.  Narrativa Completa.  Vol I y II.

Autor:  Valle-Inclán.

Editorial:  Espasa – Clásicos.

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Hacía más de un mes que no visitaba el blog, aunque era una de las tareas objetivo para fin de año:  Terminar la Narrativa completa de Valle Inclán que los Reyes de 2019 me agraciaron; y reflejarlo en un nuevo post.  Y aquí estamos unas 4000 páginas después, y habiendo decidido dar cumplida cuenta en Diciembre a las 300 páginas pendientes.

Celebramos este año centenario de Galdós, el canario universal.  Bueno, quizá no tanto porque aún no ha recibido el reconocimiento que merece fuera de nuestras fronteras, y tal vez, ni siquiera dentro, habida cuenta de su papel de “hombre invisible” en las listas de lectura obligatoria para alumnos de secundaria.  Extraña circunstancia cuando es calificado por muchos como uno de los dos o tres mejores escritores patrios de la historia.  ¿Será que los profesores de literatura aún no lo conocen como debieran?

Y viene a cuento todo esto porque tendremos tiempo para escuchar en los medios opiniones diversas sobre Galdós y los de su generación.  Hace no muchos días, escuché en una tertulia radiofónica una comparativa entre el naturalismo de Galos, y las antípodas narrativas de Valle-Inclán, y cómo el primero ensombrece al segundo, y el segundo reconocía y admiraba la maestría y superioridad del primero.

Después de 4000 páginas llenas de una variedad tal que incluyen Tirano Banderas, el Ruedo Ibérico, escritos sobre la Natividad de Señor, ejercicios espirituales -un tanto diferentes, pero como tales titulados-, con una admiración profunda por San Francisco de Asís;  después de todo lo anterior, reconociendo el dominio absoluto del uso y costumbres de nuestra lengua en México, España, ciudad, pueblo… una variedad y diversidad tal que a veces hace cuestionar al lector si realmente conoce el español que habla; y después de haber devorado los Episodios Nacionales de Galdós; y si alguien me pregunta a estas alturas, no puedo más que coincidir con Valle Inclán declarando la maestría y liderazgo de Galdós, que junto a Delibes y Cervantes, probablemente formen mi triunvirato predilecto en cuanto al imperio de la narrativa Española.

Y aquí va una recomendación para aquellos que desean introducirse en la obra Galdosiana, y que fue mi primera lectura del autor, una obra que alguien me obsequió siendo aún adolescente, probablemente elegida por pertenecer a la colección “Grandes Aventuras de Anaya”:  TRAFALGAR.

A disfrutarla.


Homo Sapiens.

noviembre 25, 2019

Título:  Sapiens.  A brief history of humankind.

Autor:  Yuval Noah Harari.

Editorial:  Vintage.

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No es un libro sobre la evolución humana, entendiendo ésta como el estudio de lo que sucedió hasta llegar a ser quienes somos:  el homo sapiens.  Pero sí es un libro de la evolución humana, desde los primeros homos, hasta el mundo tecnológico actual.

El punto de inflexión marcado por las capacidades intelectuales, desarrolladas por el autor y mostradas en todos los ámbitos, culturales, económicos, sociales, religiosos… recuerda la propuesta del razonamiento simbólico descrito recientemente en “The symbolic species”.

Interesante y provocadora obra, que permitirá a muchos lectores reflexionar sobre lo que somos, y lo que está por venir.


Los límites de nuestra comprensión

noviembre 17, 2019

Título:  Próxima estación Futuro.

Autor: Ranga Yogeshwar.

Editorial:  Arpa.

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Título adecuado para quienes no siendo aún lectores proclives a la divulgación científica quieran avistar los nuevos territorios que nos depara el avance de la ciencia actual.

La obra se quedará corta sin duda para lectores habituales de ciencia y tecnología, con pocas novedades sobre lo ya publicado, pero al menos plantea una cuestión que hace converger la ciencia, la razón y la teología:  ¿Habremos llegado ya a nuestro límite sobre el entendimiento de las leyes que rigen la naturaleza?  Aunque no menciona los principios de incertidumbre, ni el teorema de Gödel, elementos ambos que dejaron asombrados a los más acérrimos defensores del poder todopoderoso del razonamiento humano, mostrando nuestra incapacidad para conocer con precisión la naturaleza del universo, o las incompletitud demostrada de las matemáticas, sí presenta la física cuántica como ejemplo notable de teoría desarrollada por el intelecto humano, que aún siendo capaz de predecir resultados experimentales impide al homo sapiens entender realmente el “tejido” del universo. Ya lo dijo Richard Feynman.

