Libros con alma

febrero 1, 2014

Título:  Jazz.  New York in the roaring twenties.

Editorial:  Taschen.

Autor:  Robert Nippoldrt, Hans Jürgel Schaal.

En un libro del que hablaremos pronto sobre armonía jazz, dice el autor que el factor decisivo para que un artista (músico) logre sus metas es la ambición.  No es suficiente el talento, o los buenos mentores, ni la práctica continua.  Todo eso sin una ambición sana para superar retos no servirá.

La editorial Taschen surgió de la ambición de un joven para publicar los más bellos libros del mundo, y aunque en algunos casos el resultado es más que dudoso, sin duda la obra de hoy apuntala el éxito del joven que comenzó sin complejos en esta andadura.

No es un libro de historia del jazz al uso, ni es un libro de historia gráfica del jazz como sí lo fue el comentado en el anterior post.  Y, tampoco se trata de una revisión erudita de géneros jazzísticos.  Aún así, probablemente se trate de un de los más bellos libros editados en la historia del jazz.  Profusamente ilustrado con imágenes de la época, la calidad y el estilo sepia son un homenaje a las fotografías blanco y negro de los locos 20.  La selección audio y los textos que acompañan a los personajes descritos permiten bucear en una época imprescindible, en la ciudad en que cuajaron múltiples estilos y dieron continuidad a lo que nació en New Orleans a principios del siglo XX.

Este libro es el perfecto ejemplo que contradice a quienes auguran el fin del libro en papel.  Para los amantes de los buenos libros y la buena música, un regalo.  Y para los lectores del blog, aquí va otro regalo que los autores seleccionan para el CD que acompaña al libro:  Black and Blue, Louis Amstrong.  A disfrutarlo.


I have a dream

agosto 28, 2013

Título:  The Great Jazz Interviews.

Autor:  Frank Alkyer and Ed Enright

Editorial:  Downbeat.

Hoy cumple cincuenta años una de las frases más famosas de la historia, pronunicada por el reverendo Luther King.  King pagó con su vida la osadía de luchar por la libertad y la igualdad.  El sueño de King fue un profético anuncio de lo que la sociedad civil ganó con su coraje.

Martin Luther King

King marcó el devenir de la sociedad Americana, en una época en que el “negro” sólo tenía derecho a soñar.  No siempre de los sueños nacen realidades.  Pero King y Rosa Parks pusieron fecha al fin de la segregación.

La historia de norteamérica es una historia de luchas y contrastes, sombras y luces, blancos y negros.  La nación que dio luz a la constitución moderna, oprimió al esclavo y borró al nativo.  Pero la historia del País y del mundo no sería la misma sin el color de la libertad. Duke Ellington, Louis Amstrong, Count Basie y tantos otros dan fe de la injusticia de la segregación:  actuaban en hoteles para blancos y dormían en casa de negros.

Este libro que conmemora el 75 aniversario de la revista Downbeat, recoge una serie de entrevistas a los líderes del Jazz publicadas en este periodo convulso, y que da fe de los exitos y fatigas de los grandes genios.  Basta mirar el principio y final del libro:  Armstrong, Ellington, Beiderbecke y Goodman para empezar, y Brubeck cerrando la obra.  Jugoso libro de anécdotas pintorescas, con detalles de las múltiples facetas de cada artista:  Artie Shaw convertido en granjero tras una efímero enlace con Ava Gardner;  un Ornette Coleman no tan “free” tocando siempre en la misma clave, la sorpresa de Jones con el éxito Thriller de Jackson…  Sí, incursiones en territorios ajenos al jazz, quizá más de lo deseable, pero al fin y al cabo un libro de interés para los amantes del género, y de una época de la historia norteamericana.

El sueño de King se cumplió (al menos en parte) y el sueño de los grandes de entonces también hoy se cumple:  el Jazz sobrevivió a los 70s.

Terminamos este aniversario como termina el libro, con el claśico de Brubeck.

http://www.youtube.com/watch?v=SVGotpIxkGU


Historia de América

agosto 14, 2013

Título:  Jazz. A History of America’s Music.

