Los intermediarios.

enero 1, 2017

Título:  Jazz.

Autor:  Winton Marsalis, Geoffrey C. Ward.

Editorial:  Paidos Ibérica.

Que los líderes actuales del Jazz traten de contar su experiencia de un modo inspirador para las nuevas generaciones no tiene precio.  Tiene mérito que Marsalis trate de dirigirse a las nuevas generaciones contando su experiencia, sus errores, y su modo de ver la vida a través de un caleidoscópico cristal:  el del Jazz.  Y aunque no aspire Marsalis a nobel de literatura, el esfuerzo merece elogio.  Pero hay una segunda reflexión al hilo de esta obra.  Vamos por partes.

Hace ya años, tuve ocasión de compartir con un catedrático de universidad, mi punto de vista sobre las traducciones de literatura especializada.  Este profesor, dedicaba parte de su tiempo a traducir obras del inglés, que se vendía con facilidad por ser obras de refencia en ingenierías técnicas.  Personalmente prefiero siempre el original, que por otra parte ayuda a mejorar las competencias lingüísticas en otro idioma, y así se lo decía; y es lo que algunos de mis alumnos podrán confirmar con desgana.  Pero este catedrático me decía que los emolumentos obtenidos eran un buen complemento cuando aún era titular de universidad.  El dinero, siempre el dinero, aunque debo reconocer que nadie mejor que un experto para traducir una obra de su área.

¿Y todo esto porqué?  Porque no es de recibo, que ponga el traductor en boca de Marsalis, que Coltrane todaba la trompeta, más aún cuando el traductor de marras se permite añadir “notas de traductor” para aderezar los contenidos.  Más valdría un experto en Jazz, o aficionado avanzado con un aceptable nivel de inglés, que un filólogo que no se preocupa de informarse.  Pondría mi mano en el fuego a que fue “horn” lo que motivó el equívoco.  Basta haber leído literatura de jazz en “versión original” para entender las expresiones.

En fin, una pena que sucedan estas cosas, y que probablemente Marsalis ni siquiera sepa lo que sucede con su obra en otros idiomas, por culpa de los intermediarios.  En fin, trataremos de ponerle remedio.

 

 

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Benny Goodman

noviembre 30, 2016

Título:  Benny Goodman and the Swing Era.

Editorial:  Oxford University Press.

Autor:  James Lincoln Collier.

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No hay mejor portada para esta biografía que una buena tipografía de los años 30.  Para los amantes del Art Decó, el título será un buen preámbulo al contenido.

Escuché por primera vez al autor, J.L. Collier en la reconocida historia del jazz de Ken Burns.  Debo reconocer que gran parte de la bibliografía sobre el jazz que ha pasado por este blog procede de historiadores que colaboraron con Burns.  Y nunca he quedado defraudado.

Las buenas biografías siempre suministran al lector, que en general llega a la misma como buen conocedor previo del personaje al que se refiere, datos nuevos no sólo de la persona sino del contexto histórico y social en que vivió.  Esta obra cumple sobradamente su cometido;  y no sólo eso.  El autor, como músico profesional, se permite indagar en cada una de las principales grabaciones de goodman, analizando continente y contenido, sidemen que lo acompañaron, fechas y lugares, y cómo no, contenido musical de cada obra.

Lo dicho, un magnífico ejemplar que permitirá al lector entender que la obra de Goodman contribuyó no sólo al desarrollo del Jazz, sino a la libertad e integración en un país en el que aún hoy queda camino que recorrer.

Disfrutemos de este genial cuarteto “integrado” por Goodman, Gene Krupa, Lionel Hampton y Teddy Wilson.

 


You are

abril 22, 2016

Título:  El cannon del jazz.

Autor:  Ted Gioia.

Editorial:  Turner.

Con tinte enciclopédico, este volumen imprescindible para los amantes del Jazz recoge los 250 estándar que cualquier músico que se precie en la disciplina debería conocer, según su autor;  aunque seguramente no ande muy lejos de la verdad.

Libros como éste admiten lecturas variadas: referencia para búsquedas puntuales; cabecera para adquirir con su lectura un mayor conocimiento del mundo del jazz;  compendio de títulos y grabaciones fundamentales, con los que el lector sabrá dónde buscar los mejores registros;  sugerente libro para descubrir nuevos temas para el aficionado al género;  anecdotario múltiple de génesis históricas y biografías resumidas de autores variados…  y así hasta llegar a 250.

