El secreto de Lello

abril 3, 2016

Título:  Cuentos Portugueses.

Autor:  Castelo Branco, Eça de Queirós, Pessoa, Sá-Carneiro.

Editorial:  Gadir.

190px-a_livraria_lello_e_irmc3a3o-a_ponte_de_encanto

La librería Lello es visita obligada para los amantes del vino y los buenos libros.  Situada en la vitivinícola ciudad de Oporto, cuyos vinos dulces son fruto de la interrupción de la fermentación del mosto con alcohol de alta graduación,  forma parte del selecto top 3 de librerías más bonitas del mundo, y también es reconocida por los amantes de la saga Harry Potter:  un simple rumor urbano que la sitúa como escenario de grabación, la ha catapultado a la fama.   Aunque el hecho no es cierto, ha servido para multiplicar sus visitas.  Así, para evitar la avalancha de turistas, cobran desde agosto pasado 3€ por la visita, que amablemente canjean por descuento a aquellos que deciden invertir en cultura.  Cuentos portugueses ha sido mi contribución personal a la empresa, y canje del ticket de entrada.  Siempre es buen momento para saber que Castelo Branco no es sólo una ciudad portuguesa, y que a caballo entre el XIX y XX varios autores notables prodigaron cuentos y narraciones que conviene conocer.

La librería Lello, que abrió sus puertas en 1906, está ubicada muy cerca de la torre de los clérigos,  con fachada de estilo neogótico y detalles modernistas en el interior, ofrece al visitante una impresionante escalera de doble recorrido que permite el acceso a la planta superior. Ahora bien, no todo es lo que parece en esta curiosa librería:  quién quiera conocer el secreto deberá visitar el Palacio de la Bosa, otro edificio insigne en la pintoresca ciudad de Oporto.  Mantengamos por ahora el secreto de Lello.

Otros edificios modernistas y decó dan pinceladas a la ciudad de Oporto, que con sus vinos aromáticos, sus callejuelas coloristas y empinada y sus puentes sobre el Duero no necesita carta de presentación y es destino obligado para quienes visitan Portugal.

Sirvan estos cuento portugueses para unir literatura, viajes y arquitectura de una época, principios del siglo XX, que serán hilo conductor hacia nuestro próximo post.

 

Anuncios

Arte urbano

mayo 2, 2015

Título:  Street Craft.

Autor:  R. Kuittinen.

Editorial:  Thames & Hudson.

El museo del diseño de Copenhague esconde piezas curiosas, y una notable colección de cartelería de principios del siglo XX, en la que tienen presencia los estilos Noveau y Decco.

Los museos de arte y diseño siempre merecen la visita del público, y aunque no sea éste el más celebrado de la capital Danesa, es bueno recordar la importancia del Diseño en el mundo actual.  Baste una cifra:  Diseño Industrial en la Universidad de Extremadura es líder nacional en empleabilidad de su sector, con un 77,3%.

Street Craft

En este libro arte y diseño van de la mano en proyectos que se muestran en espacios públicos:  plazas, calles, paredes … son elegidas por los artistas para mostrar como técnicas tradicionales y modernas pueden cambiar la fisonomía de nuestras ciudades.

Un libro en el que nos inspiraremos pronto para trabajar en nuestras escuelas municipales de jóvenes científicos y que permitirá recuperar algunas tradiciones tecnológicas y técnicas de nuestros abuelos para cambiar el paisaje urbano.


Fitzgerald y la era del Jazz

febrero 21, 2015

Título:  Tales of the Jazz Age.

Autor:  F. Scott Fitzgerald

Editorial: Penguin Classics.

Aunque el término Jazz y el apellido Fitzgerald encuentran su enlace más claro en “Ella”, hoy la conexión viene de la mano de uno de los grandes de la literatura americana, que fascinado por los años 20, los tomó como inspiración de sus más notables relatos.

Tales of the Jazz age.

Utiliza Fitzgerald fastuosos decorados de una sociedad americana que se mueve al ritmo del Jazz y la Ginebra, el derroche y la locura, la alta sociedad y el desecanto, art decó y juventud.  Si la versión cinematográfica moderna del Gran Gatsby ha servido a muchos para acercarse a F. Scott Fitzgerald, los cuentos de la era del Jazz nos hacen revivir una época deslumbrante, espejismo que pronto fue quebrado por la crisis bursátil y más adelante roto por los totalitarismos que en europa quisieron someter al mundo.