Autor:  G. C. Wards, K. Burns.

Editorial:  KNOPF

 

Ken Burns es un muy conocido realizador documental.  Cambió el modo y manera de concebir los documentales creados a partir de fotografías antiguas.  Y el éxito de alguno de sus trabajos le llevó a transferir su material al soporte más antiguo, el papel.

Aunque siempre gozaron de mala fama y peor fortuna los libros generados a rebufo de los éxitos taquilleros, el libro de hoy no sigue la norma.

En gran formato, papel satinado, y fotografías a todo color, nos ofrecen los autores la historia de América a través de su música.  Dicen que Estados Unidos ha contribuido al mundo con tren grandes aportaciones:  su constitución, el beisbol y la música Jazz.  Personalmente creo que el beisbol -muy valorado allí- es una aportación menor.  Pero el Jazz sí es otra historia, y modificó la historia de la música.

El libro ofrece vidas y hechos.  Todos los grandes personajes, sus tribulaciones, sus éxitos y sus miserias los encontrará el lector en esta magnífica obra.  Perfecta introducción para los amantes de la música.

Y nada mejor para acabar este post veraniego que una versión de un clásico en la voz de Ella y Louis.  A disfrutar.

Ella and Louis


La música del siglo XXI

julio 7, 2011

Título:  Louis Amstrong

Autor:  Miquel Jurado

Editorial:  Diario El País

 

Louis Armstrong es el Picaso de la Música.  Sin él, la banda sonora del siglo XX sería otra cosa, y precisamente ayer celebramos el 50 aniversario de su muerte.  Buen momento para recordar algunos de sus clásicos, como Hello Dolly o What a Wonderful World.  Esta colección de Jazz es una joya, y el libro-disco de hoy un aliado perfecto para la efeméride.

No sabemos que color y forma tendrá la música del siglo XXI, aunque podríamos intuir algo:  basta ya de discos que repiten machaconamente una grabación particular.  La facilidad de copia de los discos y la repetición inevitable de la reproducción de temas harán cambiar los medios y maneras.  Ojalá sean más valorados los artistas y los directos, y menos la música enlatada.  Puestos a sugerir, aquí va una idea:  ¿Qué tal si hacemos que los discos se comporten como los directos, con novedades en cada nueva reproducción que hagan a los oyentes estar siempre a la expectativa?  Sí, esto es ya posible, combinar lo sistemas Inteligentes para que creen música que siga un patrón pero sea cambiante.  Y para muestra, aquí les dejo al Profesor Bill Moranis, y su interpretación en el Workshop EcMusic que celebramos el pasado mes de Junio en New Orleans.

Disfruten de la música del siglo XXI.


1 K Libros

mayo 1, 2010

Título:  1001 Libros que hay que leer antes de Morir

Autor:  Peter Boxall, J.C. mainer

Editorial: Grijalbo

Uno de los libros españoles más editado de todos los tiempos habla de cocina, de fogones y recetas, ingredientes, alimentos y motivos culinarios:  1080 recetas de cocina, de Simone Ortega.  Mujer adelantada a su tiempo, como el caso de otras escritoras que han visitado este blog, creó una interesante sinergia entre sus tareas culinarias, docentes y narradoras.

1080 Recetas

1080 Recetas

Aún se edita en diversos formatos y calidades,  en España y el extranjero.  ES fácil encontrarlo en cualquier rincón de librerías bien avastecidas de Reino Unido, en la sección de obras en Español.  El éxito fue tan abrumador que ese largo kilo recetas incluidas (80 de más) es cabecera de muchos cocinitas actuales.  Y cualquier lector empedernido de literatura variada sabrá de él.

Una pena que no fueran 1024, y encajara así en los nuevos tiempos binarios.  Tampoco el libro de hoy incluye este suculenta potencia.  No son 2 a la 10 libros los que incluye, sino mil y uno.  ¿Se inspiraría el autor en las noches de Sherezade?.  Una pena el subtítulo, que tiñe de negro y muerte este menú intelectual.  Y más pena aún comprobar que se ha convertido en negocio editorial este número capicúa, que propone al lector, en función de la temática, ver, oir o callar antes de morir.  Fatídico futuro.