Y puestos a elegir, suscribiría algunas palabras del autor cuando describe “All the things you are”, por cierto, bonito título que serviría de resumen y dedicatoria para cualquier persona querida de nuestro entorno, aunque mirando la letra que Oscar Hammerstein escribió para esta composición de Jerome Kern, cuando mejor encaja es en San Valentín.  Nos comenta sobre este conocido tema Ted Gioia:  “Estoy tentado a afirmar que  es mi estándar de Jazz favorito”.   Posiblemente la cadena de dominantes tan característicos del tema tenga algo que ver con su éxito tanto entre el público aficionado, como entre intérpretes a los que suministra un terreno abonado para la improvisación.

Es una suerte que cada vez sean más los que reconocen el valor de esta música.  Esta misma semana, y con motivo de la entrega de premios del Museo de las Ciencias del Vino en Almendralejo -que curiosamente se entregó un diploma/distinción a sí mismo-, el presidente de la Junta de Extremadura aprovechó su discurso para hacer una encendida defensa de esta disciplina artística, tras haber tenido la oportunidad de presenciar el evento que estuvo amenizado por el Instituto de Jazz y Música Moderna de Extremadura.  Aquí dejamos el enlace.  Ojalá que muchos de sus seguidores aprecien estas palabras y también las hagan suyas.  Dejamos el vídeo completo, para que puedan disfrutar del evento y de la actuación de los combos, y recomendamos el minuto 36’40” con la referida intervención y valoración de Guillermo Fernández Vara sobre la música Jazz y sus intérpretes.


El mundo en un disco

enero 12, 2016

Título:  Rechicero.

Autor: Terry Prachett.

Editorial: RBA.

Tengo que confesar que Terry Prachett no ha conseguido que caiga en sus redes.  La curiosidad me llevó a elegir uno de los tres volúmenes que dispongo de su mundodisco, y me ha dejado completamente indiferente.  Bien es verdad que el nombre que da origen a su mitología y la saga que desarrolla, mundodisco, me van a permitir hoy trasladar una noticia que aunque no me ha sorprendido, a muchos sí que lo hará, en el ámbito de la música.  Y aunque ciertamente Terry Prachett considera la música como elemento indispensable para cualquier civilización, sea ésta imaginaria o real, lo que explica su título Soul Music para uno de los capítulos de su mundo, no seré yo quién avance de la mano del escritor en la música del mundo disco.  En su lugar hablaré hoy de los discos de música.

Allá por Julio de 2012, me permitía compartir aquí mi visión sobre la vuelta del Vinilo.  Mis alumnos nunca estuvieron de acuerdo conmigo.  Generación digital por autonomasia, de pantallas táctiles, índices deslizantes y pulgares hyperdesarrollados, no hay más literatura ni música para ellos que la digital.  Pero la psicología humana me sirve de argumento para defenderme frente a sus ataques, y estas Navidades, el comercio electrónico en EEUU me ha dado la razón:  el aparato más vendido por amazon ha sido un tocadiscos clásico.

Aunque hay quienes se aferran a la tecnología para explicar su regreso, no creo que la calidad sea la razón fundamental;  más bien es el humo que vende el fabricante para apoyar lo inevitable, y convencer a los indecisos.  El protocolo y ritual necesario para reproducir un disco de vinilo, su liturgia que diríamos, junto con la sensación de poseer un objeto físico especial, creo que están permitiendo que la industria del vinilo remonte el vuelo de nuevo.

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La música digital tiene sus ventajas, inmediatez, facilidad de acceso, portabilidad.  Pero todos ellos son elementos que restan valor al CD:  ¿Qué necesidad hay del formato binario en disco, cuando puedo tenerlo sin que ocupe espacio físico?  En el futuro nadie comprará CDs.  Eso sí, los servicios de descarga, préstamo, escucha, compartición de música digital, gratis o no, irán a más, y serán completamente compatibles con la venta de discos de vinilo;  dos mundos musicales que coexistirán.  Las grandes compañías se van dando cuenta.  Ahí tienen al presidente de Sony, que va aún más lejos:  no sólo el vinilo, también el carrete de fotos tendrá una segunda vida, dice Kazuo Hirai.  Bueno, con el carrete creo que se equivoca, y aunque es verdad que los profesionales de la fotografía probablemente vuelvan sus ojos al carrete clásico, el usuario de a pie difícilmente dará marcha atrás.