Esta interesante colección incluye relatos fantásticos como “el extraño caso de Benjamin Button” y otra serie más apegada a la realidad de entonces, protagonizada por jóvenes que buscando la diversión perpetua no consiguen encontrar el rumbo de sus vidas.  Como telón de fondo el final de la Primera guerra mundial, las orquestas de jazz, alcohol y fiestas llenas de “flappers” y sus acompañantes.

Sirva esta colección de cuentos para que los amantes de la literatura se adentren en el mundo del Jazz, y para que los privilegiados practicantes de esta forma de arte puedan saborear la literatura con mayúsculas.


El bosque y el agua

septiembre 5, 2011

Título:  El Bosque Animado.

Autor:  Wenceslao Fernández Flores.

Editorial:  Anaya.

 

Fernández Flores tejió en la Fraga de Cecebre mensajes universales:  la supremacía de la naturaleza frente al mundo urbano, la comunión de todos los seres del bosque, las penurias y el hambre de los olividados por la sociedad, la lucha de clases, el hambre… incluso tecnología hay en el bosque, en manos de un loco:  manifestada en la obra de Flores como predicción del teléfono móvil actual.  Tan universales son sus historias, que Walt Disney tuvo el Bosque Animado como proyecto de película.

El bosque es en esta obra de Flores paisaje y soporte de los más diferentes estilos de vida.  Cualquier bosque podría analizarse bajo el mismo prisma.

Palacio de Bussaco

Este pasado fin de semana, entre reuniones varias en Coimbra y lectura del Bosque Animado, he tenido la oportunidad de visitar Bussaco y su Mata, conjunto fantástico de Parque Nacional y Hotel Palacio histórico.  La impresión que produce semejante obra de la naturaleza en el ánimo del visitante es notable:  el ser humano siente su miseria ante el milagro de la creación.  La Mata, incluye entre otras maravillas, el palacio de Bussaco, insertado y oculto en la cima de la Mata, que ofreció en su día descanso oficial a los Reyes de Portugal.  Se funde así la creación humana, para sus más altos dignatarios, con la naturaleza más viva y misteriosa.

Hablando de vida, debe la sierra de bussaco actuar como imponente filtro natural para las aguas que son distribuidas desde la vecina Luso.  Aguas naturales que son recogidas por los vecinos en una magnífica fuente pública, embotelladas y distribuídas por todo el país, y aprovechadas en un moderno SPA que aún conserva la fuente Decó construida a principios del siglo XX, siguiendo las tendencias vacacionales de los turistas adinerados, y que suelen reflejarse en arquitecturas Novó y Modernistas por los balnearios de toda Europa.

En fin, un lugar para descansar y disfrutar en la Naturaleza de agua y bosque.

 


April in Paris

septiembre 18, 2009

Título: Color and Texture Bible

Autor: Adrienne Chin

Editorial: Firefly Books

A estas alturas, los habituales del blog ya habrán descubierto que los libros de provecho pueden encontrarse en cualquier sección de una buena librería, incluyendo las de diseño y artes decorativos.

Y precisamente este libro, que algunos podrían considerar imprescindible para un proyecto de decoración, es curioso por varias razones, entre ellas la atinada selección del autor de títulos y descripciones, a veces casi poéticas, asociadas a esquemas de color y texturas propuestos. Entre ellos, el elegido como cabecera de hoy.

A los amantes de la buena música este título no puede dejarles indiferentes. Magnífica canción que Ella Fitzgeral hizo inolvidable. Si no la conocía, aquí la incluimos para que pueda degustarla como música de fondo.  Agradecemos a Youtube la disponibilidad del material.  Youtube es una herramienta tecnológica, que probablemente será más valorada en el futuro como archivo visual que como televisión por internet.

El primaveral mes de Abril y la ciudad de París son una buena combinación. El habitual entoldado gris parisino, filtro nuboso de rayo solares, arroja sobre monumentales fachadas de edificios históricos y bulevares populosos esas tonalidades difusas y colores pasteles, suavizados y difuminados, que tan gratos recuerdos provocan a los que alguna vez fueron efímeros visitantes de la ciudad de la luz y del amor.