Así pues llegamos a que la ciencia nos dice lo que hace mucho nos recuerda la teología:  que por naturaleza seremos incapaces de entender algunos misterios profundos del universo en que vivimos.  Y esto nos lo recuerda R. Yogeshwar.

Dicho lo cual, si eres lector habitual de divulgación científica, puedes pasar por alto esta obra.  En caso contrario,  y aunque recomendaría las “100 preguntas básicas sobre la ciencia” de Isaac Asimov para un aterrizaje en primera clase en esta disciplina, quizá este libro pueda servirte como punto de entrada actualizado a un tipo de literatura que no debería faltar en ninguna biblioteca.


Nobel

noviembre 1, 2019

Título:  Fateless.

Autor:  Imre Kertész.

Editorial:  Vintage.

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Supe hace pocos días leyendo las noticias, y coincidiendo con mi visita a Mulhousse,  su impresionante museo del automóviles, donado y creado por los Schlumpf, familia multimillonaria cuya afición a la colección de automóviles no tuvo rival, y al congreso Evolution Artificiel que en definitiva fue el motivo del viaje, que Buñuel declaraba a Galdós como una de las pocas influencias que tuvo en su obra.  Es buen momento de fijarnos en Buñuel ahora que su película de animación está en la carrera hacia las nominaciones del Óscar para 2020.  Decía del interés de Buñuel por Galdós, aunque olvidó -o quizá no tanto- incluirle en los créditos de sus películas basadas en obras del autor.  A pesar de todo, en sus entrevistas declaraba su admiración por el novelista, quizá el más importante del siglo XIX español, de quien decía que de haber escrito en inglés hubiera sido acreedor del Nobel de literatura.

Tengo que reconocer que mi acuerdo con Buñuel en este asunto es total.  Y también con quienes dicen que aunque se olvidara la historia de España en el XIX, la obra de Galdós serviría para componer y recuperar una fiel estampa de la época.

Reconozco a Galdós como uno de los grandes de la literatura Española, y si Cela mereció el Nobel, por nombrar alguno, Galdós merecería no ya uno, sino quizá dos premios de tal envergadura.

Dicho todo esto y sin desmerecer a los premiados por tan prestigiosa academia, que en años recientes hizo méritos para dilapidar tal prestigio, el libro de hoy sirve para traer a la palestra a Imre Kertész, autor que desconocía hasta que una visita veraniega a Budapest me llevó a buscar autores locales premiados.  La obra, encaja bien con la visita que a la Gran Sinagoga y su cementerio hacen los turistas, visita y libro que permiten conocer de primera mano los avatares y sufrimientos del pueblo judío en la Segunda Guerra Mundial.

El libro, en cierto modo autobiográfico, permite echar una mirada a la situación de los campos de exterminio desde dentro, narrado en primera persona, a la naturaleza humana y al sufrimiento de las víctimas.  Nunca están de más libros y autores como el de hoy, que no sólo destilan literatura de calidad, sino que muestran retazos de la historia que no debemos olvidar.


Símbolos

octubre 14, 2019

Título:  The Symbolic Species.

Autor:  Terrence W. Deacon.

Editorial:  Norton.

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Un interesante repaso a lo que sobre el cerebro conocemos, y la experiencia del autor para proponer una teoría de la evolución de la inteligencia basada en la comprensión simbólica.

El punto de vista evolutivo, las dificultades en el aprendizaje, el habla humana, el habla en otras especies, el león marino parlante… Una prolija información, llena de casos sorprendentes, que sirven al autor para argumentar cómo la inteligencia humana llegó a ser lo que es.

Interesante lectura para todos los que se dedican hoy a la Inteligencia, natural o artificial, inspiración que puede ser útil para nuevas propuestas, particularmente para los que se apoyan en la programación simbólica como base de la IA.