Por cierto, y para ir acabando, mi primer vinilo ha sido un clásico del Jazz:  Time Out de Dave Brubeck.  Se ve que los Reyes Magos también creen en el vinilo, y pese a algunos nuevos gobernantes, por estos lares seguimos creyendo en Sus Majestades de Oriente. Aquí les dejo un enlace para escuchar este título imprescindible:

A disfrutar de este magnífico cuarteto.

 

 

 


Año cultural

octubre 9, 2015

Título:  A year of European Capital of Culture in images.

Editorial: Guimaraes 2012.

Autor:  Carlos Martins.

Invitado como “keynote speaker” por los organizadores del congeso IDC 2015, a quienes desde aquí agradezco su hospitalidad, tuve ayer la oportunidad de visitar esta increíble ciudad de Guimaraes.  Cuna de Portugal, y repleta de rincones que la hicieron merecer el galardón de Patrimonio de la Humanidad, debería estar incluida en la lista de ciudades pendientes de visitar de cualquier habitante de la península que todavía no haya disfrutado de un paseo por sus callejuelas llenas de historia y arquitectura.

Hay que recordar además, que Guimaraes fue en 2012 capital cultural europea, y con motivo de la efeméride las autoridades decidieron editar un libro en el que visualmente se repasan todas las actividades culturales que tuvieron lugar tan señalado año.  Interesante libro, que nos fue ofrecido a los conferenciantes y ganadores de los premios del congreso, para tomar el pulso a la cultura europea, y que permite de un vistazo saber a lo que se presta atención.

En esta línea, tuve recientemente oportunidad de recibir comentarios sobre un evento cultural que tuvo lugar en nuestra querida Universidad de Extremadura, comentario que más allá de cualquier referencia objetiva a su calidad, se quedó en la anécdota:  la falta completa de indumentaria de los artistas que daban vida a un espectáculo de baile contemporaneo.  La anécdota no sería tal si la calidad del evento cubriera con decoro lo que sin pudor se exhibió.  Como no asistí al evento, no puedo calificarlo, pero personalmente sospecho de espectáculos de tales características, que reuerdan el truco de la hamburguesa adereza sin rubor con endulzantes para hacer más agradable su tránsito digestivo, y así engañar atrayendo clientes incautos.

Ya es hora de que los responsables culturales tomen conciencia de la situación:  no todo vale, ni cualquier espectáculo es meritorio por el simple hecho de levantar el telón y enfrentarlo al público.

Pero entre tanto esfuerzo inversor, me permito hoy desde aquí agradecer al Ayuntamiento de Almendralejo su implicación para que el primer Seminario Internacional de Jazz ciudad de Almendralejo se haya celebrado.  Sin ruido, sin aspavientos ni autobombo.  Con sencillez y dedicación, con el trabajo de los profesores de la Escuela Municipal de Música y del Instituto de Jazz de Extremadura.  Eventos como éste hacen que Almendralejo haya sido este pasado fin de semana capital cultura de Extremadura y ciudad internacional del Jazz.

Aquí dejamos esta pequeña muestra para aquellos que no pudieran disfrutar del evento, ni las Jam y conciertos asociados.  Espero que este pequeño vídeo del evento quizá les anime a participar el año próximo, y en todo caso, a mirar con criterio las múltiples propuestas artísticas que nos inundan.


Esta semana, Jazz

septiembre 28, 2015

Título:  Coming through slaughters.

Autor:  Michale Ondaatje.

Editorial: Vintage Books.

No son muchas las novelas que fijan su discurso en la vida de un personaje del jazz haciendo ficción de la misma, quizá porque en muchos casos sus bien conocidas biografías impiden a los autores dejar volar la imaginación.  Pero con Buddy Bolden todo cambia:  sólo una fotografía conservamos de él y cuatro datos de su vida.

Curioso libro que teje poesía, música, descarnada realidad de bajos fondos, y la Nueva Orleans de la época en los hilos vitales que de Bolden ha conservado la historia.  Intrincado mosaico difícil de completar, pero una recomendación perfecta para los que esta sema pueden disfrutar y aprender un poco más del mundo del Jazz.