Tal combinación y retrogusto, que dirían los del vino, permitió el autor del libro seleccionar dicho título como inspirador de un contraste colorístico, esquema de color, muy adecuado para una bonita decoración. Sí, este libro de hoy trata del color como elemento decorativo, además de materiales y texturas.

Ya se percataron los artistas de principios del siglo XX que decoración y arte pueden fundirse y convertirse en una sola cosa. El Art Nouveau y Deco abrieron una nueva senda en esta línea.

 

Calle de París, Día lluvioso

Calle de París, Día lluvioso

 

Calles plateadas por reflejos lluviosos, tan bien evocadas por pintores impresionistas como Caillebote; amarillos diluidos y azules grisaceos, conforman, entre otros, este particular esquema de color. Pero no se pierdan otros muchos -hasta 180- con nombres y descripciones tan sugerentes como: “Sunlight & Drewdrops”, “Chineese Lady”, “Gray Bouquets”, “Flower Shower”, “Strawberry Fields”…. y muchas, muchas,  decenas más.

Echen un ojo a este interesante libro, no se arrepentirán, y probablemente alguna de las habitaciones de su hogar cambie de tono aunque para ello tenga que romper sus esquemas (de color).


Darwin Deco

marzo 27, 2009

Título:  New York Deco

Autor: Richar Berenholtz

Editorial:  Welcome Books

Como el año de Darwin va a durar un rato, no está demás referirnos a él de nuevo, como tampoco estaría mal hablar de Pablo de Tarso -sí, el conocido San Pablo bíblico autor de numerosas cartas- personaje que comparte protagonismo con Darwin y Galileo este 2009.  Otro día será.

Es notable el hecho de que a pesar de los intentos de algunos por atrincherarse en sus respectivos dominios, sean estos científicos, artísticos, religiosos, políticos o cualquiera otro, al final, todos los caminos conducen a Roma, y las ideas y creaciones, humanas o divinas, confluyen y alimentan el caudal cultural, tal como los torrentes de montañas se hacen uno colina abajo.

Las ideas de Darwin han inspirado a gentes notables, no solo científicos, que también hubo y hay artistas, tecnólogos y novelistas inspirados por la evolución.  Es curioso que la lectura del libro que hoy comentamos nos traiga de nuevo este tema a portada, aunque esta vez de mano del arte.  Porque este valioso libro nos habla de Nueva York desde la perspectiva del arte, y con la mirada de un fotógrafo que debe andar enamorado de la gran manzana, pero más aún del Art Deco. Y el libro es un regalo para la vista, el tacto -una encuadernación de lujo en tela-, y quién sabe si en el futuro para el bolsillo:  es una edición numerada de 5000 ejemplares, con una magnífica fotografía original firmada por el autor -por cierto que aquí me referiré al ejemplar 316/5000.

Radio City Music Hall

Radio City Music Hall

Como Berenholfz nos muestra, afortunadamente todavía es posible visitar las ciudades y contemplar sus monumentos, sin previo pago de impuestos revolucionarios a mafias que dicen defender los derechos de los autores.  Es una suerte que los arquitectos posean una amplitud de miras superior a la de muchos pretendidos músicos.

Es este un buen libro para conocer de cerca alguna de estas colosales construcciones, que fueron revestidas y decoradas profusamente en una época difícil.  Porque arquitectos y artistas tramaron un complot magnífico para tatuar Nueva york con terracota policromada, geometrías metálicas, neones multicolores, acompañados de música jazz y grandes Big Bands  deleitando al público en emblemáticos lugares como el Radio City Music Hall.  Por cierto, si les gusta el jazz, no se pierdan el disco Special Quartet Namouche, digno de los mejores pubs neoyorkinos.  Gracias a músicos con visión de futuro,  todavía es posible descargar y escuchar jazz sin infringir ninguna ley de copyright.  Habrá que recompensar a estos artistas, acudiendo a sus conciertos.

El Art Deco tiene una expresión fundamental en esta ciudad Americana, que supo dejarse influir en una época de obras faraónicas por las propuestas novedosas sugidas en la Exposición de artes decorativos de Paris de 1925, done las Bellas Artes, el cubismo y la decoración se unieron para proponer esta novedosa aplicación práctica del arte, heredera también en parte del Art Noveu y del Modernismo de provincias surgido en Europa.