Pero en fin, es seguro que en el libro encontrará cualquier lector alguna sugerencia interesante, de cualquier época y temática (literaria, nada de divulgación, cocina, o new age, afortunadamente en este último caso).  Libro que también sería útil para un análisis personal del lector interesado:  ¿Qué porcentaje de los libros incluídos hemos leído ya? ¿En qué parte del libro -época- reside la mayoría? ¿Qué temática de las incluídas han sido las más visitadas por el lector?

Es una pena que cuándo por fin en la actualidad parece que el índice de lectura crece, lo que más se vende no es más que basura editorial, creada para hacer caja.  Habrá que cuidar especialmente a los futuros lectores, para que encaucen adecuadamente sus gustos, y sepan apreciar la buena literatura, el arte auténtico, la música de calidad, y la cocina tradicional. 

Por cierto que hubo quién supo mezclar con gracias música, poesía, ingredientes culinarios y desamor.  Echen un ojo a Louis y Ella.

Y no estará de más un ojo al libro de hoy para tomar el pulso a nuestros hábitos lectores.


Orígenes

abril 2, 2010

Título:  The Best of Louis Amstrong y Ella Fitzgerald

Autor: Louis Amstrong, Ella Fitzgerald

Editorial:  Ediciones El País S.L.

Origen significa mucho.  Y son muchos los orígenes.  Se acumulan esta semana los libros.  Vamos con dos ejemplos.

En primer lugar hay que agradecer el poco éxito de algunas colecciones semanales adheridas a periódicos nacionales.  En 2007 publicaba el País la colección de libros-discos a la que hoy nos referimos: grandes éxitos de jazz.  Y su poco éxito, que lamentablemente habla de los desatinados gustos del populacho, han permitido que llegue a mis manos esta magnífica colección que incluye a muchos grandes del Jazz, incluidos Amstrong y Fitzgerald, que tienen un papel primordial en el origen del Jazz.  Buen comienzo para hablar de orígenes, y como hace tiempo que no incluímos música, ahí va la magnífica Tenderly.

Ambos, Louis y Ella, músicos supremos que permanecieron toda su vida ajenos a drogas y tentaciones frecuentes de músicos afamados.  Quizá la juventud actual debería conocer su vida y arte, en lugar de la basura estándar que la SGAE promociona.

Pero sigamos con orígenes y libros.  Que aunque “Orígenes” podría sonar a filósofo griego, volvemos la vista hoy al magnífico narrador castellano que nos dejaba huérfanos recientemente.

Hace pocos días, coincidiendo con la muerte de Delibes, nos informaban los servicios públicos de la opinión del presidente de la nación:  Delibes como uno de sus autores de referencia.

La Perdiz

Tiene Delibes referencia cinegéticas notables, y en algunos casos narra y titula sus libros con las artes venatorias, ya sean éstas referidas a perdices, codornices o conejos.  Con poca sorpresa, y ante el sentido relato de un cazador que ama su afición, uno comprende el amor del gremio a la naturaleza, y reconoce como esta natural actividad, quizá el oficio más antiguo conocido -mal que les pese a algunas, el hambre desbanca al placer como prioridad vital- este oficio, digo, une vida y muerte en singular armonía.  Notables obras las de Delibes para recomendar a los antitaurinos recalcitrantes.  Textos que están por otra parte cargados de sabiduría, describiendo con maestría el furtivo delito del robo de perdices en su estado embrionario:  cuando aún están en el huevo.

Quizá el presidente y alguno de sus ministros requieran de monterías para apreciar el significado profundo de los huevos y los embriones, cuyos genes marcan su especie antes de nacer.  El origen de la perdiz sirve aquí de ejemplo para comprender el origen de la vida humana, y la necesidad de salvaguarda.

Si en alguna ocasión fue necesario conocer el origen de las cosas, música, arte o vida, nunca mejor que en estos tiempos.