I have a dream

agosto 28, 2013

Título:  The Great Jazz Interviews.

Autor:  Frank Alkyer and Ed Enright

Editorial:  Downbeat.

Hoy cumple cincuenta años una de las frases más famosas de la historia, pronunicada por el reverendo Luther King.  King pagó con su vida la osadía de luchar por la libertad y la igualdad.  El sueño de King fue un profético anuncio de lo que la sociedad civil ganó con su coraje.

Martin Luther King

King marcó el devenir de la sociedad Americana, en una época en que el “negro” sólo tenía derecho a soñar.  No siempre de los sueños nacen realidades.  Pero King y Rosa Parks pusieron fecha al fin de la segregación.

La historia de norteamérica es una historia de luchas y contrastes, sombras y luces, blancos y negros.  La nación que dio luz a la constitución moderna, oprimió al esclavo y borró al nativo.  Pero la historia del País y del mundo no sería la misma sin el color de la libertad. Duke Ellington, Louis Amstrong, Count Basie y tantos otros dan fe de la injusticia de la segregación:  actuaban en hoteles para blancos y dormían en casa de negros.

Este libro que conmemora el 75 aniversario de la revista Downbeat, recoge una serie de entrevistas a los líderes del Jazz publicadas en este periodo convulso, y que da fe de los exitos y fatigas de los grandes genios.  Basta mirar el principio y final del libro:  Armstrong, Ellington, Beiderbecke y Goodman para empezar, y Brubeck cerrando la obra.  Jugoso libro de anécdotas pintorescas, con detalles de las múltiples facetas de cada artista:  Artie Shaw convertido en granjero tras una efímero enlace con Ava Gardner;  un Ornette Coleman no tan “free” tocando siempre en la misma clave, la sorpresa de Jones con el éxito Thriller de Jackson…  Sí, incursiones en territorios ajenos al jazz, quizá más de lo deseable, pero al fin y al cabo un libro de interés para los amantes del género, y de una época de la historia norteamericana.

El sueño de King se cumplió (al menos en parte) y el sueño de los grandes de entonces también hoy se cumple:  el Jazz sobrevivió a los 70s.

Terminamos este aniversario como termina el libro, con el claśico de Brubeck.

http://www.youtube.com/watch?v=SVGotpIxkGU


Montreal Jazz

julio 10, 2009

Título:  Jazz:  A History of American Music

Autor: G. C. Ward, K. Burn

Editorial: Knopf

Gecco 2009

Gecco 2009

Conocí el congreso GECCO en su estreno, allá por el año 1999, cuando eligieron la calurosa Orlando como sede del evento.  Aunque la calidad científica en sus inicios estaba lejos del alcanzado en la actualidad, el grupo de organizadores, sus trayectoria, y la ciudad que lo acogía, fueron motivo suficiente para que varios cientos de investigadores nos desplazáramos allí, algunos comenzando una línea de trabajo.  La riña de Holland, los parques de atracciones, y el cercano Cabo Cañaveral, en el que la Nasa muestra con orgullo sus logros espaciales, justificaron sobradamente la asistencia al evento.

Los buenos congresos tienen la necesaria habilidad de seleccionar como sedes lugares turísticos, cuando no emblemáticos.  Aunque esta característica es ciertamente común a buenos, mediocres e incluso nefastos eventos ávidos de divisas, debe una ciudad ofrecer un atractivo suficiente a los ya de por si motivados asistentes para que el congreso en cuestión sea un éxito indiscutible.

Gecco es hoy día uno de los mejores congresos internacionales en Inteligencia Artificial, y posiblemente líder en su temática.  Cualquier estudiante o investigador del dominio de los Algoritmos Evolutivos debería visitarlo con cierta periodicidad (a pesar de los mediocres menús ofrecidos, todo sea dicho).

30 Festival de Jazz de Montreal

30 Festival de Jazz de Montreal

Hoy, una década después, celebramos Gecco en Montreal, segunda ciudad francófona del mundo, tras París, y sede que fue de unos Juegos Olímpicos.   Montreal en estas fechas, además de ofrecer el atractivo encanto de las modernas ciudades Canadienses, y un agradable clima veraniego -primaveral que diríamos muchos provenientes de otras latitudes- presenta un fantástico ambiente musical.  Porque a las tradicionales visitas de la ciudad, incluída la más grande torre inclinada del mundo, que sustenta con cables la cubierta del estadio olímpico, y que por cierto hemos visitado hoy de casualidad junto a uno de los líderes del dominio, Hans Paul Schwefel, añade estos días, digo, el encanto de de un festival de música en la calle.

Celebra Montreal en estas primeras semanas de Julio, su 30 Festival Internacional de Jazz, evento señalado en el calendario de los amantes del Jazz.  Y se precia de ello, mostrando con profusión el elenco de figuras mundiales que han pasado por Montreal en estos 30 años de Jazz.

Regala el Festival al público múltiples actuaciones en escenarios de calle, incluyendo variados estilos buscando contentar a público diverso:  Big Bands juveniles, Dixie Jazz Bands, Fusión, …  Además de los conciertos que los grandes teatros acogen.  Ayer sin ir más lejos, tuvimos el privilegio de asistir al concierto de una Leyenda viva e inventor del Free Jazz, Ornette Colleman, que además recibía de manos del director del festival el premio Miles Davis a una carrera musical que ha revolucionado la historia del Jazz.

El libro de jazz que hoy incluimos, realiza un recorrido histórico profusamente ilustrado (más de 500 fotografías) con una calidad muy notable.  Sirva de recorrido visual para esta fantástica semana musical con que Montreal nos deleita.   Y no dejen de conocer las grandes figuras del Jazz y su aporte a la historia de la música.  Yo por mi parte voy a fijarme en lo que un periódico decía hoy sobre Ornette Coleman, artífice del “music grammar”.  Quién sabe si los algoritmos evolutivos trabajados en Gecco tengan aplicación en gramáticas generativas para música.  Habrá que repasar lo que Coleman ha desarrollado en sus 80 años de vida.