Supieron los artistas dejar su huella en ese bosque de rascacielos, que surge curiosamente durante y después del gran crash del 29.  Parece paradójico comprobar cómo en épocas de crisis, la construcción y el arte llegaron a un punto álgido en Estados Unidos.

Fue esta la época del Chrisler Building, el Empire State, el nuevo Waldorf Astoria, y otros muchos edificios que incorporaron el Art Deco como seña de identidad.  Cada uno de estos edificios tiene una historia que contar, de renovación, apuesta de futuro, atención exquisita al cliente -caso del edificio sede del famoso hotel Waldorf Astoria, que entre otras cifras récord, ostenta una bien curiosa:  mantener durante 100 años una interesante ensalada de nueces, apio y manzana.

Pero no toca hoy hablar de menús suculentos, sino de arte, edificios y ciencia.  Destaquemos en esta línea el Chanin Building, cuya fachada alberga un imponente mural:  Un capítulo interesante de la teoría de la evolución insertado en una obra Deco Neoyorquina.

Chanin Building

Chanin Building

Situado entre la 122 este y la calle 42, fue diseñado este edificio por Sloan & Robertson entre 1927 y 1930 junto con Irwin S. Chanin.  De 56 plantas con estructura Art Deco y 649 pies de altura, era el tercero más alto del mundo cuando fue terminado, y uno de los más significativos en el perfil metropolitano de la época.

Como decíamos, entre otros elementos ornamentales, surgido de la inspiración de Chanin tras su visita a la “Exposition Internationale des Arts Décoratifs et Industriels Modernes” del 25 en París, algunos de los mas exquisitos elementos Deco nunca creados en Nueva York tales como una banda de terracota con grabados de hojas o, lo que más nos interesa, un gran frontal con la teoría de la evolución, mostrada en su transitar desde la ameba, pasando por la medusa y el pez, hasta el ganso…

Resulta curioso como los artífices de tamaña empresa, buscaron primero su inspiración en las artes estéticas de París, y luego en las teorías científicas que se asentaban y tomaban fuerza a principios de siglo.

Nada que ver con algunos modernos gestores que entienden su trabajo como fruto de la ciencia infusa que les infunden el sillón que ocupan, y que a golpe de talonario, deciden adquisiciones millonarias sin encomendarse a Dios ni al diablo.  Tomen como ejemplo el supercomputador(cito) Lusitania, adquirido por estos lares por el gobierno de turno, sin pedir opinión ni a Dios ni al diablo.  Pero esa es otra historia, y habrá tiempo de hablar de ella.


Aprender Jugando

enero 23, 2009

TítuloWhat Video Games have to teach us about Learning and Literacy.

Autor:  James Paul Gee.

Editorial: Palgrave Macmillan.

Hace no mucho preguntaron a un productor de videojuegos sobre el posible efecto de la crisis en el sector.  Su respuesta fue rápida, precisa y optimista: los videojuegos no se verían afectados;   por unas decenas de euros podrían los padres llenar cientos de horas del ocio de los niños.  ¿Hay mejor relación calidad/precio en alguna otra oferta?

Niños y Videojuegos

Niños y Videojuegos

Incluye esta respuesta varios elementos claves, aparte del manido tema de la crisis económica, que este año 2009 parece que se extenderá como un tsunami causado por el terremoto financiero del 2008.  Por un lado está el destinatario fundamental de los videojuegos, el niño, y por otro el progenitor que lo adquiere.  Y por último, el largo número de horas que dedican las nuevas generaciones a luchar con los villanos virtuales.  Todos estos elementos son imprescindibles para  reconsiderar  los videojuegos como meros productos de ocio.