Se celebra los próximos días el Primer Seminario Internacional de Jazz ciudad de Almendralejo.  Y todo esto es posible por la implicación, una vez más, del Ayuntamiento de la ciudad con este proyecto que va madurando poco a poco:  el Instituto de Jazz y Música Moderna de Extremadura.  Además de los estudiosos de esta disciplina artística, que tendrán entre los días uno y tres de Octubre la posibilidad de recibir clases de algunos de los más prestigiosos representantes del género, los amantes de la buena música podrán disfrutar de un concierto que será ofrecido por los profesores al finalizar el seminario.  Oportunidad única para escuchar figuras procedentes de Berklee, Musikene, Universidad de Lisboa y otros tantos lugares dónde el Jazz es una pieza básica del paisaje urbano.

Ojalá que también en Almendralejo el jazz goce pronto del mismo prestigio que otros estilos y géneros musicales, y con el apoyo de todos, pueda ser reconocida como la ciudad del Jazz.


En cuerpo y alma

agosto 17, 2015

Título:  Coleman Hawkins – Maestros del Jazz.

Autor:  Miquel Jurado (textos).

Editorial:  Diario el País.

Dicen que el sonido del saxo en el Jazz fue definido por este peculiar genio de la música, cuando una tarde del 11 de octubre del 39 entró a grabar en los estudios RCA Victor de Nueva York.  Hasta entonces el saxo tenor había sido otra cosa, un instrumento utilizado por las bandas militares, que en su desbandada tras la guerra de secesión quedó inutilizado y a disposición de los músicos aficionados.

Hoy día, Jazz y saxo son sinónimos, y en gran medida gracias a Hawkins y su body and soul, cuerpo y alma.  Tema imprescindible para entender este lenguaje, y el incomprensible misterio de la vida humana, que recientemente llegó a su fin en una compañera y profesora querida de todos.  Sirva este tema para despedirla.

Como el sol primaveral ilumina y marca el rumbo del girasol que florece, la sonrisa radiante de Marisol fue la brújula que orientaba animosamente el camino de sus alumnos.

Pianista volcada en su vocación docente, permitió disfrutar de su entusiasmo y positiva personalidad a todos los que la encontraron hasta el atardecer de su vida. Su energía y capacidad superaba horarios y jornadas; Ni el frío ni la lluvia la pararon: nada mejor que el despertar de un sábado invernal cualquiera para encontrarla dando consejos y abriendo aulas a sus alumnos más dedicados.

Marisol nunca sufrió mal de altura. Jamás trató de hacer brillar galones ni medallas, ni acrecentar la distancia que la separaba de sus pupilos. No son pocos los que utilizando el púlpito del aula convierten sus clases en sermones diarios, y más que enseñar, exhiben sin pudor una mediocridad supina, que queda expuesta a la verguenza por cualquier estudiante avispado. Al contrario, ella permitió disfrutar a todos de su cercanía y familiaridad, ofreciendo a cada uno el nivel que demandaba, disfrutando el progresos de sus alumnos, y reconociendo el talento de sus colegas.

Marisol fue motor oculto de proyectos, corazón entregado que se aleja de los focos. Imposible iluminar una fuente de luz; su personalidad irradiaba una positiva energía que a todos alcanzaba. Fue también ella alma de Oniria. Si Oscar y Ana fueron los creadores, Marisol, entre otros, ayudó a generar la fuerza que animaba al grupo de alumnos que lo interpretaron. El Oniria que conocemos no hubiera sido el mismo sin Marisol. Y posiblemente la próxima representación de Oniria tenga muy presente a Marisol, que desde lo alto acompañará con algún coro de ángeles al grupo de jovencitos que con ella se entregaron al proyecto.

Marisol llegó al ocaso sin avisar. Su trabajo incansable nos acompañó hasta las celebraciones de final de curso, y en silencio, sin hacerse notar, nos dijo adiós.

La música, ese gran misterio que aún resiste el análisis de su necesidad en la lucha por la existencia, para la que la teoría de la evolución no encuentra una justificación adecuada, que científicos y humanistas disfrutan y cuyo sentido profundo encuentra raíces en la fe de muchos pueblos, seguirá sonando en lo alto y su alma seguirá entregándose para formar parte de esa música celestial, como antes lo hizo entre nosotros en cuerpo y alma.  Sirva este cuerpo y alma del libro-cd de Hawkins para rendirle homenaje.