En su libro “What Video Games have to teach us about Learning and Literacy” habla James Paul Gee sobre educación, aprendizaje y el papel de los videojuegos.  Gee, de la Universidad de Wisconsin, considera algunos elementos claves del aprendizaje, y como cada uno de estos elementos podría ser utilizado en los videojuegos para conseguir un objetivo adicional en las horas de ocio infantil;  de hecho el autor plantea que muchas de las técnicas descritas, ya están incorporadas de serie en los productos del mercado, y por eso, a pesar de la dificultad manifiesta en algunas fases y objetivos de los videojuegos más vendidos, los niños persisten en su empeño y no descansan hasta lograr resolver los puzles que se presentan, o adquirir la habilidad y coordinación necesaria para derrotar a cuantos adversarios deambulan por el monitor del computador o videoconsola.  ¿Porqué será que esta tenacidad es prácticamente inexistente ante las tareas propuestas en el colegio para realizar en casa?

Libro de J. P. Gee

Libro de J. P. Gee

Habla Gee, entre otros temas, del error de los sistemas educativos tradicionales, que persiguen la formación en materias claves mediante una formulación teórica de conceptos, que el alumno debe aprender a manejar de forma rutinaria;  y la diferencia con un aprendizaje real de la materia, conseguido mediante inmersión-experimentación.  Proporciona Gee varios ejemplos concretos de buenos y malos métodos educativos, y fácilmente podríamos relacionarlos con el fracaso educativo en lenguas extranjeras en España, que fueron transmitidas a estudiantes de mi generación como lenguas muertas, sin alma, sin vida, mostrandonos  sobre papel su sueño eterno.

Dice Gee, con razón, creo yo, que es imprescindible llegar a manejar la Gramática subyaccente del dominio semiótico al que uno se enfrenta (en cristiano:  campo de aprendizaje y sus reglas de funcionamiento) para llegar a aprender y comprender aquello con lo que se trabaja.  Y es ahí precisamente dónde el videojuego tiene mucho que ofrecernos.  Porque el niño ante un videojuego se transforma en otro y se zambuye en la acción.  Y mediante pruebas bien diseñadas, con un sistema de refuerzos-recompensas, podrá ir desarrollando nuevas habilidades.  Un juego bien diseñado, y con unos objetivos de fondo, podría permitir que las habilidades desarrolladas sean útiles luego en la videa real.

Ofrece Gee más de una treintena de técnicas de aprendizaje que podrían estar incluídas en un videojuego, y mientras tanto, realiza una crítica constructiva al sistema escolar tradicional.  En esto coincide con Schafer, otro investigador, que hablando de la historia del sistema educativo, diseñado en el siglo XiX en los Estados Unidos, emulando un sistema de producción en serie, argumenta que su país se queda atrás, al fomentar la repetición, en lugar del conocimiento y la innovación.

Miami Deco - South Beach

Miami Deco - South Beach

Y la cuestión es que no es el único que lo dice.

Recuerdo una visita a Miami que disfruté en mayo de 2008.  Tuve ocasión de asistir allí al congreso IEEE IPDPS, lider en temas de procesamiento paralelo y distribuído.  Además de tener oportunidad de contemplar en vivo el fantástico Art DECO tropical, alguno de cuyos ejemplos nada tienen que envidiar al DECO Neoyorkino, y por supuesto zambullirme en la otra orilla del Atlántico (ya probé las aguas de aca en Estoril y Galicia), bueno pues además de esto, tuve ocasión de escuchar a Jannette Wing de la NSF americana.  Y venía a decir que necesitamos incorporar un nuevo modo de pensar en los estudiantes, el “Computational Thinking” que llamaba.  En el fondo, y fuera tecnicismos, se trata de buscar un pensamiento más profundo y a la vez creativo en nuestros estudiantes.

Si investigadores americanos piensan así de sus sistema educativo, da miedo pensar que deberíamos hacer en nuestro país, en el que el objetivo último de los mejores estudiantes de bachillerato es convertirse en funcionario (no, no, nada de crear una empresita cuando acaben sus estudios universitarios, como en su día hicieron los fundadores de Yahoo, Google, o Apple).

¿Alguien ha pensado  qué tipo de mentalidad estamos fomentando en nuestros futuros profesionales?  ¿Y qué será de España en breve, con este tipo de educación, que nos coloca como lideres en la cola del informe Pisa, dónde la educación es boomerang arrojadizo entre partidos políticos, que lanzado desde la oposición golpea al gobierno a la ida, y también de vuelta cuando la oposición se convierte en gobierno?

Y la crisis, no ha hecho más que comenzar, oiga.